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O xarope de milho estraga-se? 5 sinais-chave a que estar atento

O xarope de milho estraga-se? 5 sinais importantes a ter em conta

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Adora panquecas ou qualquer outro tipo de prato doce ou sobremesa? Se é fã, acredito que é difícil imaginá-las sem algum adoçante. 

E não há nada melhor do que qualquer tipo de xarope doce. Xarope de ácer é o meu preferido, mas quando não tenho nenhum, o xarope de milho também faz um bom trabalho. 

No entanto, é aquele tipo de ingrediente que as pessoas não utilizam com muita frequência. Compram-no, utilizam-no uma vez para que a sobremesa fique com um ótimo sabor e, depois, guardam-no algures na despensa ou noutro local da cozinha e esquecem-no. 

Mas, passado algum tempo, se quiser voltar a utilizá-lo, surgem algumas questões importantes sobre o seu prazo de validade e qualidade. 

Então, o xarope de milho estraga-se? Bem, tal como muitos outros tipos de xarope, o xarope de milho é bastante estável nas prateleiras, mas é preciso saber que, em alguns casos, pode estragar-se. 

Por isso, é muito importante saber mais sobre o seu prazo de validade, sinais de deterioração e armazenamento adequado. 

Um pouco sobre o xarope de milho em si

milho e uma tigela de xarope numa tigela

Antes de passar ao ponto principal, direi apenas algumas palavras sobre o xarope de milho e os seus tipos. 

O xarope de milho é um tipo de edulcorante derivado do amido de milho. É produzido através da decomposição das moléculas de amido dos grãos de milho em açúcares mais simples, principalmente glucose, através de um processo denominado hidrólise. 

Este processo envolve o tratamento do amido de milho com enzimas ou ácidos para decompor os hidratos de carbono complexos em moléculas de açúcar individuais.

É tipicamente um líquido claro, espesso e viscoso com um elevado teor de açúcar. Devido a estas características, o xarope de milho tem a capacidade de aumentar a doçura, fornecer humidade e evitar a cristalização em várias aplicações alimentares.

É importante saber que existem três tipos de xarope de milho: xarope de milho claro, xarope de milho escuro e xarope com elevado teor de frutose (HFCS). 

O xarope de milho claro é o tipo mais comum e tem uma cor clara e um sabor mais suave. O xarope de milho escuro tem uma cor mais profunda e um sabor mais pronunciado a caramelo.

O xarope de milho com elevado teor de frutose é um pouco diferente, embora também seja derivado do amido de milho. Nomeadamente, é submetido a um processamento adicional para converter mais glucose em frutose, resultando num xarope que é mais doce e mais solúvel.

Será que se estraga mesmo?

Como já referi na introdução, a maioria dos xaropes doces tem um prazo de validade muito longo, e o xarope de milho não é exceção. 

Na verdade, o xarope de milho pode durar indefinidamente se for armazenado da forma correcta e essa é, de facto, uma das suas principais vantagens, para além de poder fazer com que as suas panquecas tenham um sabor delicioso. 

Mas porque é que isso acontece? Bem, na parte anterior, em que expliquei o que é efetivamente o xarope de milho, afirmei que as moléculas individuais de açúcar estão presentes devido à quebra das moléculas de amido nos grãos de milho. 

Isto deixa o xarope de milho com uma elevada quantidade de açúcar. Agora que o açúcar é a principal barreira às bactérias nocivas que são a maior causa de deterioração dos alimentos. 

Assim, se o xarope de milho estiver num ambiente estável, há uma probabilidade muito pequena de se estragar. No entanto, uma vez que não existe um ambiente ideal neste mundo, há sempre perigos, como o bolor, por exemplo, atrás do canto que pode causar alguns danos. 

Por conseguinte, não é descabido saber quais são alguns dos potenciais sinais de alerta quando se trata da deterioração do xarope de milho. 

Quais são alguns sinais de alerta a ter em conta?

xarope de milho numa tigela

Não são apenas as bactérias nocivas que podem causar a deterioração dos alimentos. É o principal contribuinte, mas o bolor ou o crescimento microbiano também não podem ser subestimados. 

A primeira coisa que preciso de salientar é o facto de o xarope de milho poder mudar de cor com o tempo. Isto é especialmente verdade no caso do xarope de milho light, que dá uma cor amarelada. 

Mas isso torna-o mau? Bem, na verdade, não. Talvez a qualidade não esteja no seu auge, mas ainda assim é boa para consumo. 

Agora, vamos finalmente ver quando é que já não é adequado para comer. Eis alguns sinais subtis. 

1. Bolor ou crescimento microbiano 

Esta é uma das mais evidentes sinais de deterioração em xarope de milho. 

Se notar algum bolor visível, como manchas difusas ou descoloridas na superfície ou à volta das bordas do recipiente, isso indica que o xarope ficou contaminado.

Para além disso, em alguns tipos de queijo, o bolor nunca é uma coisa boa. 

2. Odor desagradável 

Outro indicador de deterioração é um odor estranho ou desagradável. Enquanto o xarope de milho fresco tem um aroma suave e doce, o xarope estragado pode emitir um cheiro desagradável ou rançoso. 

Se detetar odores estranhos ou fortes, é sinal de que o xarope se deteriorou e deve ser deitado fora.

3. Alterações de textura e consistência 

Se notar que a consistência do xarope já é tão líquida como a da água, pode estar contaminada por água, o que não é nada bom. 

4. Aspeto turvo 

Se notar que o seu xarope de milho parece turvo, há uma grande probabilidade de que o bolor esteja a começar a crescer lentamente. 

Isto acontece principalmente quando as pessoas não fecham a garrafa corretamente, o que abre caminho à humidade e, consequentemente, ao crescimento de bolor e turvação. 

5. Fermentação

O xarope de milho pode ficar contaminado com levedura ou outros microrganismos durante o processamento, manuseamento ou armazenamento. 

A contaminação pode ocorrer quando o xarope entra em contacto com esporos de levedura transportados pelo ar ou é exposto a equipamento ou superfícies sujas. Uma vez contaminada, a levedura pode utilizar os açúcares do xarope e iniciar a fermentação.

Quando isto acontece, os sabores passam de suaves notas frutadas ou florais para sabores mais complexos devido à produção de álcool. 

Qual é o prazo de validade exato do xarope de milho?

Já referi que o xarope de milho pode durar muito tempo se não for aberto e for corretamente armazenado. Pode concluir-se que, nestas condições, o prazo de validade do xarope de milho é indefinido. 

Isto aplica-se tanto ao xarope de milho claro como ao escuro. Quando se trata de xarope de milho com elevado teor de frutose, é ainda mais estável devido ao seu elevado teor de açúcar. 

No entanto, muitas pessoas tendem a fazer perguntas sobre as datas de validade nos rótulos, ou seja, se é seguro consumi-lo após a data de validade. 

Bem, se as condições de armazenamento forem correctas, pode definitivamente consumi-lo após essa data. Isto porque essa data de validade é, na realidade, uma "data de validade". Outros nomes incluem a data "Consumir de preferência até", "Consumir de preferência antes de" ou "Consumir de preferência quando usado até".

É preciso saber que não se trata de uma data de segurança, mas sim de uma estimativa do fabricante de quanto tempo o xarope de milho permanecerá com qualidade máxima. 

Finalmente, quando se trata de uma garrafa aberta de xarope de milho, o prazo de validade também é bastante longo. No entanto, é preferível consumi-lo no prazo de 6 meses após a sua abertura, para não correr riscos e desfrutar da melhor qualidade. 

Como armazená-lo corretamente?

garrafas de xarope de milho

Tudo isto não conta se não armazenar corretamente o xarope de milho, pelo que é muito importante saber como fazê-lo da forma correcta. 

Felizmente, armazenar xarope de milho não é uma ciência nuclear. Se não abriu a garrafa, só tem de a colocar num local seco e com uma temperatura ambiente estável. 

A temperatura ambiente ideal deve ser inferior a 85°F (29°C) para manter a estabilidade do xarope.

Também é importante colocá-lo num local escuro, longe da luz solar direta e de qualquer fonte de calor forte, como um forno, por exemplo. 

Um armário ou uma despensa é o ideal. 

Se o frasco estiver aberto, basta selá-lo bem após a utilização e colocá-lo no mesmo ambiente que um frasco fechado. 

A vedação estanque é muito importante porque ajuda a evitar a absorção de humidade e a contaminação, que podem contribuir para a deterioração.

Necessita de refrigeração ou congelação?

Algumas pessoas tendem a guardar o xarope de milho no frigorífico assim que abrem a garrafa. A verdade é que isso pode prolongar um pouco o prazo de validade, mas nada de significativo. 

No entanto, pode influenciar negativamente a textura, pelo que não recomendo que o xarope de milho seja conservado no frigorífico, uma vez que se mantém perfeitamente num local escuro e seco. 

Quando se trata de congelar, é um grande NÃO. Também não provoca alterações significativas no prazo de validade do produto, mas pode deteriorar seriamente a sua textura e consistência. 

Alguns outros alimentos, como o frango ou o frango cozinhado, podem beneficiar deste processo, mas o xarope de milho não é esse tipo de produto. 

Como o xarope de milho tem um alto teor de açúcar, o congelamento pode levar à cristalização quando exposto a temperaturas muito baixas. Isto pode resultar numa textura granulosa ou com grão, tornando o xarope menos desejável para muitas aplicações.

O congelamento e o descongelamento do xarope de milho também podem provocar a sua separação, dando origem a um produto inconsistente e instável. 

O processo de congelamento pode fazer com que o conteúdo de água no xarope cristalize e se separe do conteúdo de açúcar. Após a descongelação, isto pode resultar num xarope com uma textura irregular e uma estabilidade comprometida.

Com base em tudo isto, o congelamento não é definitivamente uma opção. 

Veredicto final

Então, o xarope de milho estraga-se? Embora não seja comum, o xarope de milho pode eventualmente estragar-se se não for armazenado da forma correcta. 

Felizmente, armazenar o xarope de milho é relativamente fácil e tudo o que tem de fazer é selá-lo bem e colocá-lo num local seco, onde a temperatura seja estável e onde não haja luz solar direta ou uma fonte de calor forte. 

Nesse caso, o vosso xarope de milho será invencível.