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As cenouras são legumes? Classificação das Cenouras: uma questão de depuração

As cenouras são legumes? Classificação das cenouras depurada

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Quando falamos de frutos e legumes, a maior parte das coisas são claras. Todos sabemos que as maçãs ou as laranjas são frutos e que a alface e os brócolos são legumes. 

No entanto, há alguns tipos de frutas e legumes cuja classificação precisa de ser clarificada. 

Um exemplo popular é o tomate, que é maioritariamente utilizado como legume no mundo da culinária, mas que na realidade é classificado como fruto. E há ainda alguns outros exemplos. 

Um dos exemplos em que estamos interessados é a classificação das cenouras. E a questão principal é: "As cenouras são vegetais?". 

Nesta parte introdutória, vou revelar-vos que as cenouras são, de facto, legumes.

Mas se quiser saber mais pormenores sobre eles, a sua classificação e algumas outras informações importantes relacionadas com eles, é melhor continuar a ler. 

O que são as cenouras? As cenouras são legumes?

cenouras numa mesa castanha

Como já referi na introdução, a cenoura é um legume. Mais precisamente, trata-se de um vegetal de raiz originário da Pérsia em 900 d.C. e que mais tarde chegou à Europa e a outras partes do mundo. 

As cenouras que todos nós conhecemos e compramos nas mercearias e supermercados atualmente são tipicamente de cor laranja. Estas legumes que começam por c fazem parte da planta da cenoura, juntamente com outras partes como as folhas, o caule, as flores e as sementes.

Estas partes também podem ser utilizadas em vários pratos, mas a raiz axial comestível é a parte mais frequentemente utilizada da planta da cenoura. Exatamente devido a essa raiz axial, as cenouras são classificadas como legumes de raiz, tal como ube ou taro por exemplo.

Antes de entrar em mais pormenores sobre este tópico interessante, devo também salientar que as raízes de cenoura existem em várias outras cores, incluindo amarelo, vermelho, roxo e branco. 

Em primeiro lugar, as cenouras eram principalmente de cor amarela ou púrpura, enquanto as que se desenvolveram na Europa no século XV eram cor de laranja. 

Como distinguir as frutas dos legumes?

Esta é uma das perguntas mais frequentes e está bastante relacionada com o tema de hoje. Presumo que muitas pessoas pensam que as cenouras são frutas devido ao seu sabor doce e ao facto de serem frequentemente utilizadas em alguns tipos de bolos. 

No entanto, este é apenas um ponto de vista quando se trata de diferenciar frutas de legumes e é muitas vezes um falso tabuleiro. 

Por isso, vou explicar-lhe como diferenciar as frutas dos legumes, tanto do ponto de vista científico como culinário, e como isso afecta a classificação das próprias cenouras. 

Perspetiva científica

Começarei pela ciência porque é a base de todas as coisas, incluindo os frutos e legumes e a sua classificação. 

Em termos científicos ou botânicos, os legumes são todas as partes da planta que não são o ovário ou qualquer parte do ovário. Para além do ovário, as outras partes da planta incluem os caules, as folhas e as raízes.

Como já sabe que a cenoura que compra na mercearia é uma raiz axial, com base na informação acima, é fácil concluir que não são frutos, mas sim legumes. 

No entanto, vou também dizer algumas palavras sobre os frutos e a sua classificação em termos científicos, para que tenha toda a informação depois de ler este artigo. 

Se os legumes são todas as partes da planta que não são ovários, é lógico que os frutos provêm exatamente desse ovário ou de uma parte do ovário. Na verdade, o fruto propriamente dito é o ovário maduro da planta. 

E o ovário é a parte reprodutiva da planta que produz as sementes, também conhecidas como óvulos.

Assim, em termos científicos, para que a parte comestível da planta seja um fruto, deve conter sementes ou óvulos que são o produto direto de estruturas reprodutivas conhecidas como ovários. 

Perspetiva culinária

Embora um pouco complicadas no início, as coisas são, na sua maioria, claras em termos científicos. No entanto, quando se trata de cozinhar, as coisas podem ser um pouco confusas. 

Normalmente, as partes comestíveis de uma planta que têm um sabor salgado são consideradas vegetais. Estes produtos comestíveis são utilizados principalmente nos pratos principais e alguns dos mais populares incluem brócolos, cebolas, alface e tomate.

No entanto, os tomates são um pouco confusos, uma vez que são considerados vegetais em termos culinários devido ao seu perfil de sabor e utilização. 

Mas, em termos científicos, o tomate é um fruto, uma vez que é um ovário maduro que contém sementes. Neste exemplo, pode ver-se porque é importante olhar tanto do ponto de vista científico como do ponto de vista culinário. 

Os frutos, por outro lado, são todas as partes comestíveis da planta que têm sabores doces ou azedos e que são, na sua maioria, consumidos crus ou incorporados em vários tipos de pratos doces e sobremesas. 

Devido ao facto de as cenouras terem um sabor ligeiramente doce devido ao seu teor de açúcar, poderem ser consumidas cruas e incorporadas em algumas sobremesas, são por vezes consideradas frutos. 

Mas, quando se aprende a ciência, vê-se claramente que não são frutos, mas sim legumes. 

Que tipo de legume é uma cenoura e como é que ela cresce?

as cenouras colhidas ficam no chão

As cenouras que todos nós compramos nas mercearias e lojas de legumes são, na verdade, as raízes de plantas de cenoura maiores que contêm outras partes, incluindo caules, folhas e flores. 

Essas flores produzem sementes e essas sementes são a base de todas as futuras cenouras. No entanto, estas sementes provêm de outra parte da planta e não se encontram no interior da raiz.

É exatamente por isso que as cenouras são consideradas vegetais, em vez de frutos. 

Outra questão importante é saber como as cenouras crescem dessas sementes. Bem, as cenouras são conhecidas como plantas bienais, o que significa que só produzem sementes a partir das flores no seu segundo ano de crescimento. 

Para pôr isto em perspetiva, as plantas de cenoura têm um ciclo de crescimento de dois anos.

No primeiro ciclo, a semente faz brotar uma raiz primária no solo e cria a raiz principal que se tornará a cenoura que consumimos. 

Quando germina, o caule cresce a partir do solo e cria a folha verdadeira. Em cerca de 80 dias de crescimento, os topos encher-se-ão e as folhas verdadeiras formar-se-ão e continuarão a expandir-se. 

Após esse período de tempo, as cenouras estarão prontas para a colheita. Este é o primeiro ciclo de crescimento, mas e o segundo ciclo de crescimento?

Bem, o segundo ciclo de crescimento é o ciclo chave se quisermos que as sementes cresçam. Nomeadamente, se as cenouras não forem colhidas, entrarão no inverno. Durante esse período, os topos morrerão, mas a raiz manter-se-á viva.

Assim, quando chega a primavera, nascem novos caules e folhas com flores e estas produzem sementes. No final do ciclo, as flores secam e as sementes caem no chão. 

E, claro, a partir dessas sementes, crescerão novas cenouras. 

Quais são os benefícios das cenouras?

cenouras numa tábua castanha

Agora que já sabe que as cenouras são vegetais e como cultivá-las, vamos ver quais os benefícios que têm para oferecer. Vou começar com a informação nutricional para que possa compreender melhor o impacto das cenouras na sua saúde. 

Perfil nutricional 

Abaixo estão as informações nutricionais de uma cenoura de tamanho médio. 

- 25 calorias

- 0 g de gordura

- 6 g de hidratos de carbono

- 1,5 g de fibra

- 0,5 g de proteínas

- 2,9 g de açúcar

- 5054 mcg de beta-caroteno

- 42 mg de sódio

- 510 mcg de vitamina A

- 195 mg de potássio

- 8 mcg de vitamina K

- Relativamente rico em cálcio, fósforo, magnésio, folato e vitamina E

Benefícios para a saúde

Como pode ver, a cenoura é um vegetal relativamente pouco calórico que contém muitos nutrientes, incluindo vitaminas e minerais importantes. Assim, o facto de poder fornecer-lhe muitos benefícios para a saúde não será certamente uma surpresa. 

Benefícios para a saúde da cenoura

- Saúde ocular: Esta é bastante óbvia, uma vez que as cenouras estão carregadas de vitamina A e presumo que todos saibam que esta vitamina em particular é importante para proteger a visão. 

Se a sua visão for prejudicada pelo ambiente ou afetada pelo processo de envelhecimento, coma muitas cenouras. 

- Saúde cardiovascular: As cenouras estão repletas de vários nutrientes importantes que o podem proteger de doenças cardiovasculares. Esses nutrientes incluem antioxidantes, fibras e potássio, que é conhecido pela sua capacidade de reduzir a tensão arterial elevada. 

- Função cognitiva: Uma vez que as cenouras estão cheias de antioxidantes conhecidos como polifenóis, e uma vez que esses antioxidantes são conhecidos pela sua capacidade de reduzir a neuroinflamação, não é surpresa que o consumo de cenouras possa ser benéfico para o cérebro. 

- Propriedades anti-cancerígenas: Todos os tipos estão carregados de vitamina A, que pode proteger o seu ADN dos danos oxidativos e, consequentemente, protegê-lo de vários tipos de cancro. 

No entanto, o melhor tipo de antioxidante contra o cancro é a antocianina, que pode ser encontrada sobretudo nas cenouras roxas. Por isso, se quiser prevenir este terrível problema de saúde, comece a consumir cenouras roxas.

- Ajuda a gerir a diabetes e os níveis de açúcar no sangue: Já está provado que o beta-caroteno actua contra a diabetes mellitus tipo 2, por isso é óbvio que pode ajudar as pessoas que já têm a doença. 

Por outro lado, as cenouras também estão repletas de fibras, que são essenciais para o controlo do açúcar no sangue. 

Se os seus níveis de açúcar no sangue não aumentarem com demasiada frequência, o risco de entrar num estado pré-diabético ou de contrair diabetes de tipo 2 é muito menor.

Como escolher a melhor cenoura?

Agora que conhece quase todos os factos importantes sobre as cenouras, tenho a certeza de que já se está a preparar para ir à mercearia comprar algumas delas para si e para a sua família. 

Eis alguns factores importantes que deve ter em conta ao comprar cenouras. 

- Época certa: Embora nem sempre se possa seguir esta regra, devo salientar que os mais frescos são vendidos no verão, porque é nessa altura que são colhidos. 

- Cor: Se quiser comprar a cenoura mais fresca, olhe sempre primeiro para a cor. Se a cor for laranja forte, está no seu melhor estado, pois é um indicador de níveis elevados de beta-caroteno. 

- Textura: Procure sempre cenouras estaladiças e com os ombros húmidos. Por outro lado, evite sempre comprar cenouras rachadas ou murchas.

- Tamanho: Procure sempre cenouras com o tamanho adequado, porque as maiores tendem a ser menos doces e a ter uma má textura. 

- Data de validade: Por fim, procure a data. É sempre melhor comprar os mais frescos porque terão o melhor sabor e textura e poderá conservá-los durante mais tempo se não os quiser utilizar imediatamente. 

Como utilizar as cenouras?

a mulher está a comer uma cenoura fresca

Existem várias formas de utilizar a cenoura no mundo da culinária, uma vez que é um dos vegetais mais versáteis que existem. 

A primeira e mais óbvia forma de consumir cenouras é comê-las cruas. É a combinação perfeita de sabores terrosos e doces com um ligeiro crocante e um travo frutado que pode deliciar o paladar de todos. 

Para além disso, pode cortá-las em fatias e incorporá-las na sua salada preferida. 

Se não quiser comê-lo cru, pode sempre cozinhá-lo e as possibilidades são realmente infinitas. 

Em primeiro lugar, pode ser utilizado em quase todas as sopas ou guisados. Pode adicionar cenouras em puré ou cortá-las em pedaços e adicioná-las assim. 

Alguns tipos incluem o caldo de carne e o caldo de galinha, que é considerado o melhor substituto do caldo de carne

Também pode ser utilizado em muitos tipos de produtos de pastelaria para obter mais doçura e humidade. Alguns desses produtos de pastelaria incluem muffins, pão e bolo de cenoura. 

Também pode assar as cenouras, temperá-las com várias ervas e especiarias e utilizá-las como acompanhamento para quase todo o tipo de refeições. 

Uma das formas de utilizar as minhas cenouras é adicionando-as a molhos para lhes dar uma doçura natural ou utilizando-as também como base para o molho. 

Por fim, se não gosta muito de cozinhar, pode sempre fazer sumo de cenoura, que fornecerá ao seu paladar frescura e doçura, bem como vários nutrientes importantes. Que mais se pode pedir, de facto?

Resumo

De facto, não há muito mais a dizer. Agora já sabe que a resposta à pergunta "As cenouras são vegetais?" é definitivamente positiva.

Também pudeste descobrir que as cenouras são classificadas como vegetais de raiz e que crescem em dois ciclos principais de crescimento. 

O perfil nutricional, os benefícios para a saúde, as formas de escolher as melhores cenouras, bem como as formas de as utilizar, foram também explicados em pormenor.

Estas são todas as informações importantes relacionadas com a classificação das cenouras, bem como com a cenoura enquanto legume em geral.