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¿Qué es Spuntini? Un viaje aventurero por la cultura italiana 

¿Qué es Spuntini? Paseo aventurero por la cultura italiana

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La cultura alimentaria y la comida, en general, son muy importantes en casi todas las partes del mundo. Y de hecho, aquí en Estados Unidos, la comida es uno de los factores más importantes de nuestra vida cotidiana. 

Sin embargo, en Italia, la cultura gastronómica es el mundo para sí misma y para mí, y no es de extrañar teniendo en cuenta todos los sabrosos platos que ofrece la cocina italiana. 

Pero esa es también la razón de la estructura más restrictiva en lo que respecta a los horarios de las comidas y a la alimentación en general. 

Mientras que nosotros tenemos términos como desayuno, comida, cena, aperitivos, postres y tentempiés, los italianos utilizan las palabras spuntini, antipasti y merenda, por nombrar algunas. 

Y cuando se viene a Italia, sobre todo por la comida, hay que aprender qué se esconde detrás de esos términos misteriosos. 

¿Qué es Spuntini?

varios aperitivos en la mesa

Cuando escriba la palabra spuntini en Google Translator, verá que significa "aperitivos" en inglés. Y es cierto, ya que, cuando pides spuntini en restaurantes italianos, te servirán algún tipo de aperitivo para disfrutar. 

Sin embargo, esto es sólo una breve explicación. Cuando se trata de la cultura gastronómica italiana, la cantidad de esos tentempiés y la hora a la que se comen son mucho más importantes. 

Spuntini se refiere en realidad a la pequeña cantidad de tentempiés ligeros que se suelen tomar entre el desayuno y la comida. 

En Italia, el desayuno se sirve sobre todo a las 8 de la mañana y la comida alrededor de las 12, o incluso un poco más tarde. 

Así pues, los spuntini suelen tomarse hacia las 10 u 11 de la mañana.  

En cuanto a los ingredientes, pueden ser tanto cocidos como crudos, y no puedes equivocarte - tanto si eliges queso, pan, salami, sándwiches, ensaladas, o incluso alimentos como pasta y Carnes Cappacuoloque suelen considerarse alimentos para la cena. 

Sin embargo, la regla general es comer alimentos más ligeros, como fruta, yogur, un pequeño sándwich o, si lo prefieres, una pequeña porción de pizza. 

¿Hay alguna diferencia entre Spuntini y Spuntino?

Como ya he subrayado, la palabra "spuntini" significa "bocadillos" en inglés. Cambie la letra i por la o y obtendrá el término que, traducido al inglés, significa en realidad snack, una singularidad para los bocadillos.

Por eso, cuando pidas spuntini en un restaurante italiano, el camarero entenderá que estás pidiendo algo más que un bocadillo. 

En cambio, si se dice spuntino, en realidad se está refiriendo a un solo bocadillo y ésa es en realidad la única diferencia entre estos dos términos. 

¿Cuál es la diferencia entre Spuntini y Antipasti?

Dos términos que confunden a muchos extranjeros que vienen a Italia y quieren pedir comida en un restaurante son "spuntini" y "antipasti". 

Mucha gente piensa que estos dos términos son lo mismo y no es de extrañar, ya que hay un montón de solapamientos. 

A saber, tanto spuntini como antipasti son palabras italianas que se refieren a pequeños bocados o aperitivos, pero antipasti, traducido al español, significa en realidad "aperitivo" y se puede considerar como un entrante en la terminología típica de la comida americana. 

Mientras que los spuntini suelen tomarse como tentempié entre comidas, los antipasti se sirven como primer plato de una comida. 

Los antipasti suelen servirse en una fuente o un plato pequeño, mientras que los spuntini pueden servirse individualmente o en un plato compartido. 

Además, los spuntini se centran en bocados más pequeños y sencillos destinados a saciar el hambre, mientras que los antipasti suelen ser más elaborados y pueden incluir una mayor variedad de ingredientes que representan algún tipo de introducción a una comida más copiosa. 

Por último, aunque puede pedir spuntini en restaurantes, también puede prepararlos usted mismo entre horas utilizando unos pocos ingredientes sencillos y ligeros. 

Los antipasti, en cambio, suelen servirse en un entorno más formal, normalmente en restaurantes o en una cena. 

Antipasti Vs Antipasto

Antipasti y antipasto son dos términos que a menudo se utilizan indistintamente, pero existe una sutil diferencia entre ellos.

Ambos términos se utilizan cuando se quiere pedir un aperitivo o entrante antes de un plato principal. 

Sin embargo, "antipasto" es el singular de "antipasti " y se refiere a un solo plato, bandeja o cuenco de algún tipo de alimento. 

Pueden incluir sólo aceitunas, o algunos otros alimentos como embutidos, quesos, salami, pepperoni, prosciuttoo diferentes tipos de verduras que suelen servirse como aperitivo. 

Spuntini contra Merenda

Y hay otro término italiano que es similar a spuntini y que puede resultar confuso para aquellas personas que no están muy metidas en la cultura gastronómica italiana pero que no quieren parecer estúpidas cuando se encuentran en determinadas situaciones. 

Al igual que los spuntini, la merenda también hace referencia a una comida ligera o un tentempié. El concepto de merenda varía según la región de Italia, pero suele consistir en un plato ligero y sencillo que puede prepararse rápida y fácilmente. 

Sin embargo, a diferencia de los spuntini, la merenda suele comerse por la tarde, entre las 3 y las 5 de la madrugada, por lo que puede considerarse el equivalente italiano del "té de la tarde". 

Aunque también puedes incorporar algunos aperitivos salados a tu merenda, la palabra merenda se utiliza sobre todo para designar un tentempié que toman los niños pequeños y los adolescentes y que normalmente es algo dulce, como algún helado, todo tipo de galletas (galletas crumblmantequilla de galleta, etc.) o bollería. 

También tengo que destacar que la merenda suele representar la tradición cultural que disfrutan las familias, los amigos y los compañeros de trabajo, y se considera un momento para tomarse un respiro y socializar con los demás mientras se disfruta de algo de comida o bebida. 

Spuntini y la cultura italiana

Spuntini en la mesa

Ahora que ya sabe qué son los spuntini y en qué se diferencian de otros términos italianos similares, veamos cómo se degustan de distintas maneras en Italia en diversas ocasiones y festividades.

1. Hora del aperitivo: Como ya sabrá, los spuntini son fundamentales a la hora del aperitivo, que suele tener lugar a primera hora de la tarde. 

Es cuando la gente se reúne con amigos y colegas para relajarse y disfrutar de ligeros bocados de comida junto con bebidas como cóctelescerveza o vino. 

Esta hora del aperitivo es una costumbre social popular en toda Italia, especialmente en las zonas urbanas. 

2. Vacaciones: Los spuntini suelen servirse como parte de un banquete más grande en fiestas como Semana Santa y Navidad. 

Durante la Nochebuena, en el sur de Italia es tradicional celebrar una gran cena a base de pescado y marisco, con spuntini como anchoas, verduras marinadas y crostini servidos de antemano. 

3. Festivales y ferias: Los Spuntini desempeñan un papel importante en los festivales y ferias de Italia, sobre todo en los que celebran las cocinas regionales y las especialidades locales. 

En estos eventos, los vendedores suelen montar puestos en los que venden una gran variedad de spuntini, incluidos pequeños bocados como crostini, bruschetta, aceitunas, embutidos y quesos. 

Estos aperitivos ofrecen a los visitantes la oportunidad de degustar la cocina local y experimentar los sabores de distintos alimentos de diferentes regiones de Italia. 

Además, algunos festivales y ferias ofrecen demostraciones de cocina, en las que los chefs preparan spuntini y otros platos con ingredientes locales. 

4. Merienda diaria: Aunque la regla general es disfrutar de los spuntini entre el desayuno y la comida, algunos italianos no se limitan, por lo que los spuntini también son una opción popular para picar a diario.

Algunos italianos los disfrutan solos o como parte de una comida más copiosa a cualquier hora del día. 

Spuntini salados

En general, hay spuntini salados y spuntini dulces. Los spuntini salados son algo más populares, ya que los dulces suelen formar parte de la merenda por la tarde. Veamos algunas ideas populares de spuntini salados. 

- Bruschetta: Se trata de uno de los aperitivos más populares de Italia y son una opción perfecta para los spuntini. 

Unas rebanadas de pan tostado con tomate picado, ajo, albahaca y aceite de oliva son un tentempié sano y saciante que te dará energía para el resto del día. 

Si quieres aprender a preparar la mejor versión de este popular aperitivo italiano, echa un vistazo a este vídeo:

- Buñuelos de calabacín: Aunque requieren más tiempo de preparación que una simple bruschetta, los buñuelos de calabacín merecen la pena. 

Son una alternativa saludable a los típicos fritos y resultan bastante nutritivos y saciantes, a la vez que muy ligeros. 

Se hacen con harina de uso general (también puede utilizar harina de almendra si evita el gluten), huevos, queso, calabacín rallado, pimienta, ajo, aceite de oliva y sal. 

Pueden servirse calientes o a temperatura ambiente, y suelen acompañarse de una salsa para mojar, como el tzatziki (una combinación de yogur griego y salsa de pepino) o un alioli picante. 

- Tostada de aguacate con hummus: Es otro tentempié sencillo, pero nutritivo y saciante, para disfrutar a esas horas de la mañana, y suele encontrarse en la mayoría de los menús de los hoteles.  

La tostada de aguacate con hummus se prepara con hummus, limón, ajo y aguacate maduro sobre una simple tostada. 

Puedes prepararlo en menos de diez minutos, así que no te llevará mucho tiempo. 

- Arancini: Los arancini son uno de los aperitivos italianos más populares y consisten en bolas de arroz fritas rellenas de diversos ingredientes.  

Algunos de los mejores ingredientes son ragú (un relleno a base de carne), guisantes, queso mozzarella o champiñones. 

- Aceitunas marinadas: Cuando pienso en la cocina mediterránea, lo primero que me viene a la cabeza son las aceitunas. 

Así pues, no es de extrañar que puedan ser una gran opción para unos spuntini realmente sanos. 

Las aceitunas marinadas en aceite de oliva, ajo y hierbas pueden marcar realmente la diferencia. 

Spuntini dulces

Aunque los spuntini dulces no son tan populares como la versión salada, a muchos italianos les gusta disfrutarlos de vez en cuando. Y la mejor manera de hacerlo es elegir los ingredientes más sabrosos y nutritivos que haya. 

- Biscotti: Lo que la bruschetta es en el mundo de los alimentos salados en Italia, los biscotti lo son en el mundo de los dulces. 

Es una galleta tradicional italiana que se hornea dos veces para crear una textura crujiente.

Se elabora con harina, azúcar, huevos, almendras u otros frutos secos, y suele aromatizarse con almendras, anís, chocolate u otros ingredientes. 

Los biscottis se toman con café o té y suelen mojarse en la bebida antes de comerlos. Si quiere darle un toque de sabor interesante, puede disfrutarlo con un poco de té de burbujas, como este delicioso pudín de huevo boba.

Preparar esta delicia tradicional italiana es bastante sencillo y este vídeo lo demuestra:

- Banana Split Bites: Un giro divertido y saludable del clásico postre banana split, los bocaditos de banana split son trozos de plátano del tamaño de un bocado que se cubren con diversos ingredientes para imitar los sabores del banana split. 

Los ingredientes típicos de los bocados de banana split incluyen plátanos, cacahuetes, fresas, piña, polo congelado y chocolate. 

Son spuntinis sanos para los niños y muchos italianos los disfrutan también por la noche. 

- Cannoli: Es otro pastel tradicional italiano originario de Sicilia. El cannoli tiene forma de tubo y suele rellenarse con queso ricotta dulce y cremoso. 

A menudo se decora con pistachos picados o trocitos de chocolate y puede ser un estupendo spuntini dulce para disfrutar de un tentempié rápido. 

- Gelato: Aunque se suele disfrutar más como parte de una merienda por la tarde, el helado también puede ser una forma estupenda de satisfacer los antojos de dulce por la mañana. 

Es un tipo de helado italiano que se elabora con leche, nata, azúcar y aromas. 

Puede encontrarlo en varios sabores, como chocolate, pistacho y fresa, o puede prepararlo usted mismo en casa. 

- Tiramisú: Por supuesto, no puede faltar el tiramisú cuando se habla de cocina italiana. Es un postre italiano clásico que se elabora con capas de bizcochos bañados en café y una mezcla de queso mascarpone, azúcar y huevos. 

También puede contener alcoholpero es opcional. Requiere más tiempo para hacerlo, pero siempre se puede encontrar en la mayoría de los restaurantes italianos porque es popular en todo el mundo. 

¿Tiene algún beneficio para la salud?

aperitivos varios en recipientes

El consumo de spuntini puede ser beneficioso para la salud. Sin embargo, como hay muchos tipos de spuntini, los beneficios exactos pueden variar mucho en función del tipo y del tamaño de la porción. 

- Aumente sus niveles de energía: El primer y más obvio beneficio de los spuntini es sin duda su capacidad para aumentar tus niveles de energía. 

La mayoría de los tipos de spuntini son ricos en carbohidratos y proteínas, perfectos para este fin. 

Sin embargo, es importante elegir el tipo de spuntini que contiene hidratos de carbono complejos, para poder estabilizar los niveles de azúcar en sangre y evitar las punzadas de hambre. 

Lo mejor es elegir algunas frutas sanas como las manzanas, que están llenas de carbohidratos saludables, junto con un poco de queso, por ejemplo.

- Control del peso: Tomar tentempiés saludables entre el desayuno y la comida puede ayudar a evitar comer en exceso durante las comidas, lo que redunda en un mejor control del peso y de la salud en general. 

Además, la mayoría de los tipos de spuntini son ligeros y relativamente bajos en calorías, por lo que son la solución perfecta para perder peso de forma saludable. 

Lo mejor es disfrutar de un poco de pan o tostadas junto con un poco de aceite de oliva y queso bajo en grasa para obtener los mejores resultados. 

También puedes incorporar algunas verduras saludables como zanahorias y espinacas, que también son ingredientes habituales de los spuntini. 

- Aumentar la capacidad cerebral: Algunos tipos de spuntini contienen frutos secos y semillas, que son una gran fuente de grasas saludables y antioxidantes que pueden ayudar a mejorar la función cerebral. 

Además, puedes incorporar aguacates y algunos tipos de bayas, ya que son una de las mejores fuentes de antioxidantes del mundo, que pueden ayudar a combatir la inflamación cerebral, lo que conduce a una mejor función cerebral. 

- Salud intestinal: La diversidad en la alimentación conduce a una mejor salud intestinal y eso es precisamente lo que ofrece spuntini. 

Además, los spuntini suelen ser muy ricos en fibra, sobre todo si contienen frutas y verduras, y la fibra es un elemento clave para promover un intestino sano mejorando la digestión y previniendo el estreñimiento.