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Os mirtilos têm sementes? (Tudo o que precisa de saber)

Os mirtilos têm sementes? (Tudo o que precisa de saber)

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Desde que me lembro, sou uma "pessoa da fruta", e as bagas têm um lugar especial na minha dieta. Há muitas razões para isso. Em primeiro lugar, têm uma combinação única de sabores azedos e doces e, em segundo lugar, são incrivelmente saudáveis. 

No entanto, apesar de os comer há anos de várias formas, nunca reparei no que está exatamente dentro deles, ou seja, se contêm ou não sementes. 

Então, os mirtilos têm sementes? Para minha grande surpresa, e acredito que também ficará espantado, os mirtilos contêm de facto sementes. Na verdade, não são tão perceptíveis, mas estão lá e isso é importante. 

Como vê, são muitos os mistérios que os mirtilos escondem, pelo que não é descabido aprender mais sobre estes frutos únicos e os seus segredos. 

A verdade sobre os mirtilos e as suas sementes

Macro alimentos mirtilos

Para começar, direi apenas algumas palavras sobre este assunto alimentos que começam por bbem como alguns factos interessantes que provavelmente desconhecia. 

Os mirtilos são frutos pequenos e macios que, tal como o nome indica, são de cor azul. Fazem parte da família Ericaceae, que inclui outras espécies de arbustos como os arandos, os rododendros e as azáleas.

São cultivados comercialmente dois tipos principais de mirtilos: os mirtilos highbush e os lowbush ou mirtilos silvestres.

Os mirtilos Highbush (Vaccinium corymbosum) são normalmente cultivados em quintas maiores e podem atingir até 12 pés de altura.

Os mirtilos silvestres (Vaccinium angustifolium) crescem naturalmente na natureza e são colhidos em arbustos baixos que, normalmente, não ultrapassam os dois metros de altura.

Para além destes dois tipos principais, existem também diversas variedades híbridas de mirtilo que foram desenvolvidas para cultivo comercial. 

Estes híbridos são tipicamente um cruzamento entre variedades highbush e lowbush e são seleccionados pelas suas características desejáveis, tais como maior tamanho do fruto, resistência a doenças e maior rendimento.

Independentemente do tipo, todos os mirtilos contêm sementes. 

E as sementes?

O mirtilo é um tipo de fruto de baga, e todos os tipos de frutos contêm sementes porque essa é uma parte importante do seu ciclo reprodutivo. Por conseguinte, é lógico que os mirtilos também contenham sementes.  

No que diz respeito ao número de sementes no interior dos mirtilos, pode haver mais de 20 sementes por mirtilo. 

Estas sementes são de cor acastanhada, por vezes amarelada, e encontram-se num padrão circular perto do centro do mirtilo.

São muito pequenas, quase microscópicas, pelo que quase não as sentimos quando comemos este snack saudável. 

No entanto, devo dizer que têm uma camada exterior dura e uma textura algo arenosa. Estão dispersos por toda a parte carnuda do mirtilo, que tem uma textura suave e ligeiramente mastigável.

Em geral, não são muito saborosos por si só e têm um sabor relativamente neutro. 

Algumas pessoas descrevem o sabor das sementes de mirtilo como ligeiramente a noz ou a terra. No entanto, o sabor das sementes é normalmente sobreposto pelo sabor doce e ligeiramente ácido da polpa do mirtilo, bem como por um ligeiro acidez

Pode comer-se sementes de mirtilo?

Taça de mirtilos frescos numa mesa de madeira rústica

Esta é a pergunta que ouço frequentemente quando menciono às pessoas que existem sementes no interior dos mirtilos, o que é bastante ilógico, uma vez que todas as pessoas os consomem diariamente sem o saberem. 

E posso dizer com toda a certeza que não só se pode comê-las, como elas também podem oferecer alguns benefícios fantásticos. 

Nomeadamente, as sementes de mirtilo são uma óptima fonte de fibra dietética, que pode ajudar a regular a digestão, promover a saciedade e apoiar a saúde do coração.

Os antioxidantes também estão presentes. As sementes de mirtilo contêm antioxidantes como as antocianinas e os compostos fenólicos, que têm propriedades anti-inflamatórias e anti-cancerígenas. 

Estes compostos podem também ajudar a proteger-nos contra o stress oxidativo, que está associado a uma série de doenças crónicas.

Estas sementes são também uma excelente fonte de ácidos gordos ómega 3. Estes poderosos ácidos gordos podem reduzir o risco de doenças cardíacas, declínio cognitivo, bem como inflamação. 

Por último, as sementes de mirtilo contêm minerais como o manganésio, o magnésio e o zinco, que são importantes para a saúde dos ossos, a função imunitária e o metabolismo.

Como pode ver, não há nada de errado com as sementes de mirtilo. A única coisa que preocupa as pessoas é a sua textura e sabor, ou seja, o facto de estragarem o sabor das bagas ou de ficarem presas na boca. 

No entanto, nos mirtilos maduros, as sementes são tão pequenas que, na verdade, nem se nota a sua presença. A história é diferente com os mirtilos demasiado maduros, pois as sementes tendem a tornar-se um pouco maiores e com uma textura mais dura. 

Algumas pessoas que conheço até gostam disso, mas como a maioria dos mirtilos é consumida muito antes de chegar a este ponto de maturação excessiva, não deve haver qualquer preocupação. 

Como obter as sementes dos mirtilos?

Pilha de mirtilos com um cortado ao meio para mostrar as sementes

Extrair as sementes dos mirtilos pode ser um processo muito complicado. Felizmente, existem três soluções para isso, por isso vamos dar uma olhadela.  

1. Método de moagem

Para extrair as sementes por este método, basta um bom moinho de alimentos e um copo de água. 

Pegue nos mirtilos e coloque-os no triturador de alimentos. Triture-os até ficarem completamente moídos. 

Após este processo, verá algumas sementes de mirtilo no fundo do frasco. Como há uma grande probabilidade de ainda restarem algumas sementes, repita o procedimento com um triturador de alimentos algumas vezes até que apenas as sementes permaneçam no frasco.

Na minha opinião, este é o método mais fácil e melhor de utilizar e, pela minha própria experiência, é quase sempre bem sucedido. 

2. Método de trituração

Outra forma de obter as pequenas sementes das bagas é esmagá-las com um esmagador de batatas. 

Coloque meia chávena de mirtilos numa tigela e esmague-os. Depois disso, transfira o puré de mirtilos para um frasco e verta água sobre eles. 

Tal como no método anterior, as sementes ficam no fundo do frasco. 

Uma vez que o trabalho não está totalmente concluído, repita este processo algumas vezes até ver apenas as sementes no frasco. 

Por fim, depois de extraídas todas as sementes, coloque-as sobre uma toalha de papel para secar. 

3. Método de mistura

O método de mistura também é fácil. Tudo o que precisa é de uma chávena de mirtilos e de um bom liquidificador. 

Coloque os mirtilos no liquidificador e bata-os durante cerca de 10 segundos até ficarem líquidos. 

Depois disso, é provável que consiga ver algumas sementes de mirtilo no fundo do frasco. 

Mais uma vez, é importante repetir o procedimento algumas vezes até só restarem as sementes. 

Isto deve ser suficiente e todas as sementes devem ser extraídas das bagas. 

Ver também: Quanto tempo duram os mirtilos? Manuseamento correto dos mirtilos

O que fazer com os mirtilos e as suas sementes?

Batido de mirtilo numa salva de madeira e fundo preto

Utilizar os mirtilos e as suas sementes para melhorar as suas receitas é uma das melhores coisas que pode fazer na cozinha. Acredite em mim, estou a falar por experiência própria, pois os mirtilos nunca me desiludiram. 

Por isso, vou partilhar consigo algumas formas de utilizar os seus mirtilos e levar os seus pratos deliciosos para o próximo nível. 

- Smoothies: Pode adicionar sementes de mirtilo aos seus batidos para obter um aumento de fibra e nutrição. Basta misturar mirtilos frescos ou congelados com os seus frutos, legumes e líquidos favoritos e desfrutar da ligeira crocância e textura que as sementes proporcionam.

- Produtos de pastelaria: As sementes de mirtilo também podem ser utilizadas em produtos de pastelaria, como muffins, panquecas e pão. Ao fazer estes pratos, basta deixar as sementes nos mirtilos e incorporá-las na massa.

Pode utilizá-los para enriquecer a sua panquecas de banana sem glúten.

- Coberturas de salada: Também pode polvilhá-las por cima das suas saladas para dar mais textura e nutrição. Experimente adicioná-las a uma salada de espinafres ou de verduras mistas, juntamente com outras coberturas, como nozes, queijo ou frutos secos, e certamente não se arrependerá. 

- Compota caseira: Se decidir fazer compota de mirtilos, pode extrair as sementes de acordo com um dos métodos explicados acima, ou pode deixá-las para dar mais textura e sabor. 

Pode utilizar a compota de mirtilo com sementes para barrar em torradas, panquecas ou waffles, ou pode simplesmente apreciá-la sozinha. 

- Lanche: Fazer deliciosos snacks com sementes de mirtilo é uma das minhas formas favoritas de as incorporar na minha dieta. Nomeadamente, as sementes de mirtilo podem ser torradas e temperadas para um snack estaladiço e saudável.

Basta enxaguar e secar as sementes, misturá-las com azeite e as suas especiarias favoritas e assá-las no forno até ficarem douradas.

- Óleo de sementes de mirtilo: Embora não seja algo que a maioria das pessoas faça por si própria, muitas empresas e fábricas extraem óleo das sementes de mirtilo, uma vez que este tem muitos benefícios. 

Nomeadamente, o óleo de sementes de mirtilo é rico em vitaminas A, do complexo B e C, fitonutrientes e ácidos gordos ómega 3. É também uma óptima fonte de antioxidantes. 

Pode utilizá-lo como tratamento para o seu cabelo e couro cabeludo, como proteção contra os danos causados pela radiação UV nociva e para tratar lábios e pele gretados. 

Devo dizer também que os mirtilos são utilizados para enriquecer o sabor do Red Bull variedade, conhecida como Blue Edition.

É possível cultivar novos exemplares a partir das sementes?

Mirtilos doces num cesto de vime sobre a toalha

Bem, sim, os mirtilos podem ser cultivados a partir das suas sementes, mas é importante notar que as plântulas podem não ter as mesmas características desejáveis que a planta-mãe.

Por esta razão, as cultivares de mirtilo são normalmente propagadas por meios vegetativos, como estacas de caule.

No entanto, se quiser cultivar mirtilos a partir de sementes, eis alguns passos a seguir:

1. Extrair as sementes: Seguindo um dos três métodos explicados acima, terá primeiro de extrair as sementes dos mirtilos. 

2. Drená-los: Após o processo de extração, deixá-los escorrer para melhorar a taxa de germinação. 

3. Deixe-os germinar: O processo de germinação dura cerca de 2 a 6 semanas. Por vezes, pode durar ainda mais tempo, até três meses. 

4. Preparar o solo: Após a germinação, a próxima tarefa é preparar o solo. No que diz respeito à terra, a melhor opção é uma mistura de ericáceas para vasos devido ao seu nível mais elevado de acidez. Com efeito, os mirtilos preferem um solo ácido. 

5. Colocá-los no solo: Finalmente, pode colocar as plântulas no solo e colocá-las no exterior. Endureça as plântulas durante uma ou duas semanas e plante-as na primavera ou no outono.

Conclusão

Então, os mirtilos têm sementes? Como pôde ver neste artigo, embora muito pequenas e difíceis de notar, os mirtilos contêm definitivamente sementes. 

Uma vez que são muito pequenos e têm uma textura bastante macia, não perturbam a experiência geral de textura e sabor dos mirtilos. 

Para além disso, são também bastante nutritivas, uma vez que estão repletas de fibras alimentares e de outros nutrientes importantes. 

Pode também utilizá-los de várias formas na cozinha e germiná-los para produzir novos e deliciosos mirtilos.

Os mirtilos têm sementes?