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Ube contra taro: la batalla definitiva de las verduras subterráneas

Ube Vs Taro: La Batalla Definitiva De Las Verduras Subterráneas

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Si no vive en Filipinas o en algún lugar del Sudeste Asiático, lo más probable es que necesite saber más sobre el ube y el taro. 

Mucha gente aquí en Occidente sigue pensando que estos dos tipos de verduras son iguales. Y, aunque se parecen bastante, sobre todo en polvo, no son iguales y tienen algunas diferencias importantes. 

Precisamente por eso, escribí este artículo para explicar las diferencias entre ube y taro.

Así pues, si está interesado y quiere saber más sobre sus diferencias, así como otros datos importantes relacionados con el ube y el taro, le sugiero que siga leyendo. 

Ube y taro: Datos sobre estas hortalizas de raíz

Antes de pasar a la parte principal, diré unas palabras sobre ambos tipos de estas sorprendentes verduras y revelaré algunos datos importantes que le ayudarán a diferenciarlas más fácilmente. Empecemos por el ube. 

Acerca de Ube

Ube sobre la mesa

Ube es sólo uno de los nombres comunes de esta hortaliza. También se conoce como ñame morado y ñame mayor. Su nombre científico es Dioscorea alata. 

Esta hortaliza pertenece a una especie de ñame o tubérculo que suele ser de color púrpura violáceo o lavanda brillante. Es este color púrpura vivo lo que hace reconocible al ube. 

La familia en la que se encuadra el ube es la llamada familia de las Dioscoreáceas, también conocida como familia del boniato. 

Es una hortaliza de raíz originaria del sudeste asiático, pero se encuentra sobre todo en Filipinas. Allí es un ingrediente muy conocido en diversos platos, sobre todo en aperitivos y postres como el helado morado, el ube boba y el pan relleno de ube. 

Además de confundirse con el taro, el ube también se confunde con el boniato de Okinawa porque ambos pertenecen a la misma familia y porque el ube también se cultiva en Okinawa.

Acerca de Taro

Tarot sobre una mesa blanca

Al igual que el ube, el taro también es un tipo de tubérculo. Más concretamente, el taro es un cultivo de raíz, una parte de la planta más grande del taro (Colocasia Esculenta) que contiene cormos, hojas y pecíolos. 

El taro también se conoce con el nombre de Dasheen, un nombre que procede de la lengua maorí de Nueva Zelanda. La razón es que fue descubierta por los nativos de Nueva Zelanda. 

Aunque es originaria de Nueva Zelanda, se encuentra sobre todo en partes del sudeste asiático, así como en la India. 

La gente suele confundirlo con el ube porque ambos tipos de hortalizas tienen una piel parecida a la corteza. Sin embargo, en realidad no pertenecen a la misma familia, ya que el taro pertenece a la llamada familia de las aráceas. 

6 principales diferencias entre el taro y el ube

Por último, he aquí la parte principal del artículo de hoy sobre dos tubérculos muy similares, es decir, las diferencias entre ube y taro. Ahora que conoces la información general sobre ambas, podrás entender sus diferencias más fácilmente.

1. Aspecto

la diferencia entre ube y taro

Anteriormente pudo averiguar que ambos tipos de hortalizas tienen una piel parecida a la corteza, pero ¿qué las diferencia en cuanto a su aspecto? 

Empezaré por el aspecto exterior. En concreto, el ube tiene una piel de color púrpura brillante y algo lisa. Y eso es realmente su marca de fábrica y algo que se nota inmediatamente. 

El taro, en cambio, se parece más a una patata, aunque, a diferencia del ube, no pertenece a la misma familia que el boniato. Tiene forma redonda, piel de color marrón y es algo rugosa. Sin embargo, a diferencia de piel de patataLa piel del taro se considera incomestible.

Ésas son las diferencias exteriores entre el ube y el taro. Si los cortas por la mitad, también encontrarás diferencias en su interior. 

Al igual que el llamativo color púrpura de la piel, la carne del ube también es de color púrpura. 

En cuanto al color de la carne de los taros, es mayoritariamente blanca, pero tiene puntitos morados cuando está recién cortada. 

Una vez cocido, su color se transformará en morado claro, el color que se nota fácilmente en el té con leche boba de taro. 

2. Sabor

Al igual que en la sección anterior, aquí también empezaré con el ube. Como ya habrán aprendido, el ube es uno de los ingredientes más populares de los postres filipinos. 

Eso nos lleva a la conclusión de que un ube tiene un sabor dulce. Aunque no es característico de esta hortaliza de raíz, el ube tiene un sabor dulce similar al del chocolate, el pistacho y la vainilla. 

La mayoría de los tipos de ube tienen un sabor dulce suave, es decir, poco intenso. Sin embargo, es importante destacar que el nivel exacto de dulzor depende del tamaño del ube, así como de la forma en que se haya cultivado.

Cuanto más grande es el ube, más dulce es. Además, si se ha invernado de la forma correcta, el almidón se descompone más fácilmente, lo que da lugar a un sabor más dulce, algo parecido al sabor de la vainilla, que es impresionante.

El perfil de sabor del taro es algo opuesto al del ube. Digo esto porque el taro tiene un sabor predominantemente terroso y a nuez. Por eso, se utiliza sobre todo como ingrediente en platos salados.

Sin embargo, también es importante destacar que posee algunos matices dulces, lo que la hace adecuada para algunos platos dulces y postres en los que el dulzor no es tan dominante. 

Además, tiene un sabor algo parecido al de las perlas de tapioca, las mismas que se utilizan en boba o té de burbujas.

Una nota más. Como mucha gente consume el taro en polvo, a menudo se confunde por su alto nivel de dulzor. 

Sin embargo, debe saber que es la consecuencia directa de que los fabricantes de polvos añadan edulcorantes.

3. Textura

Cuando se habla de la textura del ube, no se puede dejar de mencionar la de la patata. Las texturas de estas dos hortalizas de raíz son bastante similares. En concreto, al igual que una patata, el ube crudo tiene una textura firme y densa.

También es importante destacar que tiene una capa exterior ligeramente pegajosa, lo que dificulta su pelado. Sin embargo, una vez que lo consigas y lo abras, encontrarás en su interior una carne algo cremosa y almidonada. 

Una vez cocido, el ube se vuelve mucho más suave y cremoso. 

El taro crudo también tiene una piel fibrosa algo más dura que la del ube. La carne también es feculenta, pero posee una textura ligeramente granulosa. 

Sin embargo, una vez cocido, la textura se vuelve mucho más cremosa, pero al comerlo sigue conservando hasta cierto punto un sabor calcáreo y granuloso. 

4. Calorías

No hay diferencias significativas en el número de calorías entre estas dos hortalizas de raíz. Pero, sin embargo, si las hay, aunque sean mínimas, es importante conocerlas. Así pues, empezaré con el número de calorías de una taza de raíz de ube. 

Calorías en una taza de Ube (mermelada morada)

Calorías en una taza de raíz de taro (Dasheen):

- Calorías: 187 kcal

- Grasa: 0,1 gramos

- Proteínas: 1 gramo

- Hidratos de carbono: 39 gramos

- Fibra: 7 gramos

- Azúcar: 1 gramo

5. Nutrición y beneficios para la salud

Ambas hortalizas de raíz son ingredientes bajos en calorías y a continuación verá que ambas tienen ricos valores nutricionales y, en consecuencia, pueden aportar numerosos beneficios para la salud. Al igual que en secciones anteriores, aquí también empezaré con el ube o ñame morado.

El ube es una verdura muy nutritiva y es una gran fuente de estos importantes nutrientes:

- Carbohidratos complejos

- Potasio

- Vitamina C

- Antioxidantes antocianinas

El ube es probablemente más conocido por ser una de las principales fuentes de antioxidantes conocidos como antocianinas, que son buenas para reducir la inflamación y, en consecuencia, muchas enfermedades inflamatorias como ciertos tipos de cáncer y la diabetes de tipo 2. 

Además de antocianina, el ube también contiene una gran cantidad de vitamina C y todos sabemos que esta vitamina es esencial para muchos procesos de nuestro organismo.

Por último, es una gran fuente de carbohidratos complejos, también conocidos como carbohidratos buenos. Estos carbohidratos se transforman en glucosa muy lentamente, por lo que no provocan picos de azúcar en sangre y te aportan al mismo tiempo la energía que necesitas. 

El taro es bastante similar en cuanto a nutrición. También es bajo en calorías, alto en carbohidratos complejos y alto en ciertos nutrientes que son esenciales para nuestra salud. A continuación, voy a enumerar los 3 nutrientes más importantes de la raíz de taro. 

- Vitamina C

- Vitamina B6

- Vitamina E

Al igual que el ube, el taro también es una buena fuente de una de las vitaminas más importantes de todas, la vitamina C, que aporta numerosos beneficios para la salud. 

Sin embargo, el taro también contiene una gran cantidad de vitamina B6. Y esta vitamina es muy beneficiosa para nuestro cerebro y especialmente para el sistema nervioso. También es buena para el sistema inmunitario. 

Por último, la vitamina E es buena para mantener sanos los ojos y la piel, así como para protegerle de diversas enfermedades e infecciones. 

También tengo que destacar que tanto el taro como el ube contienen carbohidratos complejos mezclados con mucha fibra que no disparan los niveles de azúcar e insulina y te dan la energía necesaria durante todo el día. 

6. Usos culinarios

En cuanto al ñame morado, ya sabe que tiene un sabor más dulce que el taro, y eso lo hace adecuado para varios tipos de postres. Se puede incorporar a tartas, pasteles y helados.

Exactamente ese helado de ube se utiliza para hacer el postre filipino más popular, conocido como halo-halo. 

Aparte del postre, algunas personas lo utilizan incluso para preparar platos horneados, ya que proporciona a sus magdalenas o panes ese tono morado tan específico. 

Se puede incorporar a los batidos y ésta es personalmente mi forma favorita de utilizar este increíble ingrediente. 

El ube también se utiliza para hacer mermeladas y cremas para untar, e incluso hay quien lo usa en polvo para untarlo sobre rosquillas y agujeros de rosquillas.

El taro es un poco diferente en cuanto a usos culinarios, ya que es menos dulce y tiene más sabores salados. 

Por lo tanto, es más adecuado para platos salados. Se utiliza sobre todo en sopas y guisos para añadir un sabor extra a nuez. También se puede utilizar como guarnición en lugar de las patatas.

También puede cortarse en rodajas, freírse y servirse como tentempié, una alternativa más sana a las patatas fritas normales. 

Algunos incluso lo hierven y preparan con él salsas y pastas. 

Por último, aunque no es tan dulce, también puede utilizarse para elaborar postres, como por ejemplo el popular pastel de raíz de taro. Esos postres serán la combinación perfecta de sabores dulces y de frutos secos, y algunas personas encuentran ese perfil de sabor muy agradable. 

Además, si quieres preparar una deliciosa bebida con polvo de taro, prepárate té con leche de taro y experimentará la combinación perfecta de sabores dulces, a nueces, a vainilla y a té. 

También puede hacer un pudín de huevo boba variación con sabor a taro.

Preguntas frecuentes

Raíz de taro sobre fondo de madera

¿Por qué el taro es morado?

El taro fresco no es de color morado. Sólo algunos tipos de taro en polvo pueden tener un ligero color púrpura.

Esto se debe a que algunos fabricantes añaden colorante alimentario al polvo mientras lo procesan. 

¿Es lo mismo el taro que la batata morada?

No, el taro y el boniato morado son dos tubérculos diferentes. El boniato morado es un tipo de boniato que contiene antioxidantes conocidos como antocianina, que le dan ese color morado específico.

Tiene un sabor dulce y una textura cremosa y suave, más parecida a la del ñame morado.

El taro, por su parte, también es una hortaliza de raíz de aspecto similar, pero no es un tipo de boniato y tiene un sabor salado con algunos matices ligeramente dulces.

Resumen de Ube contra Taro

En esta sección final de resumen de la comparación ube vs taro, repasaré brevemente las principales diferencias entre estas dos increíbles hortalizas de raíz en cada una de las 6 diferencias clave. 

- Apariencia: El ube tiene la piel de color púrpura brillante y algo lisa, mientras que la piel del taro es de color marrón y ligeramente rugosa.

- Sabor: El ñame morado tiene un sabor predominantemente dulce, mientras que el perfil de sabor del taro es una combinación de sabores a nuez y tierra con matices ligeramente dulces.

- Textura: El ube tiene una textura firme y densa con una capa exterior pegajosa, mientras que el taro tiene una piel fibrosa algo más dura. 

- Calorías: Ambas son hortalizas de raíz bajas en calorías, pero el taro contiene un poco más de calorías que el ñame morado. 

- Nutrición y beneficios para la salud: El ube está repleto de vitamina C, potasio, antocianina y carbohidratos complejos, mientras que el taro es rico en vitaminas B6 y E, así como en vitamina C.

- Usos culinarios: El ñame morado es más dulce que el taro y, por tanto, más adecuado para postres, mientras que el taro terroso y con sabor a nuez se utiliza sobre todo en platos salados.