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8 alimentos fantásticos para substituir o Bok Choy e melhorar o seu prato

8 alimentos fantásticos para substituir o Bok Choy e melhorar o seu prato

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Pessoalmente, gosto de incorporar as verduras na minha ementa diária. Para além do facto de algumas delas terem um sabor delicioso, especialmente se forem preparadas com a receita certa, são também potências para a saúde. 

Uma das minhas preferidas é, sem dúvida, a couve, devido ao seu sabor suave, ligeiramente doce e terroso, com um travo ligeiramente amargo. 

No entanto, como também sou fã da cozinha chinesa, experimentei recentemente uma versão chinesa da couve, conhecida como bok choy, e fiquei realmente impressionada. Não só é saborosa, como também tem uma textura ligeiramente estaladiça, o que lhe confere um valor adicional. 

Infelizmente, por vezes é difícil encontrá-lo aqui nos EUA, pelo que é essencial saber o que pode utilizar para substituir o bok choy. 

Por isso, aqui ficam as minhas 8 recomendações que certamente não irão desiludir. 

1. Couve Napa

Couve Napa orgânica verde crua pronta a usar

A substituição mais próxima deste alimentos que começam por B é definitivamente a couve napa, também conhecida como couve chinesa ou wong bok. Como pode ver, é também uma couve originária da China, pelo que não é de admirar que possa servir como um ótimo substituto para a couve bok choy. 

Prós:

- A textura é semelhante à do bok choy, ou seja, as folhas são tenras e os caules são estaladiços e suculentos. 

- Como bok choyA couve napa também tem um sabor muito suave. 

- É muito nutritivo, ou seja, é uma boa fonte de fibras, vitaminas C e K, e muitos outros nutrientes. 

- Está também mais disponível do que o bok choy. 

Contras:

- Embora também tenha um sabor suave, a couve napa tem um sabor mais delicado e pode não proporcionar a mesma profundidade de sabor que a couve bok choy pode trazer a um prato.

- A couve Napa tem um aspeto diferente da couve bok choy, com folhas verde-claras mais alongadas e bem compactadas.

Como utilizar como substituto: 

Pode utilizar a couve napa em quase todas as receitas que requerem bok choy. Pode também utilizá-la na mesma quantidade. 

Uma das minhas formas preferidas de utilizar a couve napa é incorporá-la numa sopa. Basta cortar a couve em pedaços pequenos e juntá-la à sopa no final do tempo de cozedura, uma vez que, devido à sua textura delicada, coze rapidamente. 

Alguns outros tipos de pratos em que pode utilizar a couve napa como substituto incluem saladas e frituras. 

Também pode ser utilizado em vez das folhas de bok choy para embrulhar ingredientes como arroz, legumes e carne.

2. Choy Sum

Couve chinesa ou Choi Sum

Trata-se de um outro vegetal de folha verde originário da China. O Choy sum, também conhecido como couve flor chinesa ou brócolos chineses, pertence à família Brassica, que também inclui os brócolos e a couve. Pode ser uma boa alternativa. 

Prós:

- Tal como o bok choy, o choy sum é um vegetal versátil que pode ser utilizado em vários pratos, incluindo salteados, sopas e pratos de massa.

- O Choy sum é também muito nutritivo, ou seja, rico em vitaminas A e C e em cálcio. 

- Nalgumas regiões, está mais facilmente disponível do que o bok choy. 

Contras:

- O choy sum tem caules e folhas mais finos que podem murchar mais facilmente quando cozinhados.

- Embora haja semelhanças no sabor, o choy sum é muito mais delicado do que o bok choy. 

Como utilizar como substituto:

Tal como acontece com a couve napa, pode utilizar a mesma quantidade de choy sum para a substituir. 

Também pode utilizá-lo em pratos semelhantes e uma das melhores formas de o fazer é incorporá-lo em salteados. Basta cortar os caules e as folhas em pedaços pequenos e fritá-los com outros ingredientes, como carne, legumes e molhos.

No entanto, tenha em atenção que o choy sum cozinha rapidamente devido às folhas mais finas, pelo que é melhor adicioná-lo no final do tempo de cozedura.

Alguns outros pratos onde pode incorporar o choy sum incluem sopas, saladas e bolinhos. Também pode cozinhá-lo a vapor ou escaldá-lo e servi-lo como um simples prato de acompanhamento, semelhante ao bok choy. 

3. Nan Ling

Aipo chinês ou aipo Nan Ling

Nan ling é, de facto, uma versão chinesa do aipo. Também é conhecido por vários outros nomes, incluindo kuen chai, qin cai, kinchay, kun choy ou kintsai. É cultivado nas montanhas Nanling, no sul da China. O aipo Nan ling pode ser um bom substituto. 

Prós:

- Tal como o bok choy, o aipo nan ling tem uma textura estaladiça que pode acrescentar alguma crocância aos seus pratos.

- Tem um forte aroma a aipo e um sabor ligeiramente amargo, que pode acrescentar profundidade de sabor às suas receitas. 

- O Nan ling é também muito nutritivo, ou seja, é rico em vitaminas C e K, bem como em potássio. 

Contras:

- O sabor não é exatamente o mesmo, ou seja, pode ser mais picante ou amargo, o que pode não funcionar bem em pratos onde se pretende um sabor mais suave. 

- É também mais fibroso do que o bok choy, o que pode afetar a textura dos pratos.

- O nan ling pode cozer mais rapidamente do que o bok choy devido às suas folhas e caules mais finos. 

Como utilizar como substituto:

O Nan ling pode ser utilizado em alguns pratos que requerem bok choy, mas, na minha opinião, é melhor adicioná-lo às suas saladas. 

Uma vez que tem talos mais finos e mais folhas do que o aipo normal, é melhor cortá-lo em pedaços pequenos para imitar o tamanho do bok choy. 

A salada ficará estaladiça e saborosa se incorporar pedaços finos de nan ling.  

Combino-o sempre com outras verduras e legumes, como o pepino e as cenouras, para criar uma salada colorida e saudável, e você também devia fazê-lo.

Algumas outras receitas, incluindo salteados, sopas e guisados, também podem ser um ótimo lugar para o nan ling. No entanto, deve adicioná-lo no final do tempo de cozedura porque os talos e as folhas são mais finos. 

4. Espinafres

Folhas de espinafres frescos numa tigela sobre uma mesa de madeira rústica

Um dos vegetais de folha verde mais populares, o espinafre, é conhecido pela sua versatilidade e poderosos benefícios para a saúde. Mas sabia que também pode substituir com sucesso o bok choy em muitas receitas? 

No entanto, é preciso aprender algumas coisas primeiro. 

Prós:

- Os espinafres são um ingrediente versátil que pode ser utilizado em vários pratos.

- É uma boa fonte de vitaminas e minerais, incluindo vitamina A, vitamina C, ferro e cálcio. Também tem poucas calorias e gordura, o que a torna uma opção mais saudável do que outras verduras.

- Está amplamente disponível na maioria das mercearias e supermercados e pode ser encontrado durante todo o ano. 

Contras:

- Os espinafres têm um sabor mais suave do que o bok choy, pelo que podem não ser adequados para alguns tipos de pratos. 

- Também tem uma textura mais macia, pelo que pode não se aguentar tão bem em algumas receitas. 

- Uma desvantagem interessante dos espinafres é o facto de conterem os chamados oxalatos, que podem interferir com a absorção de cálcio e levar à formação de cálculos renais em alguns indivíduos.

Como utilizar como substituto:

Antes de decidir utilizá-lo no seu prato, é importante escolher o melhor tipo de espinafres. Por isso, quando o comprar, procure folhas de cor verde e sem manchas murchas ou castanhas. 

Lave-o bem antes de o cozinhar, removendo qualquer sujidade ou areia. É crucial prestar atenção ao tempo de cozedura, uma vez que os espinafres cozinham mais rapidamente do que o bok choy. 

Por esse motivo, é preferível adicioná-lo no final do tempo de cozedura. Outro conselho é utilizar espinafres baby, se os tiver. Isto porque as folhas são mais tenras, algo semelhante ao bok choy. 

Pode utilizar os espinafres em vários tipos de pratos, incluindo sopas, guisados e caçarolas. Também é um ingrediente popular em sumos e batidos, e também pode ser adicionado a saladas. 

5. Mostarda

Folhas frescas e encaracoladas de verde mostarda sobre fundo

As mostardas são vegetais de folha que fazem parte da família Brassicaceae, que também inclui outros vegetais crucíferos como os brócolos, a couve-flor e a couve. Não são um substituto perfeito do bok choy, mas têm definitivamente algo a oferecer.

Prós:

- As folhas de mostarda são bastante nutritivas, pois são uma boa fonte de vitaminas A, C e K, bem como de folato e fibras. 

- Podem dar sabores interessantes ao seu prato, uma vez que têm um sabor distinto, picante e ligeiramente amargo.

- A mostarda é também muito versátil e pode ser utilizada numa grande variedade de pratos, incluindo saladas, sopas, guisados, salteados e refogados. 

Contras:

- A mostarda tem um sabor mais forte do que o bok choy, que pode facilmente sobrepor-se aos outros ingredientes. 

- A mostarda é mais dura e mais fibrosa do que o bok choy, especialmente se não for cozinhada corretamente. 

- Não estão tão facilmente disponíveis como outras verduras como os espinafres e a couve. 

Como utilizar como substituto:

Quando utilizar as folhas de mostarda como substituto do bok choy na sua receita, pode utilizar tanto as folhas como os talos. 

O melhor é que, ao cozinhá-los, perdem o sabor forte e tornam-se mais suaves, algo semelhante ao bok choy. 

Pode utilizar livremente espinafres em vez de bok choy em salteados, sopas e pratos salteados. Ao contrário dos substitutos anteriores da lista, não precisa de os adicionar no final do tempo de cozedura porque cozinham um pouco mais. 

Por último, embora o sabor não seja o mesmo, também pode utilizar a mostarda em saladas em vez do bok choy, especialmente se for fã de sabores mais fortes. 

E só mais uma coisa. Não confundir couves-galegas com nabiças pois têm um aspeto muito semelhante.

6. Couve branca

couve branca madura sobre uma mesa de madeira

Também conhecida como couve verde ou couve holandesa, a couve branca partilha muitas semelhanças com a bok choy porque, bem, a bok choy também é uma couve. Por esse motivo, pode ser uma óptima alternativa. 

Prós:

- Tal como a couve bok choy, a couve branca tem um sabor suave e ligeiramente doce. 

- Tem também uma textura estaladiça semelhante à do bok choy, o que o torna um bom substituto em salteados e outros pratos que exijam um vegetal estaladiço.

- É possível encontrar couve branca em quase todas as mercearias e supermercados, o que não é o caso da couve bok choy. 

Contras:

- Embora o sabor e a textura sejam muito semelhantes, não são exatamente os mesmos, o que pode constituir um problema em certos pratos. 

- A couve branca não é tão rica em nutrientes como a couve bok choy. Por exemplo, a couve bok choy é mais rica em vitamina A, cálcio e ferro do que a couve branca.

Como utilizar como substituto:

Uma vez que existem tantas semelhanças entre a couve bok choy e a couve branca, esta pode ser utilizada quase da mesma forma nas receitas, e também pode ser utilizada na mesma quantidade. 

É uma alternativa especialmente boa para os salteados, uma vez que lhes pode dar uma crocância semelhante e um sabor suave. 

Também se pode utilizar em sopas e saladas. As folhas de couve branca também podem ser utilizadas como substituto das folhas de bok choy em wraps e rolos. 

Finalmente, uma das minhas formas preferidas de a utilizar é fazer chucrute. Se também acha esta ideia apelativa, tudo o que tem de fazer é cortar a couve em pedaços e embalá-la bem num frasco, adicionando sal e água.

Deixe a mistura fermentar durante vários dias até ficar azeda e borbulhante e depois saboreie-a como um acompanhamento picante e nutritivo.

7. Acelgas

acelga suíça (1)

Muito utilizada na cozinha mediterrânica, a acelga é um vegetal de folha verde que pertence à chamada família da beterraba e está intimamente relacionada com a beterraba e os espinafres. Partilha algumas semelhanças importantes com o bok choy, pelo que pode definitivamente ser utilizada como alternativa.

Prós:

- Tal como a acelga bok choy, a acelga suíça também tem um sabor suave, ligeiramente doce, adequado para a maioria dos tipos de pratos que requerem acelga bok choy. 

- A textura da acelga suíça é também estaladiça, o que é ótimo se estiver a fazer salteados. 

- A acelga é bastante versátil, ou seja, pode ser utilizada em muitos pratos, tanto crus como cozinhados. 

Contras:

- A acelga suíça é um pouco mais amarga do que a bok choy e, embora isso possa ser uma vantagem para alguns pratos, pode não ser tão desejável noutros. 

- A acelga pode não estar tão disponível como o bok choy em certas regiões ou em certas alturas do ano.

Como utilizar como substituto:

A acelga suíça pode ser utilizada tanto crua como cozinhada, o que a torna suficientemente versátil para ser utilizada em saladas, salteados, sopas e guisados. 

No entanto, a coisa mais importante a saber quando se cozinha acelga suíça é saber como cozinhá-la. 

Nomeadamente, ao cozinhá-lo, deve adicionar primeiro as folhas, uma vez que estas demoram mais tempo a cozinhar do que os caules. 

Pode acrescentar os talos mais tarde para obter uma deliciosa mistura de texturas. A vantagem de utilizar as acelgas suíças como substituto do bok choy na culinária é o facto de ficarem mais suaves. 

Deve ter em atenção que, se estiver a planear utilizá-la crua numa salada, irá sentir um pouco mais de amargura. Algumas pessoas gostam disso, outras não, mas cabe-lhe a si decidir. 

8. Alho-porro

Alho-porro biológico verde cru pronto a cortar

O alho francês é um tipo de vegetal que pertence à mesma família da cebola, do alho e da chalota. São utilizados em muitos pratos para dar um sabor extra, e também podem ser úteis quando não tem bok choy para as suas receitas. 

Prós:

- O alho francês tem uma textura semelhante à do bok choy quando cozinhado, o que o torna um bom substituto em alguns pratos.

- Tal como o bok choy, também são bastante suaves.

- O alho francês é uma boa fonte de vitaminas e minerais, incluindo vitamina C, vitamina K e folato, bem como de fibra alimentar.

Contras:

- Têm um sabor diferente, uma vez que, para além do seu sabor suave e doce, também possuem componentes semelhantes aos da cebola no perfil geral do sabor. 

- O tempo de cozedura é diferente, ou seja, o alho francês pode demorar mais tempo a cozinhar do que o bok choy. 

Como utilizar como substituto:

Na minha opinião, é melhor utilizar o alho-francês em salteados porque tem tendência a ter uma textura semelhante à do bok choy depois de cozinhado. 

Se decidir fazer isso, basta cortar os alhos franceses em fatias finas e salteá-los num pouco de azeite até ficarem tenros.

Adicione outros ingredientes para fritar, como a carne, os legumes e os molhos, à frigideira e cozinhe até que tudo esteja quente e bem combinado.

Para além dos salteados, também pode utilizá-lo em sopas, saladas e quiches. Nas quiches, o alho francês pode acrescentar um sabor doce, semelhante ao da cebola, dando-lhe um toque agradável.

Ver também: 10 substitutos para o alho francês que vão ganhar o seu jogo de culinária

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