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Os pimentos precisam de ser refrigerados? (Dicas de manuseamento)

Os pimentos precisam de ser refrigerados? (Dicas de manuseamento)

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Os pimentos são uma das adições mais populares a vários pratos de legumes, especialmente se estiver a pensar numa refeição saudável. 

São bastante nutritivos, com quantidades elevadas de vitamina C (especialmente os pimentos vermelhos), bem como de vitaminas A, B6 e E, folato, fibras e vários antioxidantes. (1)

Tendo em conta este facto, não quer que os seus pimentos se estraguem, pelo que se coloca a questão da sua conservação. E muitas pessoas perguntam: "Os pimentos precisam de ser refrigerados?

Bem, embora não seja necessário guardá-los sempre no frigorífico, refrigerar os pimentos é uma boa ideia se quiser mantê-los frescos durante mais tempo. 

Mas vamos aprender porque é que isso acontece.

Porque deve refrigerar os pimentos?

uma pessoa segura um pimentão amarelo

Existem vários legumes e cada um deles é único, especialmente no que diz respeito às formas de os armazenar.

Alguns tipos de frutos e legumes gostam de lugares secos e frescos, enquanto outros gostam do oposto. No caso do pimentão, o seu clima preferido pode ser descrito como fresco e seco (ou com humidade moderada).

Assim, não é difícil concluir por que razão é uma boa ideia mantê-los no frigorífico, especialmente se não estiver a planear utilizá-los de imediato. 

Mantê-los no frigorífico, ou seja, a temperaturas mais baixas, retardará o processo de maturação e mantê-los-á frescos durante mais tempo.

Além disso, a temperatura no frigorífico é muito mais estável do que no exterior. Assim, tendo em conta o facto de os pimentos poderem ser muito sensíveis às mudanças de temperatura, a conclusão é óbvia. 

Se forem conservados corretamente, os pimentos refrigerados não perderão o seu sabor e textura, ou seja, manterão a sua crocância e doçura, que é o que os torna agradáveis de comer. 

Como pode ver, existem muitas razões para guardar os pimentos no frigorífico, por isso vamos ver quanto tempo podem durar e como guardá-los da forma correcta. 

Quanto tempo duram os pimentos no frigorífico?

legumes no frigorífico

Existem alguns factores que influenciam o prazo de validade dos pimentos no frigorífico, incluindo o nível de frescura no momento da compra, a temperatura do frigorífico, o nível de humidade, o método de armazenamento correto e a variedade. 

Um dos factores mais importantes é a variedade do pimentão e, abaixo, poderá saber quanto tempo duram os pimentões inteiros no frigorífico com base nesse fator.

- Pimentos verdes: Os pimentos verdes têm um prazo de validade mais longo do que as outras variedades porque estão menos maduros. Assim, se os guardar corretamente no frigorífico, manter-se-ão frescos durante cerca de 2 semanas.

- Pimentos amarelos: Os pimentos amarelos são uma versão ligeiramente mais madura e, se forem devidamente refrigerados, duram até 10 dias no frigorífico. 

- Pimentos de laranja: Os pimentos de laranja são também uma versão mais madura e podem durar menos tempo no frigorífico, ou seja, cerca de 7-10 dias se forem conservados da forma correcta. 

- Pimentos vermelhos: Os pimentos vermelhos são a variedade mais madura e começarão a ficar moles mais cedo, pelo que não é recomendável conservá-los no frigorífico durante mais de uma semana. 

Como conservar corretamente os pimentos no frigorífico

uma pessoa coloca um pimentão no frigorífico

No entanto, toda esta informação sobre o prazo de validade não é válida se os pimentos não forem armazenados corretamente no frigorífico e se não existirem condições adequadas no próprio frigorífico. Por isso, é importante saber como o fazer e, em seguida, apresentamos algumas dicas úteis.

- Escolha os pimentos certos: O próprio frigorífico e um bom método de conservação não valerão a pena se não escolher pimentos frescos na loja. Por isso, é importante escolher os que estão firmes e têm uma pele lisa e brilhante, sem manchas ou nódoas. 

- Mantenha-os secos: Se está a planear refrigerar os pimentos, não é boa ideia lavá-los ou expô-los a qualquer tipo de humidade antes disso.

Nomeadamente, a humidade é o grande inimigo deste fruto e fará com que perca a crocância que todos adoramos e que se estrague mais rapidamente. 

- Guarde-os no saco de plástico: Não gostam de humidade, mas a humidade pode ser a sua boa amiga. Para isso, é uma boa ideia guardá-las num saco de plástico, quer seja aquele em que vieram ou um saco com fecho de correr. 

- Não feche o saco com demasiada força: Embora seja importante protegê-los da humidade, é uma boa ideia permitir-lhes alguma ventilação porque, caso contrário, apodrecerão mais rapidamente. 

- Colocá-los na gaveta das frigideiras: Uma vez que os pimentos gostam de temperaturas baixas e estáveis, é melhor guardá-los na gaveta das batatas fritas. 

No entanto, não é desejável que estejam no local mais frio do frigorífico, pelo que é importante guardá-los na parte da frente da gaveta das batatas fritas. 

- Evite colocar objectos pesados em cima: Os pimentos crus têm uma textura estaladiça e crocante que pode ser facilmente danificada, pelo que não deve colocar objectos pesados em cima deles.

Este facto pode fazer com que fiquem feridos ou esmagados, o que pode provocar a sua deterioração. 

Os pimentos cortados em fatias precisam de ser refrigerados?

Embora, em alguns casos, os pimentos inteiros não necessitem de refrigeração, não é esse o caso dos pimentos cortados ou das sobras de pimentos.

Estes devem ser refrigerados imediatamente se quiser evitar que se estraguem. 

Nomeadamente, quando se corta um pimento, a sua estrutura interna fica quase totalmente exposta ao ar, o que pode proporcionar um bom ambiente para as bactérias crescerem e se multiplicarem à temperatura ambiente. 

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), a temperatura ambiente insere-se na categoria da zona de perigo de temperatura (40 °F-140 °F) e, nessas condições, as bactérias nocivas começam a desenvolver-se rapidamente. (2)

Por esse motivo, é muito importante guardá-los no frigorífico e conservá-los da forma correcta. 

É preferível guardar os pimentos cortados ou fatiados num recipiente hermético ou num saco que possa ser fechado novamente no frigorífico. 

Depois disso, é essencial forrar o saco ou recipiente com uma toalha de papel que absorverá a humidade extra e os ajudará a manterem-se frescos e estaladiços durante mais tempo.

Colocar uma toalha de papel é muito importante quando se trata de pimentos cortados porque, caso contrário, o excesso de humidade começa a acumular-se rapidamente, acelerando o amolecimento das fatias e fazendo-as apodrecer mais depressa.  

Quando o fizer, basta colocar o recipiente ou o saco na gaveta das batatas fritas (como é o caso dos pimentos inteiros) e já está.

Quanto tempo duram os pimentos cortados no frigorífico?

Tal como acontece com os pimentos inteiros, o prazo de validade dos pimentos cortados também depende da variedade, embora não seja o fator dominante.

Nomeadamente, os pimentos verdes cortados tendem a durar cerca de 5 dias no frigorífico.

Por outro lado, os pimentos amarelos, cor de laranja e vermelhos mantêm-se bons até 3 dias no frigorífico.

Como pode ver, as diferenças não são muito grandes e não existem diferenças entre as variedades amarela, laranja e vermelha. 

Pode refrigerar pimentos cozidos?

pimentos cozidos

Sim, os pimentos cozidos podem definitivamente ser guardados no frigorífico, especialmente se tiver alguns restos ou não os quiser consumir imediatamente. Nessas situações, é mesmo preferível refrigerá-los para evitar um derrame rápido à temperatura ambiente. 

O processo de refrigeração é bastante semelhante ao dos pimentos crus inteiros e cortados, mas existem algumas diferenças, pelo que não é descabido aprender estas directrizes e refrigerar os pimentos cozinhados da forma correcta. 

1.  Se acabou de cozinhar os pimentos, deve mantê-los no exterior durante alguns minutos até arrefecerem à temperatura ambiente. Isto porque os alimentos quentes podem aumentar a temperatura do frigorífico e provocar o crescimento de bactérias. 

2. Depois de arrefecidos, deve transferir os pimentos cozidos para um recipiente hermético ou para um saco com fecho de correr, pois estes podem proteger adequadamente os alimentos do ar e da humidade. É claro que deve fechar bem a tampa para garantir isso. 

3. Agora, pode etiquetar o saco ou o recipiente com a data exacta de armazenamento. Isto ajudá-lo-á a controlar o prazo de validade e a garantir que os utiliza antes de se estragarem. 

4. Colocar o saco ou recipiente rotulado e devidamente fechado no frigorífico. Evite colocá-lo demasiado perto da porta do frigorífico porque a temperatura aí é instável. 

Se seguir estes passos simples, os pimentões cozinhados ficarão bons no frigorífico durante 3 a 5 dias, independentemente do tipo de pimentão que estiver a utilizar. 

Quanto tempo duram os pimentos sem refrigeração?

pimentos não congelados

Agora que já sabe porque é importante refrigerar os pimentos, como refrigerá-los da forma correcta e quanto tempo podem durar no frigorífico, também é importante saber quanto tempo pode deixá-los fora do frigorífico. 

A resposta a esta pergunta depende também da variedade de pimentos e da forma como são manuseados. Vejamos então. 

- Pimentos inteiros: Se armazenados corretamente, os pimentos inteiros podem manter-se bons durante alguns dias fora do frigorífico. No entanto, a temperatura não deve ser superior a 77 graus F e os pimentos não devem ser expostos à luz solar direta ou a qualquer tipo de fonte de calor. 

Nestas condições, pode deixá-los fora do frigorífico até 5 dias. Tenha em atenção que os pimentos verdes se conservam durante mais um dia do que as outras variedades. 

- Pimentos cortados em rodelas: O caso dos pimentos cortados é diferente, uma vez que não é recomendável deixá-los no exterior durante muito tempo devido ao elevado risco de se estragarem. 

Depois de cortar os pimentos, independentemente da variedade, não os deixe à temperatura ambiente durante mais de 2 horas. 

Além disso, se a temperatura for superior a 90 graus Fahrenheit, não é recomendável deixá-los fora do frigorífico durante mais de 1 hora. 

- Pimentos cozidos: O mesmo se aplica aos pimentos cozidos. Não é bom que fiquem à temperatura ambiente durante mais de 2 horas. 

A única diferença reside no facto de ter de deixar os pimentos cozidos arrefecerem até à temperatura ambiente durante algum tempo, porque não é boa ideia refrigerar alimentos quentes ou mornos. 

Quais são os sinais de um mau pimentão?

foto de pimentos de cores diferentes

Até agora, pôde aprender tudo o que é importante em termos de manuseamento correto dos pimentos. No entanto, é também muito importante saber como saber se os pimentos estão estragados porque, bem, a sua saúde está em jogo. 

Vejamos, então, quais são esses sinais de deterioração. 

- Descoloração: Existem várias cores de pimentões em função dos seus tipos. No entanto, uma coisa é certa. Se o seu pimentão se tornou preto, castanho ou cinzento, é muito provável que esteja estragado e que deva ser deitado fora. 

- Textura viscosa: Os pimentos saudáveis e frescos têm um aspeto suave. A pele está esticada e sem rugas e a polpa é firme até certo ponto. No entanto, se sentir uma textura viscosa sob os seus dedos ou se notar uma textura viscosa, já não está bom para consumo.

- Pontos fracos: Os pontos moles ou moles são sempre maus sinais. Por isso, se notar algumas no seu pimentão, este pode estar podre ou a começar a estragar-se. 

- Molde: Se vir algum peças com bolor no seu pimentão, não basta cortar apenas essa parte, mas deve livrar-se de todo o pimento para se manter no lado seguro. 

- Mau cheiro: Em geral, os pimentos têm um aroma suave, doce e ligeiramente herbáceo. No entanto, quando são contaminados pela bactéria, tornam-se azedos, sujos ou com mau cheiro. 

- Rugas: As rugas nos pimentos não são um sinal de verdadeira deterioração, ou seja, não ficará doente se consumir pimentos com rugas. 

Na verdade, as rugas são um sinal de que o pimentão pode ter passado do seu auge e já não está fresco, ou seja, perdeu o seu sabor e textura. 

Ver também: Os pimentos são frutos? A verdade surpreendente que precisa de saber

Conclusão

Então, os pimentos têm de ser refrigerados? 

Os pimentos inteiros, especialmente as variedades verdes, não se estragam imediatamente à temperatura ambiente, pelo que podem manter-se durante alguns dias fora do frigorífico, se forem devidamente armazenados. 

No entanto, se estiver a lidar com pimentos cortados ou cozidos, não deve esperar muito tempo antes de os transferir para o frigorífico. Basta seguir as directrizes explicadas acima e eles estarão prontos para serem consumidos.

1. https://www.medicalnewstoday.com/articles/bell-peppers
2. https://www.fsis.usda.gov/food-safety/safe-food-handling-and-preparation/food-safety-basics/how-temperatures-affect-food

Os pimentos precisam de ser refrigerados? (Dicas de manuseamento)