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Açaí vs Pitaya: O derradeiro confronto de dois superalimentos

Açaí Vs Pitaya: O derradeiro confronto de dois superalimentos

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Provavelmente, uma das maiores tendências da indústria alimentar atual é encontrar alimentos repletos de nutrientes que se enquadrem na sua dieta preferida e beneficiem a sua saúde em geral. 

Ao mesmo tempo, se conseguir encontrar um que esteja repleto de sabores maravilhosos, está no topo. As estrelas do mundo dos superalimentos são, sem dúvida, dois frutos exóticos conhecidos como açaí e pitaya. 

A primeira é a poderosa baga brasileira que tomou de assalto a indústria de alimentos saudáveis e a outra é a exótica e vibrante fruta do dragão do Sudeste Asiático. 

Por vezes, não é fácil distinguir estas duas belezas exóticas, especialmente em termos de nutrição e saúde, mas elas têm algumas diferenças principais que precisam de ser discutidas. 

Vejamos então qual destes superfrutos leva a coroa. 

ACAI: A potência da saúde no BrasilPITAYA: Fruta saudável e doce da Ásia
De forma pequena, com uma cor púrpura-escura, mas com um exterior brilhante e liso.Maior e de forma mais oblonga, com um exterior amarelo e escamas verdes e pontiagudas.
Um interior carnudo envolve uma semente grande.O interior branco ou cor-de-rosa está cheio de pequenas sementes pretas.
Não contém açúcar.Contém pequenas quantidades de açúcar.
Rico em antioxidantes e fibras, bem como em vitaminas A e C, mas carece de magnésio.Contém também uma grande quantidade de antioxidantes e fibras, bem como magnésio, mas tem quantidades inferiores de vitaminas A e C.
Tem um sabor ligeiramente ácido com um fundo terroso, bem como notas de romã, framboesa e uma pitada de terra. Tem também alguma acidez, mas falta-lhe doçura.Sabor suave que é bastante refrescante e mais doce devido à elevada quantidade de açúcar.
O açaí pode ser encontrado congelado, em pó ou sob a forma de sumo.A Pitaya pode ser encontrada tanto fresca como em todas estas formas.
O açaí fica bem em sorvetes, suplementos, tigelas e batidos.A Pitaya combina bem em saladas, cocktails, tigelas e batidos.

Açaí Vs Pitaya: O que são exatamente?

Antes de entrar em pormenor na sua comparação e em algumas outras questões relacionadas com estas dádivas saudáveis da natureza, vejamos o que são exatamente e qual é a verdadeira origem do açaí e da pitaya. 

Discriminação do açaí

Açaí numa taça de madeira

Embora esteja a ganhar popularidade a um ritmo acelerado em muitos países do mundo, muitas pessoas ainda não saberiam do que está a falar se lhes perguntasse sobre o açaí. 

Com os brasileiros é diferente, porque no seu país é um dos alimentos básicos que pode ser encontrado em restaurantes, bares, lojas de produtos alimentares e até mesmo em todas as casas, servido ao lado de jantares regulares em diferentes formas. 

A principal razão por detrás disto é o facto de o açaí ser originário da floresta amazónica do Brasil, particularmente na região norte do país. 

Neste país, tem sido utilizada pelas suas propriedades nutricionais e medicinais durante séculos. Era relativamente desconhecida noutras partes do mundo até aos anos 70, altura em que começou a ganhar popularidade na América do Norte e na Europa. 

Os açaís são, na realidade, bagas que crescem em palmeiras altas, ou seja, em cachos no topo de palmeiras altas de Açaí. 

Podem crescer entre 15 e 30 metros de altura e têm troncos longos e delgados com frondes que podem atingir os 3 metros de comprimento. 

Para além do Brasil, esta grande árvore também se encontra habitualmente no Peru e em alguns outros países da América do Sul. 

Pitaya Breakdown

Pitaya madura sobre uma tábua de madeira

Tenho a certeza de que muitos de vós a conhecem pelo nome de "fruta do dragão" e sim, esta fruta que começa por P é de facto fruta do dragão. 

Tal como o açaí, a pitaya é um fruto tropical originário da América Central e da América do Sul. Tem uma longa história. 

No entanto, a pitaya já ganhou popularidade em alguns países asiáticos no século XIII. Alguns desses países incluem a Tailândia, o Vietname e as Filipinas. 

Também é cultivada nesta região devido ao clima quente, bem como em algumas outras regiões subtropicais do mundo, incluindo a Austrália, Israel e partes da América. 

Antes de ganhar popularidade a nível mundial, a fruta do dragão era o principal ingrediente da medicina tradicional chinesa, onde era utilizada pelas suas propriedades refrescantes e como cura para doenças como a diabetes e a hipertensão arterial. 

Também tenho de sublinhar que, ao contrário do açaí, a pitaya cresce no cato trepador, também conhecido como planta pitaya. 

Pertence ao género Selenicereus ou Hylocereus e, em condições ideais, pode atingir alturas de até 6 metros. 

As condições ideais para as plantas de pitaya incluem um clima quente e húmido, uma mistura de solo bem drenado e muita água. 

Ver também: 100 alimentos que começam por D (de Dim Sum a Dacquoise!)

A aparência de dois belos frutos

Não vou entrar em muitos pormenores sobre o aspeto destes dois frutos, mas direi apenas algumas coisas importantes, porque, afinal de contas, quer saber o seu aspeto para os identificar na mercearia. 

Açaí Looks

Açaí

Como já sabe, o açaí é uma baga que se parece um pouco com uma uva. 

A sua forma é redonda e o seu tamanho é pequeno. Se os encontrar frescos, notará uma cor preto-púrpura escura e um exterior brilhante e liso. 

No interior do fruto, encontra-se a polpa que envolve uma grande semente. No entanto, como têm tendência para se estragarem muito rapidamente, é habitual encontrá-las em pó, em puré ou incorporadas em sumos. 

Quão diferente é a Pitaya?

Pitaya cortada numa tábua de madeira

Quando se trata de pitayas, é importante conhecer o seu aspeto, uma vez que podem ser encontradas frescas nas prateleiras das mercearias. 

Em geral, são maiores e têm uma forma mais oblonga. Quando maduros, têm um exterior brilhante ou amarelo com escamas verdes e pontiagudas. A sua polpa está cheia de pequenas sementes pretas. 

Se notar que a casca ainda está verde, significa que ainda não está madura. Também tenho de salientar que as manchas ou nódoas negras na superfície da pitaya são o principal sinal de que está demasiado madura, por isso evite-as também. 

Calorias e dados nutricionais dos dois superalimentos

Por fim, eis a parte que, creio, mais vos interessa. E a razão é óbvia. Para além do seu perfil de sabor, os seus benefícios nutricionais e para a saúde são as principais razões para a sua popularidade. 

Vejamos os seus ricos perfis nutricionais para uma porção de 100 gramas de açaí e pitaya (cerca de meia chávena), na tabela abaixo. 

MACRONUTRIENTESACAIPITAYA
Calorias7060
Gordura5 g0 g
Proteína2 g1.2 g
Hidratos de carbono4 g13 g
Açúcar0-1 g7.6 g
Fibra3 g3 g

Como pode ver, não há muita diferença entre o açaí e a pitaya no que diz respeito às suas principais informações nutricionais. 

A única diferença significativa reside no facto de o açaí não conter açúcar. Por isso, se estiver a fazer algum tipo de dieta sem açúcar, a sua escolha será definitivamente o açaí em vez da pitaya. 

Além disso, o açaí contém um certo nível de gorduras, ao contrário das pitayas que têm zero gramas de gorduras. No entanto, 5 g de gordura são realmente insignificantes e não farão uma grande diferença. 

Diferentes benefícios para a saúde que oferecem

Açaí Vs Pitaya

Como têm um perfil nutricional semelhante, estes dois superalimentos são ambos igualmente saudáveis e contêm quase as mesmas vitaminas e minerais. 

No entanto, existem diferenças na quantidade desses nutrientes, pelo que um fruto é ligeiramente melhor para alguns problemas de saúde do que o outro. Não é um erro saber isso. 

Para ter uma melhor ideia das diferenças entre estes dois superfrutos em termos de valor nutricional (vitaminas e minerais) para 100 gramas (½ chávena de açaí e pitaya), segue-se a tabela que mostra a informação exacta.

ACAI vs PITAYA

Vejamos agora o que isto significa em termos de benefícios para a saúde (incluindo também a influência da fibra e dos antioxidantes).

- Antioxidantes: Ambos os frutos contêm grandes quantidades de antioxidantes e são famosos por esse facto no mundo da saúde. 

O açaí é rico em compostos fenólicos, como as antocianinas e as proantocianidinas, bem como em pigmentos vegetais que lhe conferem a sua rica cor púrpura e as suas espantosas propriedades antioxidantes. 

De acordo com um estudo-piloto realizado em 2015 sobre os efeitos da toma de um suplemento de açaí (1), a toma de um suplemento de açaí conduziu a um aumento significativo da capacidade antioxidante total.

A pitaya, por outro lado, também contém compostos fenólicos como flavonóides, betacianinas, catequinas e antocianinas. 

Estes compostos fenólicos são conhecidos pela sua capacidade de combater os radicais livres, bem como pelas suas propriedades antibacterianas, antivirais e antifúngicas. 

Uma vez que combatem os radicais livres, podem também ser benéficos para alguns problemas de saúde como o cancro, a diabetes e a doença de Alzheimer. 

- Fibra: Ambos os frutos têm a mesma quantidade de fibra. As fibras são sobretudo conhecidas pela sua capacidade de melhorar a saúde intestinal e a digestão. 

Também abranda a absorção de açúcar no organismo, o que o torna um nutriente benéfico para as pessoas que sofrem de diabetes de tipo 2, bem como de síndrome metabólica.

Um estudo sobre os efeitos da toma de um suplemento de sumo de pitaya vermelha, realizado por um grupo de investigadores em 2014 (2), permitiu concluir que o sumo de pitaya vermelha poderia servir de terapia complementar para atenuar alguns sinais da síndrome metabólica. 

No entanto, tenha em atenção que a pitaya tem uma maior quantidade de açúcar, pelo que o açaí será mais adequado para pessoas que têm problemas com a regulação do açúcar no sangue. 

- Vitamina A: Ambos os frutos contêm vitamina A. No entanto, o açaí tem níveis mais elevados de vitamina A.

A vitamina A é benéfica para o sistema imunitário, para uma visão normal, para o crescimento e desenvolvimento dos ossos, bem como para a saúde do coração e dos pulmões. 

Por isso, se procura estes benefícios, é melhor escolher o açaí. 

- Vitamina C: Ambos os frutos contêm certas quantidades de vitamina C. No entanto, o açaí tem uma quantidade mais elevada desta vitamina. 

Por conseguinte, se estiver a tentar aumentar a sua imunidade, melhorar a saúde do coração e controlar a tensão arterial elevada, é melhor consumir açaí. 

- Cálcio: É outro nutriente muito importante para a nossa saúde. 

Tanto o açaí como a pitaya têm certas quantidades deste mineral que é muito benéfico para ossos fortes, bem como para o coração, músculos e nervos. 

O açaí contém um pouco mais de cálcio.

- Ferro: A dose diária recomendada de ferro é de cerca de 11,5-13,7 mg. Em 100 g de açaí, o teor de ferro é de 1,08 mg, e apenas 0,8 mg em 100 g de pitaya. Não é muito, mas é melhor do que nada. 

O corpo necessita de ferro para o seu crescimento e desenvolvimento. Também o utiliza para produzir hemoglobina, a parte principal das células sanguíneas, e para produzir determinadas hormonas. É, sem dúvida, um nutriente muito importante para a saúde em geral. 

- Magnésio: E aqui está o único mineral importante que falta ao açaí e não falta à pitaya. 100 g de pitaya fresca contém cerca de 40 mg de magnésio. 

Devo dizer que 40 mg de magnésio não são suficientes para a dose diária recomendada, que varia entre 300-400 mg, mas é melhor do que nada. 

O magnésio é um mineral muito importante e pode beneficiar a sua pele, cérebro, coração, músculos, ossos e quase todas as células do seu corpo. 

No final do dia, ambos os frutos podem oferecer muitos benefícios diferentes para a saúde. No entanto, eu daria ao açaí uma ligeira vantagem simplesmente porque não tem açúcar e porque é mais rico em vitaminas A e C, dois nutrientes vitais para a nossa saúde.

Diferenças entre dois perfis de sabor únicos

Embora tenham perfis nutricionais semelhantes, o mesmo não se pode dizer dos perfis de sabor do açaí e da pitaya. 

Perfil do sabor do açaí depurado

mulher segurando uma tigela de açaí

Para ser honesto, o açaí não é muito popular pelo seu perfil de sabor - principalmente devido à ausência de doçura.

O sabor do açaí pode ser descrito como ligeiramente ácido, com um fundo de terra, bem como notas de romã, framboesa e uma pitada de terra. É também, em certa medida, rico em acidez. 

Pensa-se que o seu sabor a terra provém dos polifenóis, um composto natural também presente no chá verde e no chocolate preto. É por isso que algumas pessoas descrevem o sabor do açaí como algo chocolatudo. 

Além disso, a textura do açaí é, até certo ponto, granulosa. No entanto, a pitaya é maioritariamente misturada e consumida em vários batidos, onde adquire uma textura cremosa e suave. 

Experimente o incrível sabor da Pitaya

a mulher segura uma pitaya na mão

Quando se trata de pitaya, o seu sabor é frequentemente descrito como uma mistura de pera e kiwi. Outros dizem que quase se assemelha ao sabor da melancia. 

Em geral, a pitaya tem um sabor suave que é bastante refrescante. Devido ao maior teor de açúcar, é mais doce do que o açaí. Mas devo salientar que o nível de doçura depende do tipo exato. 

As pitayas de polpa rosa ou vermelha são mais doces do que as variedades de polpa branca. 

No que se refere à textura, o polpa de todos os tipos de pitayas é macia e sumarenta, com uma textura ligeiramente granulosa devido à presença de pequenas sementes comestíveis. 

Em suma, se procura uma fruta doce e macia que possa ser apreciada fresca, a pitaya será definitivamente a sua escolha. 

Também devo dizer que a pitaya fornece um componente exótico para o perfil de sabor do Red Bull variedade, conhecida como "The Green Edition".

Diferentes formas de os encontrar

Como já referi, estes dois frutos podem ser encontrados sob várias formas. Por isso, vamos ver quais são essas formas para que possa encontrar mais facilmente o que procura da próxima vez que for à mercearia. 

Apenas Pitaya

- Frutos frescos: Infelizmente, é provável que não consiga encontrar açaí fresco nas prateleiras da sua mercearia local porque o açaí é altamente perecível. 

No entanto, a pitaya fresca pode certamente ser encontrada, uma vez que pode durar uma ou duas semanas se for armazenada a temperaturas mais frescas, idealmente no frigorífico. 

Açaí e Pitaya

- Frutos congelados: Tanto a pitaya como o açaí podem ser congelados e, normalmente, duram até 6 meses no congelador, se armazenados corretamente. 

No entanto, na maioria dos casos, pode encontrá-los em puré ou em pacotes de smoothies congelados nas secções de congelação das mercearias. 

Por vezes, a pitaya congelada em cubos também é vendida. 

- Sumo de Pitaya e Açaí: O sumo feito a partir de um destes dois frutos é bastante popular nos EUA e pode ser encontrado na maioria das mercearias e supermercados. 

Infelizmente, muitos produtores adicionam vários aditivos a estes sumos para que durem mais tempo. Devido à falta de doçura, são frequentemente adicionados vários edulcorantes aos sumos de açaí. 

Se quiser a versão mais saudável do sumo, tente encontrá-la na sua loja de produtos naturais. 

- Forma em pó: Existem pitaya e açaí em pó e podem ser encontrados na maioria das mercearias dos Estados Unidos. 

São fabricados por liofilização da fruta, ou seja, cortam-na, congelam-na e transferem-na em pó para o interior da câmara de vácuo. 

Perde-se todo o conteúdo de água da fruta, mas a nutrição e o sabor são preservados. 

Além disso, o produto é bastante estável, ou seja, se for corretamente armazenado, pode durar longos períodos de tempo. 

Formas interessantes de utilizar o açaí e a pitaya

Finalmente, para além dos benefícios nutricionais e para a saúde, as formas interessantes de tornar o açaí e a pitaya mais saborosos e agradáveis estão definitivamente no centro deste artigo. 

Existem inúmeras formas de o fazer e alguns métodos funcionam melhor para a pitaya enquanto outros são mais adequados para o açaí. Vamos então ver quais são esses métodos e como os pode incorporar. 

Açaí Usos

gelado de açaí

Vou começar pelo açaí. 

Este fruto encontra o seu lugar ideal nos sorvetes. As sobremesas geladas refrescantes podem ser uma óptima alternativa saudável ao gelado. 

Uma vez que pode encontrar puré de açaí congelado na maioria das mercearias, pode sempre preparar esta sobremesa refrescante adicionando um pouco de sumo e adoçantes saudáveis como mel ou xarope de agave. 

Para além dos sorvetes, devido aos seus fins medicinais, o açaí é utilizado para fabricar suplementos de açaí benéficos, perfeitos para melhorar o sistema imunitário, a digestão, a saúde da pele, etc. 

Algumas marcas populares que produzem suplementos de açaí incluem: 

- Navitas Organics

- Terapêutica da Amazónia

- Solgar

- Terrasoul Superfoods

Usos da Pitaya

salada de pitaya

Vamos falar das utilizações da pitaya. Este fruto saudável pode ser apreciado por si só devido ao seu sabor doce e textura suave. 

Mas também pode ser adicionado a vários tipos de saladas.

As saladas feitas com abacate ou manga são perfeitas para adicionar algumas fatias de pitaya para dar mais cor e nutrição. Outra salada popular que pode ser enriquecida com algumas fatias de pitaya é a salada de quinoa, que é uma verdadeira fonte de saúde. 

Ao contrário do açaí, a pitaya é também uma parte popular de muitos cocktails, proporcionando-lhes um toque único de sabores, cor e nutrição. 

Existem inúmeras formas de experimentar a pitaya quando se trata de a adicionar a cocktails, mas algumas das mais populares incluem Pitaya Margarita, Pitaya Sangria, Pitaya Colada e Pitaya Mojito. 

Utilizar os dois

Finalmente, as duas melhores formas de utilizar estes dois frutos são em smoothies e em taças. Os batidos de açaí são geralmente uma mistura de açaí e outros frutos, líquidos, bem como adoçantes para adicionar a doçura desejada que falta ao açaí. 

Os batidos de pitaya são uma combinação de pitaya fresca e congelada, outros frutos e líquidos como leite, sumo ou água de coco. Não há necessidade de adoçantes devido à doçura natural da fruta. 

E, claro, há as populares tigelas de pitaya e açaí, que são usadas principalmente como uma opção nutritiva de pequeno-almoço, mas também são óptimas como lanche ou sobremesa. 

Podem ser combinados com quase todas as suas frutas favoritas e cobertos com granola, nozes e outras coberturas. 

No vídeo abaixo, pode ver como fazer uma das tigelas mais populares e saudáveis que existem, a tigela de açaí. 

1. E Sadowska-Krępa et al. Efeitos da suplementação com mistura de sumo à base de bagas de açaí (Euterpe oleracea Mart.) na capacidade de defesa antioxidante do sangue e no perfil lipídico em corredores juniores. Um estudo piloto

Biol Sport. 2015 Jun.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26060341/

2. Nurul Shazini Ramli, Lindsay Brown, [...], e Asmah Rahmat. Efeitos da suplementação com sumo de pitaya vermelha nas alterações cardiovasculares e hepáticas em ratos com síndrome metabólica induzida por uma dieta rica em hidratos de carbono e gorduras

BMC Complement Altern Med. 2014; 14: 189

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4064814/#:~:text=Supplementation%20of%20red%20pitaya%20juice%20for%208%20weeks%20increased%20energy,compared%20to%20H%2Dfed%20rats