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Culantro Vs Cilantro: 4 diferenças mais importantes

Culantro Vs Cilantro: 4 diferenças mais importantes

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Por vezes, pode acontecer que as duas palavras sejam semanticamente tão semelhantes que se pode pensar que não há realmente qualquer diferença entre os dois itens que apresentam. Pode pensar-se que se trata de uma gralha para outra palavra qualquer. E isso é algo que acontece com muita frequência às pessoas.

Mas, na realidade, as coisas não são assim tão simples, ou seja, nem tudo é preto e branco. Nalguns casos, pode haver muitas semelhanças, mas também pode haver algumas diferenças importantes e isso é importante.

Neste artigo, vou apresentar-lhe uma comparação entre o culantro e o coentro. Estas duas ervas são muito semelhantes no que diz respeito aos termos mas, na realidade, quando as vemos na mercearia, uma ao lado da outra, podemos ver que são bastante diferentes.

Ambas as ervas provêm da família das Apiaceae, mas são duas ervas diferentes e têm um aspeto extremamente diferente.

Também são bastante diferentes no sabor, uma vez que o culantro (Eryngium foetidum) tem um sabor muito mais forte do que o coentro (Coriandrum sativum). Uma vez que diferem em termos de sabor, são também utilizados em pratos diferentes.

Mas vejamos quais são essas diferenças em mais pormenor e alguns outros factos interessantes sobre estas duas ervas incríveis.

Culantro Vs Cilantro: 4 principais diferenças

Culantro e coentros

Como já prometi, aqui está uma comparação detalhada entre culantro e coentro em 4 categorias principais que incluem aparência, sabor, plantio e colheita, e usos culinários. Então, vamos começar, certo?

1. Diferenças de aparência

Como já referi, estas duas ervas têm nomes muito semelhantes, mas quando as vir ao lado uma da outra na mercearia ou no supermercado, verá que têm um aspeto muito diferente.

A principal diferença está nas folhas de culantro, que são bastante diferentes das folhas de coentro. Certamente sabe o que é a salsa e, se já viu folhas de salsa, então sabe como são as folhas de coentros, uma vez que são muito semelhantes.

Até o outro nome para o coentro é salsa chinesa e isso não é uma coincidência.

As folhas do coentro são muito semelhantes às dos coentros ou da salsa, uma vez que são arredondadas, em forma de vieira, e é mais fácil confundir o coentro com a salsa do que com o culantro.

Também crescem em cachos e a sua estrutura é semelhante à de uma árvore.

Por outro lado, o culantro tem folhas longas, finas e serrilhadas e parece-se mais com a couve chinesa. Ou também pode ser confundido com uma espécie de alga marinha de bordas afiadas. Há quem se refira ao culantro como coentro de folha larga.

Em suma, é muito difícil confundir o culantro com o coentro e não creio que seja possível confundir estas duas ervas de aspeto tão diferente.

Ver também: 9 maneiras principais de diferenciar a erva daninha de sementes de endro

2. Diferenças de gosto

Em primeiro lugar, o culantro tem um sabor muito mais forte do que o coentro e essa é a principal diferença entre eles no que diz respeito ao sabor.

Quando se planeia cozinhar com culantro, é preciso ter muito cuidado porque se o colocar no prato depois de cozinhado, pode estragá-lo devido ao seu sabor extremamente forte.

Por isso, é melhor colocá-lo no prato durante a cozedura porque o calor reduzirá a força do sabor. Se quiser mesmo colocá-lo no prato depois de cozinhado, é melhor cortar um pequeno pedaço, para não afetar significativamente o sabor.

O perfil de sabor do Culantro também inclui um sabor pungente com alguns tons cítricos e terrosos.

Por outro lado, o coentro não precisa de ser cozinhado, ou seja, pode ser utilizado cru porque tem um sabor muito mais leve.

Além disso, não é muito recomendável cozinhar o coentro, porque perderá o seu sabor suave e terroso. Por isso, recomenda-se a sua utilização em cru e é definitivamente melhor utilizá-lo como guarnição.

Também pode coentros secos se pretender obter um sabor e aroma mais robustos. 

Em suma, a única diferença real, no que diz respeito ao sabor, entre o coentro e o coentro é que o culantro tem um sabor muito mais forte do que o coentro, pelo que é necessário ter um cuidado extra ao adicioná-lo aos seus pratos.

3. Plantação e colheita

Há mais uma diferença importante entre o culantro e o coentro. Culantro é uma erva perene, o que significa que precisa de vários anos para voltar a crescer a partir do mesmo rebento.

Assim, se cultivar culantro no seu jardim, recomendo que não corte as suas folhas, mas que deixe as jovens e pequenas para que cresçam e permitam que a planta se desenvolva mais.

Quando chegar a altura da colheita, haverá muitas folhas e poderá colhê-las conforme necessário. Se encontrar algumas folhas a mais, não precisa de se preocupar porque pode conservá-las na sua forma seca ou pode congelar as folhas frescas, colocando-as num recipiente hermético.

Quando se trata de coentroA planta é uma erva anual, o que significa que morre todos os anos e volta a crescer a partir das sementes que produziu. Por isso, não se tem muito trabalho com este tipo de ervas.

No que diz respeito à colheita, o mesmo se aplica ao coentro, ou seja, pode conservá-lo na forma seca utilizando um desidratador ou um forno lento e baixo. E também pode congelá-lo num recipiente hermético, tal como acontece com o culantro.

4. Diferentes utilizações culinárias

Começando pelo culantro, também conhecido como shadow beni e recao, é uma erva culinária e medicinal muito utilizada nas Caraíbas, no Extremo Oriente e nas Índias Ocidentais. Pode ser encontrada na América Central e na América do Sul. É muito popular na cozinha sul-americana.

É também muito popular na Ásia, sobretudo na Malásia, Tailândia e Singapura, onde é frequentemente utilizado como ingrediente em caris, pratos de massa, guisados e sopas. Também se pode encontrar em pratos chineses e tailandeses.

Apesar de não ser um ingrediente tradicional, por vezes é possível encontrar coentros em Massa Tan Tanse o chefe decidir experimentar sabores.

Também pode ser encontrado no Panamá, onde é utilizado para fazer "Sancocho", que é a sua versão de caldo de canja de galinha, ou sofrito (uma mistura aromática de ervas e especiarias). Também pode ser utilizado como guarnição em alguns pratos, como a sopa vietnamita de massa de carne.

Juntamente com cebolinhas, salsa, cebolas e pimentos verdes doces, utilizam-na para fazer uma mistura verde chamada "recao verde", que é utilizada para marinar a carne.

Aqui, nos EUA, não é muito popular, mas pode ser encontrado em algumas comunidades de imigrantes das Índias Ocidentais, da Ásia e da América Latina.

Por outro lado, o coentro é muito mais popular nos Estados Unidos e nos pratos europeus. Isto deve-se ao facto de estes continentes terem climas adequados a este tipo de erva.

Além disso, no que diz respeito à América Latina, há muitos pratos mexicanos que incluem coentros e os mais importantes são a salsa e o taco, burrito, chimichangas, saladas e guacamole.

Além disso, nestes países, o coentro é muito utilizado como guarnição de pratos.

Quais são os benefícios para a saúde do Culantro e do Coentro?

Culantro e coentros lado a lado

Quando se trata de benefícios para a saúde e valor nutricional, estas duas ervas são muito semelhantes. Aqui, vou delinear todos os nutrientes importantes que estas ervas incríveis possuem. Esses nutrientes são:

- Cálcio

- Caroteno

- Ferro

- Riboflavina

- Vitamina C

- Vitamina A

- Vitamina K

- Folato

- Potássio

Estas duas ervas saudáveis combatem a obstipação, a diabetes, as febres e a gripe. Podem ajudar os ossos a manterem-se fortes e podem manter as funções dos músculos, do coração e dos nervos.

Além disso, são óptimos para o sistema imunitário e para a visão.

Assim, como pode ver, o valor nutricional destas duas ervas é enorme e pode obter alguns benefícios sérios para a saúde ao consumi-las.

Podemos também concluir que esta é uma enorme semelhança que estas duas ervas possuem.

Culantro vs Cilantro: Veredicto final

O Culantro, também conhecido em Porto Rico pelo nome "Reacao", é uma erva diferente do coentro que pertence à mesma família Apiaceae. Esta comparação entre o culantro e o coentro não foi nada fácil, mas fiz o meu melhor para vos apresentar as principais diferenças em 4 categorias principais.

Se leres este texto com atenção, verás que existem algumas diferenças importantes entre estas duas ervas, embora os seus nomes sejam quase os mesmos, bem como o seu sabor e valor nutricional.