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O Miso estraga-se? O misterioso prazo de validade do produto de soja

O Miso estraga-se? O misterioso prazo de validade do produto de soja

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Poucas pessoas têm conhecimento dos vários produtos alimentares incríveis e deliciosos que a cozinha japonesa oferece. Um dos clássicos é, sem dúvida, a pasta de miso. 

Quer esteja a preparar a popular sopa de miso ou outro clássico asiático, como massa de ramen ou manteiga de miso, este ingrediente pode fazer tudo. 

Mas e se tiver algum miso na despensa ou no frigorífico e não tiver a certeza se ainda está bom, uma vez que já lá está há algum tempo?

O miso estraga-se? Como qualquer outro produto alimentar, o miso pode estragar-se em alguns casos, mas a probabilidade é bastante baixa, uma vez que se trata de um ingrediente de conservação. 

Mas como existe a possibilidade de se estragarem, é importante saber algumas coisas, incluindo sinais de deterioração, prazo de validade e, mais importante, dicas de armazenamento. 

Afinal, o que é o Miso?

Pasta de Miso Branco Asiático Saudável numa Tigela

Antes de passar ao ponto principal, direi apenas algumas palavras sobre o miso em si, para que tenha uma ideia mais alargada sobre este produto.  

O miso é uma pasta e é um condimento tradicional japonês que tem sido utilizado na cozinha japonesa há séculos.

É feito através de um processo de fermentação de soja, juntamente com outros ingredientes como arroz ou cevada, sal e um tipo específico de bolor chamado koji (Aspergillus oryzae). 

O resultado é uma pasta espessa e saborosa com um sabor complexo e salgado conhecido como umami. A pasta de miso é bastante versátil e é considerada tanto um intensificador de sabor como uma base de ingredientes. 

Uma vez que possui todas estas qualidades, não é de estranhar que as pessoas se preocupem com a sua deterioração e prazo de validade. 

O Miso estraga-se mesmo?

Pasta Miso - alimentos tradicionais japoneses transformados à base de soja

Como já referi na introdução, o miso é um alimento e todos os alimentos e produtos alimentares podem acabar por se estragar. A pasta de miso não é, portanto, uma exceção. 

No entanto, é um tipo de produto diferente, uma vez que é de facto um conservante, o que significa que tem um prazo de validade muito longo quando armazenado corretamente.  

Dura bastante tempo, algo semelhante ao tahini, por exemplo, e ainda mais. 

O principal fator que contribui para isso é o processo de fermentação e os métodos de conservação utilizados durante a produção. 

A fermentação e a conservação adequadas ajudam a criar um ambiente estável para o miso, permitindo-lhe durar mais tempo. 

Além disso, o seu elevado teor de sal contribui para a sua longa duração, uma vez que o sal também actua como conservante, neutralizando uma mistura que pode contribuir para a deterioração. 

No entanto, devo salientar que existem alguns tipos de variedades processadas com baixo teor de sal, como as que contêm caldo de sopa. É preciso ter mais cuidado com elas, uma vez que tendem a estragar-se mais facilmente. 

Para além disso, a má embalagem e, especialmente, as más condições de armazenamento podem contribuir para uma potencial deterioração, embora isso seja bastante raro. Mas, uma vez que existe essa possibilidade, não é descabido aprender mais sobre alguns sinais de deterioração. 

Quais são alguns sinais de alerta a que devemos estar atentos?

Pasta de missô

Como já sabe, o miso é um ingrediente muito estável e a probabilidade de se estragar é muito baixa ou nula. No entanto, existem alguns sinais que podem indicar-lhe que o seu miso já não está muito bom. 

Em primeiro lugar, devo salientar que uma mudança de cor nem sempre é um mau sinal. Se notar que a sua pasta de miso ficou mais escura, saiba que se trata de um processo natural conhecido como Reação de Maillard. 

À medida que a pasta de miso envelhece, os aminoácidos e os açúcares presentes na soja, nos grãos e no koji sofrem esta reação, levando ao desenvolvimento de uma cor mais escura.

Isso só leva a um sabor diferente e mais forte, mas o importante é que o miso continua a ser seguro para comer. 

Existe também o escurecimento enzimático, que se refere ao processo em que as enzimas presentes na pasta de miso, particularmente as produzidas pelo bolor koji, interagem com o oxigénio. Isto provoca um escurecimento natural semelhante ao dos frutos. 

Devo dizer que também é perfeitamente natural, pelo que não há motivo para preocupações. 

No entanto, o que pode causar alguma preocupação é a presença de bolor. Felizmente, o bolor não é muito comum no miso, mas pode por vezes desenvolver-se à superfície se as condições de armazenamento não forem as correctas. 

Nesse caso, basta retirá-la da superfície e continuar a consumir o resto da pasta. 

No entanto, a história é diferente com os produtos miso que têm um teor reduzido de sódio, uma vez que pode acontecer que cresça bolor no seu interior, pelo que é importante ter muito cuidado com estes produtos. 

Por último, o sabor e o aroma também podem mudar. É preciso saber que, mais uma vez, o sabor e o aroma azedos do miso se desenvolvem ao longo do tempo como resultado das actividades das bactérias do ácido lático, que estão naturalmente presentes no miso e contribuem para a sua fermentação.

Isto é perfeitamente normal e, à exceção de um sabor diferente, não causará quaisquer riscos para a sua saúde. No entanto, se o sabor e o aroma forem muito estranhos, é melhor evitar consumi-lo para não correr riscos. 

Qual é o prazo de validade exato do Miso?

pasta de miso e outros produtos de soja

Uma vez que se trata de um produto de conservação, a pasta de miso pode manter-se boa durante bastante tempo. Diferente creme de tártaro, miso comprado em loja mantém-se bom durante cerca de 1 ano. 

Presumo que, tal como muitas outras pessoas, esteja a perguntar-se sobre a data de validade. Bem, devo começar por dizer que o prazo de validade indicado no rótulo é, na realidade, o "prazo de validade", que indica durante quanto tempo o produto mantém a sua qualidade. 

Tendo isso em conta, ainda poderá consumi-lo após essa data, aproximadamente 3-6 meses. Após esse período, continuará a ser seguro, mas é provável que a qualidade já não seja a mesma.  

Por isso, não é recomendável, mas não acontecerá nada de significativo. 

Depois de abrir o pacote, é sempre melhor guardá-lo no frigorífico. Se for devidamente refrigerado, conserva-se durante cerca de 3 meses. Mais uma vez, o consumo será seguro depois disso, mas o sabor e a textura não serão os mesmos. 

Como manusear e armazenar corretamente o Miso?

Pasta de missô sobre fundo de madeira

O processo de manuseamento e armazenamento correto dos alimentos é sempre crucial, e o miso não é exceção. 

Se tiver uma embalagem fechada de pasta de miso, tudo o que tem de fazer é colocá-la num local escuro e seco com uma temperatura estável e certificar-se de que a tampa está bem fechada. 

Também é importante que o local onde a guarda não esteja exposto à luz solar direta ou a qualquer outra fonte de calor elevado. Nomeadamente, uma temperatura mais elevada acelera o processo de fermentação, fazendo com que a pasta se estrague mais rapidamente.

Depois de abrir a embalagem, é melhor conservar a pasta no frigorífico. Embora possa guardá-lo no frigorífico na sua embalagem original, recomendo que o transfira para um recipiente hermético, especialmente se vier em pacotes de miso. 

A embalagem hermética ajuda a evitar a exposição ao ar e a absorção de humidade, que podem levar à degradação do sabor e à deterioração. Quando passar por esse processo, certifique-se de que os utensílios estão perfeitamente limpos e que o recipiente está bem fechado. 

Pode também adicionar uma camada extra de proteção sob a forma de película aderente para proteger a pasta da contaminação cruzada, uma vez que esta pode facilmente absorver odores de outros alimentos com cheiro forte. 

O congelamento é uma opção?

Pasta de missô feita de grãos de soja fermentados com sal

Embora eu pessoalmente não o prefira, o congelamento é uma opção. Acrescentará algum tempo extra ao prazo de validade da sua pasta de miso, mas nada de especial. 

Se optar por congelá-lo, aconselho-o a não o congelar na sua embalagem original. É muito melhor transferi-lo para um saco de congelação. 

Certifique-se apenas de que retira todo o ar em excesso do saco e que o fecha corretamente. 

Por fim, é importante que a temperatura do congelador não ultrapasse os -5°F, pois isso pode degradar o sabor e a textura da pasta. 

Se quiser congelar pequenas porções individuais de pasta de miso, é melhor utilizar tabuleiros para cubos de gelo. Congelar a pasta de miso em pequenas porções é ótimo se a estiver a utilizar como substituto do caldo de carne. Basta tapá-los ou utilizar tabuleiros com tampa para evitar a contaminação.

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