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Os pepinos precisam de ser refrigerados? (Directrizes de armazenamento)

Os pepinos precisam de ser refrigerados? (Directrizes de armazenamento)

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Pensava que sabia tudo sobre pepinos, incluindo a forma correcta de os conservar. Colocava-os sempre no frigorífico, pensando que era a melhor forma de manter a sua frescura.

Mas, será que os pepinos precisam de ser refrigerados? Para minha grande surpresa, descobri que não há necessidade de guardar os pepinos no frigorífico e que, na verdade, são melhores à temperatura ambiente, especialmente se estiverem inteiros. 

Mas porque é que isso acontece e como armazenar corretamente os pepinos para que se mantenham frescos e estaladiços? 

Porque é que não é essencial refrigerar os pepinos?

pepino no frigorífico

Agora que sabe que guardar os pepinos no frigorífico não é o melhor método de armazenamento, surgem muitas questões. 

No entanto, quando se pensa um pouco no assunto, algumas respostas podem surgir naturalmente. Nomeadamente, os pepinos têm um teor de água excecionalmente elevado e a temperatura no frigorífico é bastante baixa. 

Devido a esse elevado teor de água, os pepinos tendem a ser muito sensíveis às baixas temperaturas, uma vez que são mais susceptíveis de apresentar buracos, humidade e apodrecimento mais rápido (as chamadas "lesões de refrigeração") do que os que são mantidos a temperaturas mais amenas. 

Mas qual é o limite exato de temperatura para os pepinos? 

Bem, os pepinos não se desenvolvem a temperaturas inferiores a 50 graus Fahrenheit, e todos sabemos que a temperatura normal do frigorífico varia entre 33-40°F.

No entanto, tudo isto não significa que não os possa colocar no frigorífico durante algum tempo. Não se preocupe, pode. Mas não vão durar tanto tempo como quando os guardar à temperatura ambiente.

Quanto tempo duram os pepinos se os conservar no frigorífico?

Se é fã de pepinos refrigerados, pode eventualmente refrigerá-los durante algum tempo, mas esse tempo deve ser breve. 

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), os pepinos podem ser conservados no frigorífico até uma semana. (1) O mesmo se aplica a tomates-cereja.

No entanto, por experiência própria, os pepinos começam a deteriorar-se à temperatura do frigorífico após apenas 5 dias no frigorífico. 

Por isso, o meu conselho é que evite guardar os pepinos no frigorífico se tenciona deixá-los lá mais de 5 dias e, idealmente, deve guardá-los no frigorífico durante cerca de 3 dias se quiser encontrá-los tão frescos como estavam antes do armazenamento. 

Refrigerar pepinos inteiros da forma correcta

pepinos frescos num cesto

Como se pode concluir dos parágrafos anteriores, embora o frigorífico não seja o local ideal para eles, os pepinos podem ser refrigerados durante um período de tempo mais curto.

No entanto, tem de saber como fazê-lo corretamente ou irá estragá-los e não poderá desfrutar da sua frescura e crocância. Por isso, aqui ficam algumas dicas que deve seguir para o fazer da forma correcta. 

- Escolha pepinos frescos: Independentemente da forma como os guarda, tudo será em vão se escolher pepinos moles, moles ou com sinais de bolor ou podridão.

Por isso, escolha pepinos frescos e firmes, pois estes poderão manter a sua frescura durante mais tempo se forem guardados no frigorífico. 

- Não os lavar: Isto não significa que não se deva lavá-los, mas não é recomendável lavá-los antes de os refrigerar. 

Os pepinos não gostam de humidade porque, na sua superfície, pode criar-se um excesso de humidade, o que pode criar um ambiente húmido ideal para o crescimento de bactérias.

Por isso, lave os pepinos apenas antes de os consumir.

- Embrulhe-os corretamente: Certifique-se de que embrulha cada pepino individualmente em toalhas de papel ou num pano de cozinha limpo. 

Desta forma, protegerá os pepinos de qualquer humidade externa e evitará que toquem uns nos outros, o que pode causar nódoas negras e deterioração.  

- Coloque os pepinos num saco de plástico: Depois de os embrulhar da forma correcta, é também essencial colocar os pepinos embrulhados no saco de plástico e selar bem o saco. 

Isto ajudará os pepinos a manter o nível de humidade adequado e evitará que sequem. 

- Coloque-os na "parte mais quente" do frigorífico: Não coloque os pepinos na gaveta das batatas fritas porque é a parte mais fria do frigorífico. Em vez disso, é melhor mantê-los na parte da frente da prateleira e fora da prateleira de baixo. 

Além disso, mantenha os pepinos afastados dos elementos de refrigeração (como o evaporador) e das paredes do frigorífico, que também tendem a ser muito frias. 

- Aquecimento intermitente: O aquecimento intermitente a temperaturas que não sejam de arrefecimento durante 12 h de 2 em 2 ou de 3 em 3 dias pode reduzir os danos provocados pelo arrefecimento nos pepinos mantidos a 0 a 2 °C (32 a 36 °F). 

Além disso, pode evitar-se o desenvolvimento de sintomas de lesões provocadas pelo frio se se utilizarem pepinos refrigerados imediatamente após a sua retirada do armazém. (2)

Qual é a melhor forma de os armazenar?

As outras duas formas de conservar os pepinos são congelá-los ou deixá-los à temperatura ambiente. Uma vez que as baixas temperaturas não são próprias dos pepinos, o método de congelação não está no jogo, pelo que armazená-los à temperatura ambiente é a única outra opção.  

No entanto, este método só é o melhor método se o processo de armazenamento for efectuado da forma correcta. Felizmente, não é nada difícil, mas é preciso conhecer algumas dicas e truques para que funcione. 

- Mantenha-os secos: Tal como quando guarda os pepinos no frigorífico, deve protegê-los de qualquer excesso de humidade que possa promover o crescimento de bactérias e bolor. 

Por isso, não os deve lavar, a menos que esteja a planear utilizá-los imediatamente. 

- Ambiente fixe: É verdade que os pepinos não gostam de temperaturas muito baixas, mas as temperaturas elevadas também não são o seu forte. 

Assim, de acordo com as informações da Universidade de Cornell, as condições recomendadas para o armazenamento de pepinos são de 10 a 12,5 ºC (50 a 54 °F) a 95% HR. (2)

Tudo o que for inferior a 50 graus F resultará em lesões provocadas pelo frio, enquanto que o armazenamento a 59 graus F ou mais resulta num rápido amarelecimento e perda de qualidade. 

- Evitar a luz solar direta e as fontes de calor: É essencial manter os pepinos longe da luz solar direta e de fontes de calor (como o forno, por exemplo) porque podem danificar os frutos. 

Ou seja, quando expomos os pepinos à luz solar direta e ao calor, o calor faz com que os pepinos percam a sua crocância, fiquem murchos e desenvolvam pontos moles.

Além disso, a luz solar pode aumentar a produção de cucurbitacina, um composto químico que é produzido quando os pepinos são expostos ao stress. 

Estes produtos químicos podem fazer com que os pepinos desenvolvam um sabor amargo desagradável e podem mesmo torná-los potencialmente nocivos se consumidos em grandes quantidades. 

- Cuidado com o gás etileno: Quando decidir armazenar os seus pepinos à temperatura ambiente (nas condições correctas), é essencial guardá-los longe de frutas e legumes que produzam gás etileno (abacatesbananas, maçãs, melões, etc.).

Nomeadamente, o gás etileno desencadeia a produção de enzimas nos pepinos que provocam a sua decomposição e envelhecimento mais rápido. Podem desenvolver manchas castanhas, ficar moles e perder a sua frescura e sabor. 

Quanto tempo duram os pepinos à temperatura ambiente?

Agora já conhece todas as dicas e truques importantes para conservar corretamente os pepinos inteiros à temperatura ambiente. Mas quanto tempo é que eles se mantêm bons nestas condições?

Bem, se os guardar de acordo com as regras explicadas acima, os pepinos inteiros manter-se-ão bons durante cerca de 2 semanas à temperatura ambiente.

Como pode ver, é o dobro do tempo do que se as guardasse no frigorífico. Por isso, vale mesmo a pena se quiser conservá-los durante mais tempo. 

É necessário refrigerar os pepinos cortados?

pepino cortado numa tigela

Depois de cortar os pepinos, o ideal é consumi-los imediatamente, pois não há nenhum método de armazenamento que os mantenha frescos e estaladiços durante muito tempo.

Infelizmente, isso não acontece em algumas situações, pelo que é necessário fazer algo com essas fatias estaladiças e refrescantes. Ao contrário dos pepinos inteiros, os fatiados precisam de refrigeração e é importante seguir o processo corretamente. 

Assim, eis alguns passos simples que deve seguir para conservar as suas rodelas de pepino durante mais tempo. 

PASSO 1: Depois de cortar os pepinos, não deve mantê-los no exterior durante muito tempo, mas sim iniciar imediatamente o processo de conservação.

PASSO 2: Em primeiro lugar, coloque os pepinos cortados num recipiente hermético ou num frasco de qualquer tipo. Além disso, se tiver um recipiente que possa ir ao congelador, este pode proporcionar às suas fatias de pepino alguns dias extra. 

PASSO 3:  Quando as guardar no recipiente, é melhor empilhá-las em camadas. 

PASSO 4: Depois de os guardar da forma correcta, coloque uma toalha de papel dobrada sobre a abertura do recipiente. Depois de o fazer, não é necessário colocar a tampa no topo. 

PASSO 5: É necessário virar o recipiente de cabeça para baixo, apoiando-o sobre a toalha de papel. Isto é feito para garantir que a toalha de papel absorve o excesso de humidade e mantém os pepinos frescos e estaladiços. 

PASSO 6: Por fim, pode guardar o recipiente no frigorífico e as suas rodelas de pepino manter-se-ão boas até 5 dias. 

Como conservar os pepinos em conserva?

Quando se trata de pepinos que planeia utilizar para fazer pickles ou pepinos em conserva, deve apenas seguir o método de refrigeração explicado acima e armazenar os pepinos durante não mais de 3-5 dias.

No entanto, quando se faz pepinos em conservaO método correto de armazenamento depende do método de decapagem utilizado. Existem 3 métodos principais, por isso vamos ver como cada um deles reage às condições de armazenamento. 

1. Pickles de frigorífico: Como o nome sugere, é importante refrigerar este tipo de pepinos em conserva. 

O melhor é guardá-las num frasco limpo com uma tampa bem fechada no frigorífico, para que se mantenham boas durante várias semanas. 

2. Pickles fermentados de armazenagem: Os pickles feitos através de um método de fermentação de conservação não necessitam de refrigeração. Pode guardá-los num local fresco e escuro, como uma despensa ou uma cave, e ficarão bons até um ano.

No entanto, depois de os abrir, recomendo que os guarde no frigorífico, porque a temperatura fria abranda o processo de fermentação produzido pelas bactérias activas e os seus pickles mantêm-se bons durante mais tempo.

3. Pickles em conserva: Tal como os pickles fermentados, também pode armazenar os pickles enlatados num local fresco e escuro e estes conservar-se-ão durante um ano ou mais. 

Depois de abrir o frasco de pickles em conserva, coloque-o no frigorífico e consuma os pickles dentro de várias semanas, até um mês.

Como saber se um pepino está estragado?

pepino amarelado

Para concluir toda esta história sobre os pepinos, é importante explicar como reconhecer os pepinos estragados. Existem alguns sinais de deterioração que deve ter em conta. 

- Descoloração: O primeiro sinal de pepinos estragados que pode reconhecer facilmente são as cores diferentes ou a descoloração. Assim, se o seu pepino se tornou amarelo ou castanho ou tem manchas escuras na pele ou na polpa, está definitivamente a começar a estragar-se. 

- Suavidade: Se apertar um pouco o pepino e este ficar mole ou mole sob os dedos, é provável que esteja demasiado maduro e corra o risco de começar a estragar-se. 

- Mau cheiro: Os pepinos têm normalmente um aroma suave, fresco e ligeiramente doce. No entanto, quando começam a estragar-se, é muito provável que adquiram um aroma azedo e desagradável, pelo que, nesse caso, deve eliminá-lo.

- Mau gosto: Se ainda não tiver a certeza da frescura e da qualidade do pepino, pode dar uma dentada. Se tiver um sabor suave e refrescante, com uma ligeira doçura, pode continuar a comê-lo à vontade. 

No entanto, se tiver um sabor amargo ou estranho, pode estar estragado ou demasiado maduro e é melhor deitá-lo fora para não correr riscos. 

- Rugas: As rugas, por si só, não o prejudicam, mas se um pepino tiver rugas ou parecer murcho, é provável que já tenha passado o seu tempo de validade e não terá o mesmo sabor que um pepino fresco. 

Resumo

Então, os pepinos precisam de ser refrigerados? 

- Em suma, ao contrário de outras frutas e legumes (como uvas por exemplo), os pepinos inteiros não necessitam necessariamente de refrigeração, uma vez que se mantêm bons durante mais tempo se forem corretamente armazenados à temperatura ambiente.

- No entanto, depois de cortar o pepino, o melhor é guardá-lo no frigorífico, mas é preciso saber que não durará muito tempo, porque também é sensível a baixas temperaturas.

- Por último, os pickles refrigerados têm de ser guardados no frigorífico, enquanto os pickles fermentados e enlatados podem ser armazenados livremente num local fresco e escuro durante um longo período de tempo.

Fontes: 

1. https://snaped.fns.usda.gov/seasonal-produce-guide/cucumbers

2.  https://rvpadmin.cce.cornell.edu/uploads/doc_500.pdf