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10 sustitutos del laurel para darle un toque picante a tu cocina

10 sustitutos de la hoja de laurel para darle sabor a tu cocina

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Las hojas de laurel son todo mediterráneo. Aportan sabor y aroma a todos los platos y también son muy nutritivas, por lo que a todo chef o cocinero casero le gusta tenerlas a mano cuando planea elaborar una obra maestra culinaria. 

Pero, ¿qué pasa cuando se te acaban o no encuentras hojas de laurel en el supermercado? No tienes que preocuparte demasiado porque te he preparado una lista de increíbles sustitutos del laurel. 

Así que prepárese para darle un toque picante a su cocina y descubrir nuevos sabores que dejarán a sus papilas gustativas pidiendo más. 

1. Tomillo

Tomillo aromático sobre mesa de madera blanca, en plano

Puede que al principio no parezca una gran alternativa si se conoce su aspecto (es totalmente distinto al del laurel), pero el sabor a menta que tiene lo convierte en uno de los mejores sustitutos del laurel. 

Pros:

- La mayor ventaja de utilizar tomillo como sustituto del laurel es que puede aportar al plato un sabor similar, terroso y ligeramente dulce, con toques de menta.

- El tomillo también tiene un agradable aroma que puede enriquecer el sabor general del plato; su aroma puede describirse como herbáceo, terroso y ligeramente dulce. 

- Las hojas de tomillo están disponibles en la mayoría de los supermercados. 

Contras:

- El tomillo tiene un sabor bastante fuerte que puede dominar fácilmente a otros ingredientes del plato si no se tiene cuidado. 

- El tomillo y el laurel tienen apariencias totalmente distintas, por lo que no es un sustituto ideal si piensa utilizarlo como guarnición. 

Cómo utilizarlo como sustituto: 

Al igual que las hojas de laurel, puede utilizar tomillo fresco o seco, pero también puede utilizar ramitas de tomillo. 

Como el tomillo seco está más disponible y es menos caro, se utiliza sobre todo en recetas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que tiene un sabor más concentrado, por lo que conviene utilizarlo con moderación. 

Lo mejor es empezar con ¼ de cucharadita de tomillo seco y añadir más si cree que no es lo suficientemente fuerte. 

Puede utilizar el tomillo en sopas, guisos y estofados pero, sinceramente, le sacará el máximo partido si lo utiliza como condimento para carnes y aves. 

2. Albahaca

Un manojo de albahaca sobre la tabla de la mesa de la cocina, utensilios caseros para cocinar

La albahaca es un ingrediente básico de la cocina italiana y hace que muchos platos sean más sabrosos y aromáticos. Por eso puede utilizarse como sustituto de nuestra alimentos que empiezan por bpero no en todos los platos. 

Pros:

- Aunque no tiene el mismo perfil de sabor que el laurel, la albahaca posee una combinación de sabores dulces y ligeramente picantes que puede complementar a la perfección muchos platos. 

- Al igual que las hojas de laurel, también tiene un agradable aroma que puede realzar el perfil de sabor de su plato. 

- Por último, es una hierba más disponible, es decir, se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles, así como en los jardines.

Contras:

- La hoja de albahaca tiene un sabor mucho más fuerte que la hoja de laurel, por lo que puede dominar fácilmente a otros ingredientes del plato. 

- Aunque puede ser un buen sustituto del laurel, su uso está bastante limitado a los platos italianos, sobre todo a los elaborados a base de tomate y carne de vacuno. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Las hojas de albahaca tienen un sabor dulce, por lo que es una opción perfecta para algunos platos de origen italiano, especialmente los elaborados a base de tomate y los que incorporan carne de vacuno. 

Lo mejor es utilizar las hojas de albahaca enteras, pero también puede picarlas y añadirlas al plato. 

Las hojas de albahaca secas se pueden utilizar como condimento, pero hay que tener en cuenta que tienen un sabor más concentrado, por lo que probablemente habrá que experimentar con la cantidad que se utiliza. 

La regla general es utilizar una proporción de 1:1, especialmente si se trata de hojas enteras de albahaca fresca. Tenga en cuenta que 4-8 hojas de albahaca fresca equivalen a 1 cucharadita de albahaca seca. 

Las hojas de albahaca enteras son ideales para sopas, guisos y salsas de tomate, mientras que las hojas de albahaca picadas pueden utilizarse como condimento para salsas para pasta, ensaladas y adobos. También puede utilizarla para cubrir rebanadas de pan y conseguir su sabor ideal. Spuntini.

3. Orégano mexicano

Orégano mexicano o cubano, especie de planta con flores de la familia de las verbenas o verbenas

También conocido como mejorana mexicana o salvia silvestre mexicana, el orégano mexicano es un condimento muy popular en la cocina mexicana, tex-mex y latinoamericana. Aunque no es una alternativa perfecta, puede servir decentemente en algunos platos, sobre todo mexicanos. 

Pros:

- El orégano mexicano tiene un perfil de sabor único que es una combinación de sabores fuertes, picantes y cítricos que pueden añadir un sabor único a muchos tipos de platos. 

- Se puede adquirir fácilmente en la mayoría de las tiendas de comestibles y en muchas tiendas de especias en línea. 

- El orégano mexicano es bastante saludable, es decir, tiene pocas calorías y muchos antioxidantes, que pueden proteger al organismo de los daños causados por los radicales libres. 

Contras:

- El orégano mexicano tiene un sabor muy distinto al del laurel.

- El orégano mexicano no es tan versátil a la hora de sustituir al laurel, ya que se utiliza sobre todo en la cocina mexicana y tex-mex. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Lo primero que hay que tener en cuenta a la hora de sustituirlo es que el orégano mexicano tiene un perfil de sabor diferente y su gusto es más fuerte que el del laurel. 

Por ello, tendrá que utilizarlo en cantidades más pequeñas. Lo mejor es utilizar ¼ de cucharadita de orégano mexicano para sustituir 1 hoja de laurel. 

No está de más triturarlo ligeramente para que libere sus aceites antes de añadirlo a la receta. 

Puede añadirlo al mismo tiempo que añadiría el laurel en la receta, pero se queda ahí hasta el final, cosa que no ocurre con el laurel que debe retirarse del plato antes de servir. 

Esta sustitución hará maravillas en sus platos de chili, salsa, alubias y carne cocinados al estilo latino o mexicano. 

4. Hojas de boldo

Hojas de boldo creciendo a la luz natural de la mañana

Las hojas de boldo, un tipo de hierba procedente del árbol Peumus boldus originario de Sudáfrica, se utilizan sobre todo como potenciador del sabor en los platos chilenos. En los últimos años, muchas personas de otras cocinas están empezando a utilizarlo como sustituto del laurel. 

Pros:

- Similares al laurel, las hojas de boldo tienen un sabor acre y amargo que puede dar profundidad a muchos tipos de platos. 

- Si la tienda de dietética está cerca de su casa, seguro que allí encontrará estas hojas, y también puede encontrarlas en Internet. 

- Las hojas de boldo se han utilizado en la medicina tradicional chilena durante muchos años debido a sus altos niveles de antioxidantes; según las investigaciones, si se consumen con moderación, las hojas de boldo también pueden ser beneficiosas para la salud del hígado. (1)

Contras:

- Estas hojas tienen un sabor mucho más fuerte que las hojas de laurel y pueden saturar fácilmente otros ingredientes del plato. 

- Aunque pueden enriquecer el perfil de sabor general de su plato, su sabor es bastante distinto del de las hojas de laurel, lo que podría alterar significativamente el sabor general de su plato. 

- Las investigaciones sugieren que el consumo regular de hojas de boldo en grandes cantidades puede causar hepatotoxicidad. (2)

Cómo utilizarlo como sustituto:

Lo más importante que tienes que tener en cuenta es que las hojas de boldo tienen un sabor muy intenso, por lo que debes usarlas con moderación. 

Para obtener el mejor sabor, mi recomendación es utilizar la mitad de la cantidad necesaria de hojas de laurel de la receta. 

No se exceda porque, a pesar de que arruinará el sabor de su plato, los alcaloides de las hojas pueden ser tóxicos en dosis elevadas.  

Es mejor añadir las hojas de boldo al principio de la cocción para que el sabor tenga tiempo de impregnar el plato. 

Si crees que el sabor es demasiado fuerte, puedes diluirlo añadiendo más líquido u otros condimentos. 

Puede utilizar las hojas de boldo en sopas, guisos, adobos para carne de vacuno y cordero, carnes asadas y diversos platos de arroz, como el risotto y uno de los platos más consumidos del mundo, la paella. 

5. Bayas de enebro

Recogedor de especias con bayas de enebro y hojas de laurel

Son uno de los principales ingredientes de bebidas alcohólicas populares (ginebra), se han utilizado durante muchos años con fines medicinales y son ingredientes populares en la cocina de Europa del Este. Las bayas de enebro también pueden ser una buena alternativa al laurel. 

Pros:

- Las bayas de enebro pueden añadir una profundidad de sabor similar a su plato porque también tienen un sabor acre y resinoso. 

- Las bayas de enebro pueden encontrarse en muchas tiendas especializadas y en Internet. 

- También son bastante saludables, ya que están llenos de compuestos antioxidantes y antiinflamatorios. 

Contras:

- Las bayas de enebro tienen un sabor más fuerte que las hojas de laurel, lo que puede afectar negativamente a algunos de sus platos. 

- Tienen un sabor único que no es adecuado para todos los tipos de platos que requieren hojas de laurel. 

- No todo el mundo puede consumir estas bayas, ya que pueden ser perjudiciales para los niños pequeños y las mujeres embarazadas. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Las bayas de enebro tienen un sabor mucho más fuerte que las hojas de laurel, por lo que es importante utilizarlas con moderación.

Como regla general, utilice ¼ de cucharadita por cada hoja de laurel que pida la receta. 

Antes de añadirlas al plato, puede aplastarlas para que liberen su sabor. 

Considere también la posibilidad de combinarlas con otras hierbas y especias, como tomillo, romero o salvia, para realzar su sabor. 

Por último, es mejor utilizar las bayas de enebro en platos salados, sobre todo en aquellos con sabores ricos y fuertes, como guisos, estofados y asados. 

6. Romero

Hojas secas de romero en cuchara de madera sobre fondo de madera de teca .

El romero es uno de los ingredientes más populares en diversos tipos de platos, por lo que no sorprende que haya encontrado su lugar en esta lista, aunque no tiene el mismo sabor que el laurel. Sin embargo, puede servir como alternativa decente en algunos platos.

Pros:

- El romero tiene un sabor terroso y herbal que puede añadir profundidad y complejidad a muchos platos diferentes. 

- Está ampliamente disponible en las tiendas de comestibles y es habitual encontrarlo en las estanterías de muchas cocinas. 

- El romero está lleno de antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que pueden ser muy beneficiosos para su salud en general. 

Contras:

- Su sabor es más fuerte que el de las hojas de laurel, por lo que es fácil que sobrecargue el plato. 

- Su perfil de sabor no es exactamente el mismo que el del laurel, por lo que no puede utilizarse en todo tipo de platos como sustituto. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Lo más importante a la hora de utilizar el romero como sustituto es usarlo con moderación, ya que tiene un sabor más fuerte que el laurel.

En general, es mejor utilizar ¼ de cucharadita de romero seco por cada hoja de laurel para conseguir un nivel de sabor similar. 

Si tienes, también puedes utilizar romero fresco, pero tendrás que añadir aún menos porque tiene un sabor más fuerte que la versión seca. 

Antes de añadirlo a su plato, combínelo con sabores complementarios. El romero combina bien con otros sabores salados y herbáceos como el tomillo, el orégano y la salvia. 

Utilícelo como sustituto del laurel con filetes, asados, pescado, cordero, carnero, cabra, cerdo y otras carnes de caza. El romero también funciona muy bien en platos a base de patatas, así como en salsas, sopas y guisos. 

Véase también: Los 16 mejores sustitutos del romero para imitar su sabor único

7. Hojas de laurel rojo

Laurel seco, hojas de laurel secas

Puede que el nombre le engañe al principio, pero en realidad las hojas de laurel rojo no son rojas, sino verdes. Proceden de un árbol totalmente distinto, el laurel rojo (Persea borbonia). Sin embargo, pueden ser un buen sustituto hasta cierto punto. 

Pros:

- Su aspecto es similar al de las hojas de laurel, por lo que pueden ser un sustituto adecuado desde el punto de vista estético. 

- Las hojas de laurel rojo se utilizan principalmente con fines medicinales por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. 

Contras:

- Las hojas de laurel rojas tienen un perfil de sabor diferente y puede que no aporten la misma profundidad y complejidad de sabor a su plato. 

- No se utilizan tan comúnmente como en la cocina, por lo que puede resultar más difícil encontrarlos en las tiendas de comestibles corrientes. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Las hojas de laurel rojo tienen un sabor un poco más suave que las hojas de laurel, por lo que es posible que tenga que utilizar más cantidad para obtener el sabor deseado. 

Lo mejor es que utilices 2-3 hojas de laurel rojo secas por cada hoja de laurel fresca. 

Sin embargo, tenga en cuenta que las hojas de laurel rojo tienen un sabor diferente que puede afectar al perfil de sabor final de su plato. 

Cuando el plato esté listo, es importante retirar las hojas rojas de laurel antes de servir, ya que pueden ser duras y correosas. 

Puede utilizar laurel rojo en cualquier receta que lo requiera, como sopas, guisos y estofados. 

8. Hojas de curry

Primer plano de una hoja de curry sobre la superficie de un banco de madera.

Las hojas de laurel se conocen a veces como hojas de curry mediterráneo, por lo que no es de extrañar que figuren en esta lista. Sus perfiles de sabor no son exactamente iguales y las hojas de curry se utilizan sobre todo en la cocina india, pero pueden ser un sustituto decente. 

Pros:

- Las hojas de curry tienen un perfil de sabor único que puede añadir complejidad y profundidad a casi cualquier tipo de plato, sobre todo si procede de la cocina india o del sudeste asiático. 

- Las hojas de curry también se consideran hierbas aromáticas, ya que pueden enriquecer cualquier plato con su aroma a limón. 

- Según un estudio, las hojas de curry pueden producir actividades antioxidantes, antidiabéticas, antiinflamatorias, antitumorales y neuroprotectoras en el organismo, lo que puede ser muy beneficioso para la salud en general. (3)

Contras:

- Las hojas de curry tienen un sabor más fuerte que las hojas de laurel, por lo que es fácil que dominen a otros ingredientes. 

- Las hojas de curry no tienen el mismo perfil de sabor que las hojas de laurel, ya que su sabor es más cítrico, lo que puede afectar al perfil de sabor general del plato. 

- Aunque se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas, suele ser más difícil encontrar hojas de curry que hojas de laurel. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Dado que tienen un sabor más fuerte que se distingue del sabor de las hojas de laurel, es importante utilizar las hojas de curry con moderación. 

Las hojas de curry son más pequeñas que las de laurel, por lo que puede utilizar 1 hoja de curry por 1 hoja de laurel, pero nada más que eso. 

Cuando las añada a su plato, es mejor hacerlo al principio de la cocción, pero debe retirarlas del plato antes de servir porque tienden a volverse duras y correosas. 

Lo mejor es utilizar las hojas de curry en platos indios o del sudeste asiático, como sopas, currys y dals. 

Véase también: 10 sustitutos de las hojas de curry para solucionar su escasez de hojas

9. Mejorana

Marjarom fresco del jardín de hierbas.

Este miembro de la familia de la menta (junto con melisa y menta), que tiene una combinación de sabores dulces y cítricos, es una de las hierbas más utilizadas en la cocina mediterránea y de Oriente Medio. No es un sustituto ideal del laurel, pero tiene sus ventajas. 

Pros:

- Con su sabor cítrico y sus matices ligeramente dulces, la mejorana puede complementar una gran variedad de platos. 

- La mejorana está disponible en muchos supermercados y puede encontrarse fresca o seca. 

- También es muy saludable, ya que contiene muchas propiedades antiinflamatorias y antibacterianas. 

Contras:

- La mejorana tiene un sabor más suave, por lo que puede no funcionar bien en algunos platos que requieren hojas de laurel. 

- También tiene un perfil de sabor diferente al del laurel, por lo que utilizarlo como sustituto puede alterar el sabor de una receta. 

- Está muy disponible, pero es mucho más caro que el laurel. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

Como es más suave que el laurel, debe añadir un poco más a la receta. Pero no demasiado porque alterará el perfil de sabor de su plato. 

Mi recomendación es añadir de ½ a 1 cucharadita de mejorana seca en lugar de una hoja de laurel. Si utiliza una versión fresca, añada el doble de la cantidad que utilizaría con mejorana seca, ya que es más suave. 

Para obtener el mejor resultado, añada la mejorana al principio de la cocción para que tenga tiempo de liberar su sabor. 

Utilícelo en sopas, guisos, salsas y estofados. También puede utilizarlo para aromatizar verduras asadas y carnes a la parrilla. 

10. Salvia

Mujer sosteniendo una hermosa planta de salvia al aire libre

Esta hierba perenne, al igual que la mejorana, se utiliza sobre todo en la cocina mediterránea y de Oriente Medio, pero también se está popularizando en muchas otras cocinas. Puede utilizarse como sustituto si no hay más opciones, pero dista mucho de ser lo ideal. 

Pros:

- La salvia es fácil de encontrar en muchas tiendas de comestibles y se puede encontrar fresca y seca, por lo que es un sustituto conveniente si no tiene hojas de laurel a mano. 

- También es muy saludable por sus fuertes propiedades antiinflamatorias y antibacterianas. 

Contras:

- La salvia tiene un sabor mucho más fuerte que el laurel. 

- También tiene un perfil de sabor diferente, por lo que utilizarlo como sustituto puede alterar el sabor de la receta. 

- La salvia también es más cara que el laurel. 

Cómo utilizarlo como sustituto:

En primer lugar, hay que tener en cuenta que la salvia tiene un sabor mucho más fuerte que el laurel, por lo que se debe utilizar en menor cantidad en un plato que requiera laurel. 

Mi recomendación es utilizar la mitad de salvia que de hojas de laurel. 

Esto también es importante debido a que tiene un perfil de sabor distinto al de las hojas de laurel. 

Lo bueno es que se puede utilizar fresca, seca o molida en polvo. 

Añada salvia fresca a las ensaladas o utilícela como guarnición; utilice hojas de salvia seca en los platos cocinados; la salvia molida se emplea a menudo en aliños o mezclas de especias.

Véase también: 8 sustitutos únicos de las cinco especias chinas que debe probar

Fuentes: 

1. J Fernández, P Lagos, P Rivera, E Zamorano-Ponce. Efecto de la infusión de boldo (Peumus boldus Molina) sobre la lipoperoxidación inducida por cisplatino en el hígado de ratones. 2009 Jul;23(7):1024-7. doi: 10.1002/ptr.2746.

2. Ricardo J Ribeiro, Carina Silvestre, Cristina Duarte. Riesgos ocultos de los medicamentos alternativos: Un caso de hepatotoxicidad inducida por boldo. 2017 Mar 4;14(2):186-190. doi: 10.1080/19390211.2016.1207123. Epub 2016 Aug 30.

3. Rengasamy Balakrishnan, Dhanraj Vijayraja, Song-Hee Jo, Palanivel Ganesan, In Su-Kim y Dong-Kug Choi. Perfil medicinal, fitoquímica y actividades farmacológicas de Murraya koenigii y sus compuestos bioactivos primarios. 2020 Feb; 9(2): 101. Publicado en línea el 24 de enero de 2020.

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