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Os pimentos são frutos? A verdade surpreendente que precisa de saber

Os pimentos são frutos? A verdade surpreendente que precisa de saber

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A maioria das pessoas pensa que sabe tudo sobre os alimentos que consome quase todos os dias. Um desses alimentos que a maioria de nós aprecia regularmente, ou com muita frequência, são os pimentos. 

Pode encontrar muitas variedades de pimentos e todas elas são capazes de enriquecer perfeitamente o seu prato favorito. 

Mas, alguma vez se perguntou o que são exatamente os pimentos? Os pimentos são frutos? Os pimentos são legumes? Bem, pode dizer-se livremente que são ambos. 

Embora pareça fácil à primeira vista, a classificação de frutas e legumes pode, por vezes, ser uma tarefa difícil. 

Escrevi este artigo para o ajudar a compreender mais facilmente o que são exatamente os pimentos e o que faz de certos alimentos frutos ou legumes. 

O que são exatamente os pimentos?

pimentos vermelhos e amarelos

Para saber se os pimentos são frutos e compreender por que razão podem ser designados simultaneamente como frutos e legumes, é importante começar por compreender o que são os pimentos e como são classificados. 

Se gosta de biologia, botânica ou qualquer outra área relacionada, certamente conhece a família Solanaceae, também conhecida como beladona. 

Para quem não sabe, é a família de onde provêm os pimentos, juntamente com muitas outras plantas, incluindo o tomate, a batata e a beringela. (1)

O género exato cujos membros são os pimentos chama-se género Capsicum e este género inclui mais de 30 espécies diferentes de pimentos. 

Aquilo a que a maioria das pessoas hoje em dia se refere como "pimentos" e utiliza nas suas aplicações culinárias quotidianas, pertence a uma de cinco espécies domesticadas. 

As espécies de onde provêm os seus pimentos saborosos e picantes incluem Capsicum Annuum, Capsicum Chinense, Capsicum Baccatum, Capsicum Frutescens e Capsicum Pubescens. (2)

Embora sejam geneticamente diferentes, todas partilham algumas características botânicas em termos de anatomia da planta, sistema reprodutivo e hábitos de crescimento. 

Os pimenteiros são plantas arbustivas que atingem uma altura de 1-2 metros e são tipicamente plantas anuais que crescem normalmente como cultura em climas quentes e soalheiros.

Estas plantas têm uma base lenhosa, folhas lisas e cerosas e flores brancas ou roxas. As flores têm estruturas reprodutoras masculinas e femininas. 

O ovário da flor desenvolve os pimentos e as bagas, cujas sementes são o meio de reprodução da planta. 

Estas são todas as informações importantes sobre os pimentos em termos botânicos que deve saber. Vejamos agora o que são exatamente os frutos de um ponto de vista científico. 

Qual é a definição de fruta?

Em geral, os frutos podem ser definidos como o tipo de alimento que é tipicamente doce, carnudo e contém sementes. 

Em termos científicos, a definição de fruto baseia-se na estrutura do ovário e na forma como este se desenvolve. Quando uma flor é fertilizada, o ovário da flor cresce e desenvolve-se num fruto. 

A parede do ovário engrossa e amadurece, e as sementes no seu interior amadurecem. Quando o fruto amadurece, contém normalmente sementes que estão rodeadas por um tecido carnudo rico em nutrientes e açúcares. 

De um modo geral, os frutos são um tipo especializado de órgão que se desenvolve a partir das flores das angiospérmicas, ou plantas com flor. Servem como meio de proteção e dispersão das sementes produzidas por estas plantas. 

Agora que já sabe todas as informações importantes sobre os pimentos e a sua classificação, bem como a definição científica de frutos, vamos ver se os pimentos são realmente frutos. 

Os pimentos são frutos?

pimentos vermelhos numa tigela de madeira

Se leres com atenção as duas partes anteriores, poderás facilmente concluir qual é a resposta a esta pergunta. 

Sim, de um ponto de vista científico, os pimentos são frutos. 

A principal caraterística de um fruto é o facto de se desenvolver a partir do ovário de uma flor e de conter sementes. 

Como se pode ver, os bagos de pimenta são produzidos a partir do ovário, ou seja, o ovário da flor incha e torna-se o fruto da pimenta.

Este fruto que começa por p também contém sementes, razão pela qual é considerado um fruto e não um legume, pelo menos no que diz respeito à abordagem científica.

Os pimentos são frutos?

Como pode ter visto na parte em que expliquei o que são exatamente os pimentos, aquilo a que a maioria das pessoas hoje em dia se refere como "pimentos" faz parte do género de plantas Capsicum. 

A polinização cruzada na natureza, bem como através de esforços intencionais para criar híbridos, resultou numa gama alucinante de mais de 3000 variedades conhecidas de Capsicum, com novas variedades a surgir continuamente. 

Entre todas essas espécies, o género Capsicum é agora amplamente aceite como sendo constituído por 26 espécies selvagens e apenas 5 espécies domesticadas. 

Entre essas espécies domesticadas encontra-se a chamada Capsicum annuum, a mais comum e extensivamente cultivada. 

Para além da pimenta de caiena, da pimenta jalapeno e da pimenta nova mexicana, os pimentos são também membros desta espécie Capsicum. 

Assim, logicamente, se os pimentos são classificados como frutos em termos botânicos e os pimentos pertencem a uma das suas espécies, os próprios pimentos também são frutos. 

Tal como as outras variedades, os pimentos também provêm de uma planta com flor e contêm sementes, o que significa que correspondem à definição botânica de um fruto.

Ver também: Os pimentos precisam de ser refrigerados? (Dicas de manuseamento)

Então, porque é que os pimentos são designados por legumes?

pimentos numa caçarola

Embora a definição botânica de frutos seja bastante clara, não é tão simples quando se trata de definir legumes. 

A única regra que define os legumes é o facto de serem comestíveis ou de pelo menos uma das suas partes o ser.

Uma vez que não existe uma definição clara de legumes na ciência, estes são definidos principalmente numa perspetiva culinária. 

Nomeadamente, enquanto os frutos são geralmente de sabor doce ou ácido, os legumes são tipicamente mais saborosos e menos doces e são frequentemente consumidos com proteínas ou incorporados em sopas, guisados ou salteados. 

Se pensarmos bem, podemos concluir que os pimentos são legumes do ponto de vista culinário porque também têm estas características. 

Não são muito doces, têm um sabor um pouco suave e terroso e são utilizadas principalmente em pratos salgados, incluindo sopas, guisados e salteados. 

Portanto, sim, os pimentos são legumes para a maioria de nós, especialmente para os amantes da gastronomia e para aqueles que passam a maior parte do tempo na cozinha. 

Porque é que esta classificação é importante?

Bem, para além do simples conhecimento, há outras razões mais ou menos importantes para saber se os pimentos são frutos ou legumes. 

Em primeiro lugar, do ponto de vista culinário, saber que os pimentos são frutos pode ajudar-nos a compreender melhor o seu papel no mundo da culinária e a forma como podem ser utilizados em diferentes tipos de pratos. 

Para além disso, uma vez que os pimentos são tecnicamente frutos, contêm um valor nutricional semelhante ao de outros tipos de frutos, ou seja, são ricos em vitaminas, minerais e antioxidantes.

Por exemplo, é importante saber se pretende seguir algum tipo de dieta saudável que necessite destes nutrientes, mas que limite a ingestão de açúcar. Nomeadamente, a maioria dos frutos tradicionais tem um elevado teor de açúcar, enquanto a maioria dos tipos de pimentos contém quantidades reduzidas. 

Por último, para as pessoas ligadas à agricultura e à horticultura, é essencial saber que os pimentos são frutos. 

Não vou entrar em muitos pormenores porque não sou especialista neste domínio, mas, tanto quanto sei, este facto é importante para a biologia reprodutiva, o cultivo de novas variedades, a colheita e o armazenamento, bem como para a gestão de pragas e doenças. 

Portanto, sim, o facto de os pimentos serem tecnicamente frutos pode ser muito importante para algumas pessoas. 

Pimenta preta: Fruta, legume ou especiaria?

No final, decidi abordar este tema porque muitas pessoas não compreendem bem o que é a pimenta preta. Tem a palavra "pimenta" no seu nome, pelo que muitas pessoas pensam que as pimentas e a pimenta preta estão de alguma forma relacionadas. 

Na verdade, são duas coisas diferentes, ou seja, a pimenta preta é uma versão seca dos grãos de pimenta que se apresenta sob a forma de pimenta preta rachada, pré-moído e bagas de pimenta preta inteiras.  

Faz parte da planta Piper nigrum, que pertence à família das Piperáceas.  

Os pimentos, por outro lado, fazem parte do género Capsicum, que pertence à família das beladonas. 

A única coisa que estes dois têm em comum é o facto de serem ambos frutos em termos botânicos. 

Os grãos de pimenta são os frutos secos da planta Piper nigrum. Mais especificamente, são drupas, que são um tipo de fruto com uma camada exterior carnuda que envolve uma semente dura no centro. 

No entanto, a pimenta preta não é utilizada como fruto na cozinha, mas sim como especiaria ou tempero. 

Assim, em termos botânicos, a pimenta preta é um fruto, mas na cozinha é considerada uma especiaria.

Conclusão

Então, os pimentos são frutos ou legumes? Não se enganará se der uma destas duas respostas.

Em termos botânicos, os pimentos são frutos porque as bagas de pimento são produzidas a partir do ovário e contêm sementes, que são as principais características dos frutos. 

Do ponto de vista culinário, os pimentos são considerados legumes porque são menos doces e são sobretudo utilizados em pratos salgados.

Fontes: 

1. A lista de plantas, Família Solanaceae, acedido em 31 de março de 2023
2. Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, TaxonomyDetail, acesso em 31 de março de 2023