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10 substitutos da folha de louro para apimentar a sua cozinha

10 substitutos da folha de louro para apimentar a sua cozinha

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As folhas de louro são todas mediterrânicas. Podem dar sabor e aroma a todos os pratos e são também bastante nutritivas, pelo que qualquer chefe ou cozinheiro doméstico gosta de as ter à mão quando planeia produzir uma obra-prima culinária. 

Mas o que é que acontece quando as folhas de louro acabam ou não se encontram na mercearia? Não precisa de se preocupar muito, porque eu tenho uma lista de fantásticos substitutos da folha de louro. 

Por isso, prepare-se para apimentar o seu jogo culinário e descobrir novos sabores que deixarão as suas papilas gustativas a pedir mais. 

1. Tomilho

Tomilho aromático em cima de uma mesa de madeira branca, em vista plana

Talvez não pareça uma boa alternativa à primeira vista se souber o seu aspeto (é completamente diferente da folha de louro), mas o sabor a menta que tem, torna-o um dos melhores substitutos da folha de louro. 

Prós:

- A maior vantagem de utilizar o tomilho como substituto da folha de louro é o facto de poder dar ao seu prato um sabor semelhante a terra e ligeiramente doce, com notas de menta.

- O tomilho também tem um aroma agradável que pode enriquecer a experiência geral de sabor do prato; o seu aroma pode ser descrito como herbáceo, terroso e ligeiramente doce. 

- As folhas de tomilho estão disponíveis na maioria das mercearias. 

Contras:

- O tomilho tem um sabor bastante forte que pode facilmente sobrepor-se aos outros ingredientes do seu prato se não tiver cuidado. 

- O tomilho e as folhas de louro têm aparências completamente diferentes, pelo que não é um substituto ideal se estiver a planear utilizá-lo como guarnição. 

Como utilizá-lo como substituto: 

Tal como as folhas de louro, pode utilizar tomilho fresco ou seco, mas também pode utilizar ramos de tomilho. 

Uma vez que o tomilho seco está mais disponível e é menos dispendioso, é mais utilizado nas receitas. No entanto, é preciso ter em atenção o facto de ter um sabor mais concentrado, pelo que deve ser utilizado com moderação. 

É melhor começar com ¼ de colher de chá de tomilho seco e acrescentar mais se achar que não é suficientemente forte. 

Pode utilizar o tomilho em sopas, guisados e guisados, mas, honestamente, tirará o melhor partido dele se o utilizar como tempero para carnes e aves. 

2. Manjericão

Um ramo de manjericão sobre a tábua na mesa da cozinha, utensílios de cozinha para cozinhar em casa

O manjericão é um elemento básico da cozinha italiana e torna muitos pratos mais saborosos e aromáticos. Por conseguinte, pode ser utilizado como substituto do nosso alimentos que começam por b, mas não em todos os pratos. 

Prós:

- Embora não tenha o mesmo perfil de sabor das folhas de louro, o manjericão tem uma combinação de sabores doces e ligeiramente apimentados que podem complementar muitos pratos na perfeição. 

- Tal como as folhas de louro, também tem um aroma agradável que pode realçar o perfil de sabor do seu prato. 

- Por fim, é uma erva mais disponível, ou seja, pode ser encontrada na maioria das mercearias e jardins.

Contras:

- A folha de manjericão tem um sabor muito mais forte do que a folha de louro, pelo que pode facilmente sobrepor-se aos outros ingredientes do seu prato. 

- Embora possa ser utilizado como um bom substituto da folha de louro, a sua utilização é bastante limitada a pratos italianos, especialmente pratos à base de tomate e carne de vaca. 

Como utilizá-lo como substituto:

As folhas de manjericão têm um sabor doce, pelo que é uma opção perfeita para alguns pratos de origem italiana, especialmente os pratos à base de tomate e os que incorporam carne de vaca. 

É preferível utilizar folhas de manjericão inteiras, mas também pode cortá-las e adicioná-las ao seu prato. 

As folhas de manjericão secas podem ser utilizadas como tempero, mas deve ter em conta que o seu sabor é mais concentrado, pelo que provavelmente terá de experimentar a quantidade que utiliza. 

A regra geral é utilizar uma proporção de 1:1, especialmente se estiver a lidar com folhas inteiras de manjericão fresco. Tenha em atenção que 4-8 folhas de manjericão fresco equivalem a 1 colher de chá de manjericão seco. 

As folhas inteiras de manjericão são ideais para sopas, guisados e molhos de tomate, mas também pode utilizar folhas de manjericão picadas como tempero para molhos de massa, saladas e marinadas. Também pode utilizá-lo para cobrir fatias de pão para o seu prato ideal Spuntini.

3. Oregãos mexicanos

Orégão mexicano ou cubano, uma espécie de planta com flor da família das verbenas ou verbenas

Também conhecidos como manjerona mexicana ou salva selvagem mexicana, os orégãos mexicanos são um tempero muito popular na cozinha mexicana, Tex-Mex e latino-americana. Embora não seja uma alternativa perfeita, pode ser decentemente servido em alguns pratos, especialmente os mexicanos. 

Prós:

- Os orégãos mexicanos têm um perfil de sabor único que é uma combinação de sabores fortes, pungentes e cítricos que podem acrescentar um sabor único a muitos tipos de pratos. 

- Está facilmente disponível na maioria das mercearias e pode ser encontrado em muitas lojas de especiarias online. 

- Os orégãos mexicanos são bastante saudáveis, ou seja, têm poucas calorias e são ricos em antioxidantes, que podem proteger o corpo dos danos causados pelos radicais livres. 

Contras:

- Os orégãos mexicanos têm um sabor muito diferente das folhas de louro.

- Os orégãos mexicanos não são tão versáteis quando se trata de substituir as folhas de louro, uma vez que são utilizados principalmente na cozinha mexicana e tex-mex. 

Como utilizá-lo como substituto:

A primeira coisa a ter em conta ao substituir é que os orégãos mexicanos têm um perfil de sabor diferente e o seu sabor é mais forte do que o das folhas de louro. 

Por esse motivo, terá de o utilizar em quantidades mais pequenas. É preferível utilizar ¼ de colher de chá de orégãos mexicanos para substituir 1 folha de louro. 

Não é descabido esmagá-lo ligeiramente para libertar os seus óleos antes de o adicionar à receita. 

Pode adicioná-lo ao mesmo tempo que adicionaria a folha de louro na receita, mas fica lá até ao fim, o que não é o caso da folha de louro que deve ser retirada do prato antes de servir. 

Esta substituição fará maravilhas no seu chili, salsa, feijão e pratos de carne que estão a ser cozinhados num estilo latino ou mexicano. 

4. Folhas de boldo

Folhas de boldo a crescer à luz natural da manhã

Um tipo de erva proveniente da árvore Peumus boldus, nativa da África do Sul, as folhas de boldo são utilizadas principalmente como intensificador de sabor em pratos chilenos. Nos últimos anos, muitas pessoas de outras cozinhas estão a começar a utilizá-lo como substituto da folha de louro. 

Prós:

- Semelhantes às folhas de louro, as folhas de boldo têm um sabor picante e amargo que pode dar profundidade a muitos tipos de pratos. 

- Se a loja de alimentos saudáveis estiver perto de sua casa, encontrará certamente estas folhas lá, e pode também encontrá-las online. 

- As folhas de boldo foram utilizadas na medicina tradicional chilena durante muitos anos devido aos seus elevados níveis de antioxidantes; de acordo com a investigação, se consumidas com moderação, as folhas de boldo podem também ser benéficas para a saúde do fígado. (1)

Contras:

- Estas folhas têm um sabor muito mais forte do que as folhas de louro e podem facilmente sobrepor-se aos outros ingredientes do seu prato. 

- Embora possam enriquecer o perfil de sabor geral do seu prato, o seu sabor é bastante distinto do das folhas de louro, o que pode alterar significativamente o sabor geral do seu prato. 

- A investigação sugere que o consumo regular de folhas de boldo em grandes quantidades pode causar hepatotoxicidade. (2)

Como utilizá-lo como substituto:

A coisa mais importante a ter em conta é que as folhas de boldo têm um sabor muito intenso, por isso deve usá-las com moderação. 

Para obter o melhor sabor, recomendo que utilize metade da quantidade necessária de folhas de louro da receita. 

Não exagere porque, apesar de estragar o sabor do seu prato, os alcalóides das folhas podem ser tóxicos em doses elevadas.  

É melhor adicionar as folhas de boldo no início do processo de cozedura para que o sabor tenha tempo de infundir o prato. 

Se achar que o sabor é demasiado forte, pode diluí-lo adicionando mais líquido ou outros temperos. 

As folhas de boldo podem ser utilizadas em sopas, guisados, marinadas de carne de vaca e de borrego, carnes assadas e vários pratos de arroz, incluindo risoto e um dos pratos mais consumidos no mundo, conhecido como paella. 

5. Bagas de zimbro

Colher de especiarias com bagas de zimbro e folhas de louro

São um dos principais ingredientes de bebidas alcoólicas populares (gin), são utilizadas há muitos anos para fins medicinais e são ingredientes populares na cozinha da Europa de Leste. As bagas de zimbro também podem ser uma boa alternativa à folha de louro. 

Prós:

- As bagas de zimbro podem acrescentar uma profundidade de sabor semelhante ao seu prato porque também têm um sabor pungente e resinoso. 

- As bagas de zimbro podem ser encontradas em muitas lojas especializadas e online. 

- São também bastante saudáveis, uma vez que estão repletas de compostos antioxidantes e anti-inflamatórios. 

Contras:

- As bagas de zimbro têm um sabor mais forte do que as folhas de louro, o que pode afetar negativamente alguns dos seus pratos. 

- Têm um sabor único que não é adequado para todos os tipos de pratos que requerem folhas de louro. 

- Nem toda a gente pode consumir estas bagas, uma vez que podem ser prejudiciais para crianças pequenas e mulheres grávidas. 

Como utilizá-lo como substituto:

As bagas de zimbro têm um sabor muito mais forte do que as folhas de louro, pelo que é importante utilizá-las com moderação.

Regra geral, utilizar ¼ de colher de chá por cada folha de louro que a receita pedir. 

Antes de as adicionar ao prato, pode esmagá-las para libertar o seu sabor. 

Considere também combiná-las com outras ervas e especiarias, incluindo tomilho, alecrim ou salva, para realçar o seu sabor. 

Finalmente, é melhor utilizar as bagas de zimbro em pratos salgados, particularmente aqueles com sabores ricos e arrojados, como guisados, caçarolas e assados. 

6. Alecrim

Folhas de alecrim secas numa colher de pau sobre um fundo de madeira de teca.

O alecrim é um dos ingredientes mais populares em vários tipos de pratos, por isso não é surpresa que tenha encontrado o seu lugar nesta lista, embora não tenha o mesmo sabor que as folhas de louro. No entanto, pode servir como uma alternativa decente em alguns pratos.

Prós:

- O alecrim tem um sabor a terra e ervas que pode acrescentar profundidade e complexidade a muitos pratos diferentes. 

- Está amplamente disponível nas mercearias e é comum encontrá-lo nas prateleiras de muitas cozinhas. 

- O alecrim está cheio de antioxidantes e compostos anti-inflamatórios que podem ser muito benéficos para a sua saúde geral. 

Contras:

- Tem um sabor mais forte do que o das folhas de louro, que pode facilmente sobrecarregar o prato. 

- O seu perfil de sabor não é exatamente o mesmo que o das folhas de louro, pelo que não pode ser utilizado em todos os tipos de pratos como substituto. 

Como utilizá-lo como substituto:

A coisa mais importante a considerar quando se utiliza o alecrim como substituto é usá-lo com moderação, porque tem um sabor mais forte do que as folhas de louro.

Em geral, é preferível utilizar ¼ de colher de chá de alecrim seco por cada folha de louro para obter um nível de sabor semelhante. 

Se tiver, também pode usar alecrim fresco, mas terá de acrescentar ainda menos porque tem um sabor mais forte do que a versão seca. 

Antes de o adicionar ao seu prato, combine-o com sabores complementares. O alecrim combina bem com outros sabores salgados e herbais provenientes do tomilho, dos orégãos e da salva. 

Utilize-o como substituto da folha de louro em bifes, assados, peixe, borrego, carneiro, cabra, porco e outras carnes de caça. O alecrim também funciona muito bem em pratos de batata, bem como em molhos, sopas e guisados. 

Ver também: 16 melhores substitutos para o alecrim para imitar o seu sabor único

7. Folhas de louro vermelho

Folha de louro seca, folhas de louro secas

O nome pode enganá-lo à primeira vista, mas as folhas de louro vermelho não são de facto vermelhas, mas sim verdes. Provêm de uma árvore completamente diferente, conhecida como o louro vermelho (Persea borbonia). No entanto, até certo ponto, podem ser um bom substituto. 

Prós:

- Têm um aspeto semelhante ao das folhas de louro, o que pode torná-las um substituto adequado em termos de aparência. 

- As folhas de louro vermelho são utilizadas principalmente para fins medicinais devido às suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias. 

Contras:

- As folhas de louro vermelhas têm um perfil de sabor diferente e podem não proporcionar a mesma profundidade e complexidade de sabor ao seu prato. 

- Não são tão utilizados como na cozinha, pelo que pode ser mais difícil encontrá-los nas mercearias comuns. 

Como utilizá-lo como substituto:

As folhas de louro vermelho têm um sabor um pouco mais suave do que as folhas de louro, pelo que poderá ser necessário utilizar mais folhas para obter o sabor desejado. 

É preferível utilizar 2-3 folhas de louro vermelho secas por cada folha de louro fresca. 

No entanto, tenha em atenção que as folhas de louro vermelhas têm um sabor diferente que pode afetar o perfil de sabor final do seu prato. 

Quando o prato estiver pronto, é importante retirar as folhas de louro vermelho antes de servir, pois podem ser duras e coriáceas. 

Pode utilizar folhas de louro vermelho em qualquer receita que exija folhas de louro, como sopas, guisados e caçarolas. 

8. Folhas de caril

Imagem em grande plano de uma folha de caril na superfície de um banco de madeira.

As folhas de louro são por vezes referidas como folhas de caril mediterrânicas, pelo que não é de surpreender que estejam nesta lista. Os seus perfis de sabor não são exatamente os mesmos e as folhas de caril são utilizadas principalmente na cozinha indiana, mas podem fazer um substituto decente. 

Prós:

- As folhas de caril têm um perfil de sabor único que pode acrescentar complexidade e profundidade a quase todos os tipos de pratos, especialmente os provenientes da cozinha indiana ou do sudeste asiático. 

- As folhas de caril são também consideradas ervas aromáticas, uma vez que podem enriquecer qualquer prato com o seu aroma a limão. 

- De acordo com um estudo, as folhas de caril podem produzir actividades antioxidantes, antidiabéticas, anti-inflamatórias, antitumorais e neuroprotectoras no seu corpo, o que pode ser muito benéfico para a sua saúde geral. (3)

Contras:

- As folhas de caril têm um sabor mais forte do que as folhas de louro, pelo que podem facilmente sobrepor-se aos outros ingredientes. 

- As folhas de caril não têm o mesmo perfil de sabor que as folhas de louro, uma vez que têm um sabor mais cítrico, o que pode afetar o perfil de sabor geral do seu prato. 

- Embora possam ser encontradas na maioria das lojas, é geralmente mais difícil encontrar folhas de caril do que folhas de louro. 

Como utilizá-lo como substituto:

Uma vez que têm um sabor mais forte que é distinto do sabor das folhas de louro, é importante utilizar as folhas de caril com moderação. 

As folhas de caril são mais pequenas do que as folhas de louro, pelo que pode utilizar 1 folha de caril para 1 folha de louro, mas nada mais do que isso. 

Ao adicioná-los ao seu prato, é melhor adicioná-los no início do processo de cozedura, mas deve retirá-los do prato antes de servir porque tendem a tornar-se duros e coriáceos. 

É preferível utilizar as folhas de caril em pratos indianos ou do sudeste asiático, incluindo sopas, caril e dals. 

Ver também: 10 substitutos das folhas de caril para resolver a sua escassez de folhas

9. Manjerona

Marjarom fresco do jardim de ervas.

Este membro da família da hortelã (juntamente com erva-cidreira e hortelã), que tem uma combinação de sabores doces e cítricos, é uma das ervas mais populares utilizadas na cozinha mediterrânica e do Médio Oriente. Não é um substituto ideal para a folha de louro, mas tem as suas vantagens. 

Prós:

- Com o seu sabor cítrico e tons ligeiramente doces, a manjerona pode complementar uma grande variedade de pratos. 

- A manjerona está muito disponível em muitas mercearias e pode ser encontrada fresca ou seca. 

- É também muito saudável, uma vez que contém muitas propriedades anti-inflamatórias e antibacterianas. 

Contras:

- A manjerona tem um sabor mais suave, pelo que pode não funcionar bem em alguns pratos que requerem folhas de louro. 

- Também tem um perfil de sabor diferente das folhas de louro, pelo que a sua utilização como substituto pode alterar o sabor de uma receita. 

- Está disponível em grande quantidade, mas é muito mais caro do que as folhas de louro. 

Como utilizá-lo como substituto:

Uma vez que é mais suave do que as folhas de louro, deve adicionar um pouco mais à receita. Mas não demasiado, pois irá alterar o perfil de sabor do seu prato. 

A minha recomendação é adicionar ½ a 1 colher de chá de manjerona seca em vez de uma folha de louro. Se estiver a utilizar uma versão fresca, adicione o dobro da quantidade que utilizaria com manjerona seca, uma vez que é mais suave. 

Para obter o melhor resultado, adicione a manjerona no início do processo de cozedura para que tenha tempo de libertar o seu sabor. 

Utilize-o em sopas, guisados, molhos e refogados. Também pode ser utilizado para dar sabor a legumes assados e carnes grelhadas. 

10. Sálvia

Mulher segurando uma bela planta de sálvia ao ar livre

Esta erva perene, tal como a manjerona, é utilizada principalmente na cozinha mediterrânica e do Médio Oriente e está a tornar-se popular em muitas outras cozinhas também. Pode ser utilizado como substituto se não tiver opções, mas está longe de ser o ideal. 

Prós:

- A salva está facilmente disponível em muitas mercearias e pode ser encontrada fresca e seca, o que a torna um substituto conveniente se não tiver folhas de louro à mão. 

- É também muito saudável devido às suas fortes propriedades anti-inflamatórias e antibacterianas. 

Contras:

- A salva tem um sabor muito mais forte do que as folhas de louro. 

- Também tem um perfil de sabor diferente, pelo que a sua utilização como substituto pode alterar o sabor da receita. 

- A salva é também mais cara do que as folhas de louro. 

Como utilizá-lo como substituto:

Em primeiro lugar, há que ter em conta que a salva tem um sabor muito mais forte do que as folhas de louro, pelo que deve ser utilizada em menor quantidade num prato que requeira folhas de louro. 

A minha recomendação é utilizar metade da quantidade de salva que utilizaria de folhas de louro. 

Isto também é importante devido ao facto de ter um perfil de sabor distinto do das folhas de louro. 

O aspeto positivo é o facto de poder ser utilizado fresco, seco ou moído em pó. 

Adicione sálvia fresca em saladas ou utilize-a como guarnição; deve utilizar folhas de sálvia secas em pratos cozinhados; a sálvia moída é frequentemente utilizada em temperos ou misturas de especiarias.

Ver também: 8 substitutos únicos das cinco especiarias chinesas que tem de experimentar

Fontes: 

1. J Fernández, P Lagos, P Rivera, E Zamorano-Ponce. Efeito da infusão de boldo (Peumus boldus Molina) na lipoperoxidação induzida pela cisplatina no fígado de ratinhos. 2009 Jul;23(7):1024-7. doi: 10.1002/ptr.2746.

2. Ricardo J Ribeiro, Carina Silvestre, Cristina Duarte. Riscos ocultos dos medicamentos alternativos: Um caso de hepatotoxicidade induzida por boldo. 2017 Mar 4;14(2):186-190. doi: 10.1080/19390211.2016.1207123. Epub 2016 Aug 30.

3. Rengasamy Balakrishnan, Dhanraj Vijayraja, Song-Hee Jo, Palanivel Ganesan, In Su-Kim e Dong-Kug Choi. Perfil medicinal, fitoquímica e actividades farmacológicas da Murraya koenigii e dos seus compostos bioactivos primários. 2020 Feb; 9(2): 101. Publicado online em 24 de janeiro de 2020.

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