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Como secar o coentro e apreciá-lo durante todo o ano? (4 Métodos)

Como secar o coentro e apreciá-lo durante todo o ano? (4 Métodos)

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O coentro, também conhecido por coentros, é uma erva que pode enriquecer muitos pratos com o seu sabor fresco e cítrico, além de lhes fornecer muitos nutrientes. 

O coentro é uma erva de estação fria que é apreciada sobretudo no outono e no início da primavera, quando está mais fresca e é mais adequada para todo o tipo de aventuras culinárias. Mas e noutras alturas do ano? Podemos apreciá-lo durante todo o ano?

A boa notícia é que podemos, porque o coentro pode ser seco e conservado durante muito mais tempo do que os breves períodos em que está frio. 

Mas como secar o coentro? 

Tem de escolher o produto certo, prepará-lo da forma correcta, escolher o melhor método de secagem para si e armazená-lo adequadamente. Fácil, não é?

Escolher o melhor coentro

coentros frescos

Isto aplica-se a todos os tipos de alimentos e ingredientes, e o coentro não é exceção. Se quiser que o resultado seja ótimo, tem de fazer boas escolhas desde o início. Para o ajudar, vou dar-lhe algumas dicas para escolher o melhor coentro. 

- A primeira coisa a que deve prestar atenção ao selecionar o coentro são as folhas. Escolha as folhas de cor verde brilhante e que não estejam murchas ou amareladas. Devem ter um aspeto fresco e estaladiço, sem sinais de danos ou descoloração. 

- Depois de as observar, deve cheirar as folhas. Se elas tiverem um aroma fresco e cítrico, está pronto para começar. No entanto, se tiverem um cheiro a mofo ou desagradável, é melhor evitá-los porque já passaram do seu tempo. 

- Depois das folhas, verifique os caules. Os caules do coentro fresco são firmes e de cor verde. No entanto, se não estiverem tão frescas, estarão viscosas ou murchas, bem como descoloradas, pelo que deve evitar consumi-las. 

- Verifique se há flores no coentro. Quando produzem flores, deixam de ser tão saborosos, pelo que o resultado não será tão bom. 

- Tente sempre comprar de uma fonte respeitável, idealmente de um mercado de agricultores, mas também pode comprar alguns na mercearia com uma elevada taxa de rotação de produtos frescos. 

- Certifique-se de que não compra culantro. Embora culantro e coentro têm nomes muito semelhantes, estas duas ervas são de facto bastante diferentes. 

Preparar o coentro da forma correcta

Depois de escolher o melhor coentro da sua mercearia local ou do mercado dos agricultores, ainda não está pronto para o processo de secagem. É necessário prepará-lo da forma correcta e os passos certos que deve seguir são indicados abaixo. 

- Em primeiro lugar, é necessário lavar bem os coentros em água fria para remover qualquer sujidade ou detritos. 

- Secar corretamente e a melhor maneira de o fazer é secar as folhas com um pano de cozinha limpo ou um papel de cozinha. 

- (NÃO CONTA PARA O MÉTODO DE SECAGEM AO AR) De seguida, retire os caules do coentro. A melhor maneira de o fazer é agarrar o ramo de coentros na base dos caules e puxar as folhas para baixo com a outra mão. 

- (FACULTATIVO) Finalmente, se a sua versão preferida de coentros for em pedaços mais pequenos, pode cortar as folhas com uma faca afiada. No entanto, tenha em atenção que o coentro picado pode secar mais rapidamente do que as folhas inteiras. 

4 Métodos excelentes para secar o coentro

Agora que o coentro fresco está pronto, é finalmente altura de o secar. E há mais do que uma forma de o fazer. De acordo com o procedimento e as suas preferências, cabe-lhe a si decidir qual é o seu método preferido. 

Os quatro melhores métodos para secar corretamente os coentros incluem o método de secagem ao ar, o método do forno, o método de desidratação e o método do micro-ondas. 

1. Método tradicional de secagem ao ar

Coentros embrulhados num molho

O método de secagem ao ar é o método tradicional e pode sempre utilizá-lo facilmente para secar o coentro. Eis o que tem de fazer. 

PASSO 1: Ao contrário de outros métodos, neste é preferível deixar os caules por cortar. Assim, quando enxaguar corretamente todo o coentro, deve atar as extremidades do caule de alguns pedaços de coentro com um pedaço de fio ou cordel.

Dê um nó a cerca de 2,5 cm da extremidade do ramo e o nó tem de ser suficientemente apertado para segurar o ramo depois de os caules encolherem durante o processo. 

PASSO 2: A tarefa seguinte consiste em colocar um ramo de coentros devidamente atado num saco de papel, de modo a que as folhas fiquem dentro do saco e o fio fique pendurado na parte de trás do saco. 

O saco deve ser atado suficientemente apertado à volta dos caules para que estes se mantenham presos quando o coentro encolher durante o processo de secagem. 

PASSO 3: Uma vez terminado o passo anterior, é importante guardar o saco com coentros da forma correcta e no local certo. 

Guarde-o numa área quente e seca, mas longe da luz solar direta, de fontes de calor elevado (como um forno, por exemplo) e da ventilação do ar condicionado, que podem facilmente alterar a temperatura à volta do saco de papel e aumentar a humidade no interior. 

A temperatura ideal para este processo é de cerca de 21°C a 27°C (70°F a 80°F).

Como guardá-lo aí? Bem, é necessário pendurar o saco com os coentros de cabeça para baixo. Pode utilizar um gancho ou uma mola de roupa para prender o molho a um fio. 

PASSO 4: Finalmente, pode esperar que o coentro seque. Normalmente, os coentros demoram cerca de 5 a 7 dias a secar completamente. Recomendo que o deixe durante 7 dias. 

Após esse período de tempo, verifique o coentro. As folhas devem estar estaladiças e os caules devem partir-se facilmente quando estiverem completamente secos. 

Se não for esse o caso, é melhor deixar o coentro durante mais 5 dias. Depois disso, deve estar perfeitamente seco. 

2. Secar o coentro no forno

Se quiser um método mais rápido para secar o coentro, pode secá-lo no forno. O processo é relativamente simples e só precisa de seguir alguns passos para atingir o seu objetivo de secagem. 

PASSO 1: Depois de ter lavado e secado os coentros e retirado os caules, a sua tarefa é preparar o forno para o processo de secagem. 

Para o fazer, terá de pré-aquecer o forno a 121 °C (250 °F). Colocar o forno a uma temperatura baixa vai garantir que o coentro não se queime enquanto seca. 

PASSO 2: Depois de preparar o forno, a sua próxima tarefa é preparar um tabuleiro. Pegue num spray de cozinha e aplique uma ligeira camada sobre a superfície do tabuleiro para evitar que os coentros se colem a esse mesmo tabuleiro. 

PASSO 3: Quando o forno e o tabuleiro estiverem prontos, é preciso pegar nas folhas de coentros devidamente preparadas e espalhá-las no tabuleiro. 

Espalhe todas as folhas à volta do tabuleiro de modo a formarem uma só camada. Deste modo, assegurar-se-á de que as folhas secam uniformemente. 

PASSO 4: Agora que o tabuleiro com os coentros está pronto, pode finalmente colocá-lo no forno. 

Para o fazer corretamente, é melhor colocar o tabuleiro na grelha do meio do forno para que o calor possa circular à sua volta. 

PASSO 5: Quando o tabuleiro e os coentros estiverem lá dentro, basta programar o temporizador e deixar os coentros a secar no forno sem abrir a porta do forno. 

PASSO 6: Após meia hora, pode finalmente abrir a porta do forno, retirar o tabuleiro de coentros e deixá-lo arrefecer durante cerca de 10 minutos.

Esses 10 minutos são, na verdade, os últimos minutos em que o coentro passa pelo processo de secagem. 

3. Desidratar o coentro

O método de desidratação também é fácil, uma vez que só precisa de um bom desidratador e de um ramo de coentros frescos. 

PASSO 1: Depois de preparar os coentros de acordo com os passos explicados na primeira parte do artigo, é necessário começar por dispor as folhas de coentros numa única camada no tabuleiro do desidratador. 

Certifique-se apenas de que as folhas não se sobrepõem umas às outras para garantir uma secagem uniforme. 

PASSO 2: De acordo com o Centro Nacional de Conservação de Alimentos em CasaO desidratador deve ser "pré-aquecido com o termóstato regulado para 95°F a 115°F. Em áreas com maior humidade, podem ser necessárias temperaturas tão elevadas como 125°F".

Se quiser, também pode consultar o manual do desidratador para saber a temperatura recomendada para as ervas. 

PASSO 3: Agora, coloque o tabuleiro com as folhas de coentros no desidratador e deixe-as secar durante cerca de 2-4 horas. 

Não é descabido verificar regularmente as folhas para garantir que estão a secar uniformemente e não se queimam. 

PASSO 4: Depois de decorrido o tempo, pode retirar o tabuleiro com os coentros. A minha recomendação é testar a sua secura. 

Basta pegar numa folha e tentar parti-la. Se se partir facilmente, o coentro está seco. Se se dobrar ou não estiver quebradiço, precisa de mais tempo no desidratador. 

4. Micro-ondas para secar rapidamente

Se quiser secar o coentro sem sacrificar muito do seu precioso tempo, o método do micro-ondas pode ser o ideal para si. Tudo o que precisa é de coentros frescos, um recipiente próprio para micro-ondas e algumas toalhas de papel. 

PASSO 1: A primeira coisa que precisa de fazer é preparar um prato próprio para micro-ondas, colocando uma camada de toalhas de papel sobre ele. 

Depois disso, pode dispor as folhas de coentros numa única camada em cima das toalhas de papel e estão prontas para o processo de cozedura no micro-ondas. 

PASSO 2: Pode agora colocar o prato no micro-ondas e colocá-lo na potência máxima. Coloque as folhas de coentros no micro-ondas durante 1-2 minutos, verificando as folhas a cada 30 segundos para garantir que estão a secar uniformemente. 

PASSO 3: Mais uma vez, teste a secura do coentro depois de decorrido o tempo. Pegue numa folha e tente estalá-la. Se se partir facilmente, o coentro está seco. 

No entanto, se se dobrar ou não estiver quebradiço, é necessário aquecê-lo no micro-ondas durante mais tempo. 

PASSO 4 (se necessário): Se não estiverem completamente secos após o primeiro ciclo de micro-ondas, continue a pô-los no micro-ondas em intervalos de 30 segundos até estarem completamente secos. 

PASSO 5: Quando tiver a certeza de que as folhas de coentros estão completamente secas, retire o prato do micro-ondas e deixe as folhas arrefecerem completamente. 

E esta é, de facto, a última parte do processo de secagem. 

Como conservar os coentros secos?

coentros secos num frasco de vidro

Armazenar coentros secos é um processo realmente fácil, mas através destas dicas simples, vou tentar torná-lo ainda mais fácil para si. 

- Embora eu já tenha dito isso acima, não é despropositado repetir que é necessário deixar o coentro arrefecer completamente antes de o guardar. 

- Se utilizar o método de secagem ao ar, retire os caules depois de secar e arrefecer o coentro, porque o sabor está concentrado principalmente nas folhas. 

- Por outro lado, se utilizar o método do forno, é necessário raspar as folhas do tabuleiro com uma espátula. Utilize um movimento de raspagem suave para retirar as folhas presas do tabuleiro. 

- Independentemente do método utilizado, é necessário transferir os coentros secos para um recipiente hermético. Certifique-se de que o recipiente está limpo e completamente seco. 

- Depois disso, etiquete o recipiente para se certificar de que pode identificar o coentro seco mais tarde. Pode também etiquetá-lo com a data de armazenamento para ter a certeza de que ainda está bom para consumo. 

- O recipiente deve ser guardado num local fresco e seco, como uma despensa ou um armário, e manter-se-á em bom estado até 3 anos. 

É essencial manter o recipiente afastado da luz solar direta ou de fontes de calor elevado, pois estas podem fazer com que o coentro seco perca o seu sabor e aroma. 

- Não é descabido verificar periodicamente o coentro seco para garantir que ainda está seco e que não há sinais de humidade ou bolor. Se notar algum, deite-o fora e substitua-o por um novo lote. 

Mas o que fazer com os caules descartados?

Os caules do coentro não são muito adequados para secar porque perdem principalmente o seu sabor durante o processo. Mas isso não significa que tenha de os deitar para o lixo. Pode certamente utilizá-los em alguns tipos de pratos e aqui estão alguns exemplos. 

- Utilize-os para fazer caldo ou consomé de carne de bovino

- Utilize-os em marinadas

- Adicionar talos de coentros às saladas

- Fazer chutney com eles

- Utilizar em salteados

- Decorar outros pratos com talos de coentros

Como tirar o melhor partido dos coentros secos?

Existem várias formas de utilizar o coentro seco. Tem um sabor concentrado a coentros e, além disso, é também bastante saudável, pelo que pode obter vários benefícios com a sua utilização. Algumas das formas de utilizar o coentro seco estão listadas abaixo. 

- A forma mais popular de utilizar o coentro seco é como tempero numa variedade de pratos, incluindo sopas, guisados, molhos e caril. 

- Também pode fazer uma infusão com óleo ou vinagre, adicionando algumas colheres de sopa de coentros fritos a um frasco e deixando-o repousar durante alguns dias. Pode utilizar esta mistura para dar sabor a coentros em saladas, molhos e marinadas.  

- O coentro seco também pode ser utilizado para fazer misturas de especiarias. É mesmo um ingrediente-chave em muitas delas, incluindo o garam masala, o chili em pó e o caril em pó. 

- Se quiser dar aos seus molhos ou pastas, como guacamole, húmus ou salsa, um sabor fresco e herbáceo, não há nada melhor do que adicionar algumas pitadas de coentros secos. 

- Tal como acontece com muitas outras ervas aromáticas e saudáveis, também se pode utilizar o coentro para fazer chá. O processo é muito simples, pois basta colocar uma colher de sopa de coentros secos em infusão numa chávena de água quente durante alguns minutos, depois coar e saborear.

- Pode utilizar o coentro como substituto da segurelha de inverno ou como substituto da hortelã. O coentro é também utilizado como substituto da paprica fumada. O PNCH sugere a substituição de ervas secas por ervas frescas, utilizando 1/4 a 1/3 da quantidade indicada na receita.

- Finalmente, os coentros podem ser uma excelente guarnição para uma variedade de pratos. Basta polvilhar um pouco sobre as suas sopas, saladas e tacos favoritos. Não só acrescentará cor e sabor, como também lhes dará um aspeto mais apelativo.