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¿Son las zanahorias verduras? Clasificación de las zanahorias

¿Son las zanahorias verduras? Clasificación de las zanahorias depurada

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Cuando hablamos de frutas y verduras, la mayoría de las cosas están claras. Todos sabemos que las manzanas o las naranjas son frutas y que la lechuga y el brécol son verduras. 

Sin embargo, hay algunos tipos de frutas y verduras cuya clasificación debe aclararse. 

Un ejemplo popular son los tomates, que se suelen utilizar como verduras en la cocina, pero en realidad se clasifican como frutas. Y también hay otros ejemplos. 

Uno de esos ejemplos en los que usted y yo estamos interesados es la clasificación de las zanahorias. Y la pregunta principal es "¿Son las zanahorias verduras?". 

En esta parte introductoria, le revelaré que las zanahorias son, en efecto, verduras.

Pero si quiere conocer más detalles sobre ellas, su clasificación y otros datos importantes relacionados con ellas, lo mejor es que siga leyendo. 

¿Qué son las zanahorias? ¿Son las zanahorias verduras?

zanahorias en una mesa marrón

Como ya he dicho en la introducción, una zanahoria es una verdura. Más concretamente, se trata de una hortaliza de raíz originaria de Persia en el año 900 d.C. y que posteriormente llegó a Europa y otras partes del mundo. 

Las zanahorias que todos conocemos y compramos en las tiendas de comestibles y supermercados hoy en día suelen ser de color naranja. Estas verduras que empiezan por c forman parte de la planta de la zanahoria junto con otras partes como las hojas, el tallo, las flores y las semillas.

Estas partes también pueden utilizarse en diversos platos, pero la raíz pivotante comestible es la parte más utilizada de la planta de la zanahoria. Precisamente por esa raíz pivotante, las zanahorias se clasifican como hortalizas de raíz, al igual que ube o taro por ejemplo.

Antes de entrar en más detalles sobre este interesante tema, debo destacar que las raíces de zanahoria se presentan en otros colores, como amarillo, rojo, morado y blanco. 

En primer lugar, las zanahorias eran principalmente de color amarillo o morado, mientras que las que se desarrollaron en Europa en el siglo XV eran de color naranja. 

¿Cómo distinguir las frutas de las verduras?

Esta es una de las preguntas más frecuentes y está bastante relacionada con el tema de hoy. Supongo que mucha gente piensa que las zanahorias son frutas por su sabor dulce y por el hecho de que suelen utilizarse en algunos tipos de pasteles. 

Sin embargo, ése es sólo un punto de vista a la hora de diferenciar las frutas de las verduras y, a menudo, se trata de una falsa bandeja. 

Por lo tanto, voy a explicarle cómo diferenciar las frutas de las verduras, tanto desde el punto de vista científico como culinario, y cómo afecta esto a la clasificación de las zanahorias en sí. 

Perspectiva científica

Empezaré por la ciencia porque es la base de todas las cosas, incluidas las frutas y verduras y su clasificación. 

Hablando en términos científicos o botánicos, las hortalizas son todas las partes de la planta que no son el ovario ni ninguna parte del ovario. Además del ovario, las otras partes de la planta son los tallos, las hojas y las raíces.

Como ya sabe que la zanahoria que compra en el supermercado es una raíz pivotante basándose en la información anterior, es fácil concluir que no son frutas, sino hortalizas. 

Sin embargo, también diré unas palabras sobre las frutas y su clasificación en términos científicos, para que tengas toda la información después de leer este artículo. 

Si los vegetales son todas las partes de la planta que no son ovario, es lógico que los frutos procedan exactamente de ese ovario o de una parte del ovario. En realidad, el fruto es el ovario maduro de la planta. 

Y el ovario es la parte reproductora de la planta que produce las semillas, también conocidas como óvulos.

Así pues, en términos científicos, para que la parte comestible de la planta sea un fruto, debe contener semillas u óvulos que son el producto directo de unas estructuras reproductoras conocidas como ovarios. 

Perspectiva culinaria

Aunque un poco complicadas al principio, las cosas están sobre todo claras en términos científicos. Sin embargo, cuando se trata de cocinar, las cosas pueden ser un poco confusas. 

Por lo general, las partes comestibles de una planta de sabor salado se consideran verduras. Estos productos comestibles se utilizan sobre todo en los platos principales y algunos de los más populares son el brécol, la cebolla, la lechuga y el tomate.

Sin embargo, los tomates son un poco confusos, ya que se consideran verduras en términos culinarios por su perfil de sabor y su uso. 

Pero en términos científicos, los tomates son en realidad frutas, ya que son ovarios maduros que contienen semillas. En este ejemplo se puede ver por qué es importante mirar tanto desde el punto de vista científico como culinario. 

Los frutos, por su parte, son todas las partes comestibles de la planta que tienen sabores dulces o ácidos y que se consumen sobre todo crudos o incorporados a diversos tipos de platos dulces y postres. 

Debido a que las zanahorias tienen un sabor ligeramente dulce por su contenido en azúcar, pueden comerse crudas e incorporarse a algunos postres, a veces se consideran frutas. 

Pero, cuando se aprende la ciencia, se ve claramente que no son frutas, sino verduras. 

¿Qué tipo de verdura es la zanahoria y cómo crece?

zanahorias cosechadas en el suelo

Las zanahorias que todos compramos en los supermercados y tiendas de verduras son en realidad las raíces de plantas de zanahoria más grandes que contienen otras partes, como tallos, hojas y flores. 

Esas flores producen semillas y esas semillas son la base de toda futura zanahoria. Sin embargo, esas semillas proceden de la otra parte de la planta y no se encuentran dentro de la raíz.

Precisamente por eso las zanahorias se consideran verduras y no frutas. 

Otra cuestión importante es cómo las zanahorias crecen de esas semillas. Pues bien, las zanahorias son conocidas como plantas bienales, lo que significa que producirán semillas de las flores sólo en su segundo año de crecimiento. 

Para ponerlo en perspectiva, las plantas de zanahoria tienen un ciclo de crecimiento de dos años.

En el primer ciclo, la semilla germina una raíz primaria en el suelo y crea la raíz pivotante que se convertirá en la zanahoria que consumes. 

Cuando germina, el tallo crece desde el suelo y crea la hoja verdadera. En unos 80 días de crecimiento, la parte superior se llenará y se formarán las hojas verdaderas, que seguirán expandiéndose. 

Transcurrido ese tiempo, las zanahorias estarán listas para la cosecha. Ese es el primer ciclo de crecimiento, pero ¿y el segundo?

Pues bien, el segundo ciclo de crecimiento es el ciclo clave si quieres que las semillas crezcan. En concreto, si no se cosechan las zanahorias, entrarán en el invierno. Durante ese periodo de tiempo, la parte superior morirá, pero la raíz se mantendrá viva.

Así, cuando llegue la primavera, crecerán nuevos tallos y hojas con flores y esas flores producirán semillas. Las flores se secarán al final del ciclo y las semillas caerán al suelo. 

Y, por supuesto, de esas semillas crecerán nuevas zanahorias. 

¿Cuáles son los beneficios de las zanahorias?

zanahorias en una tabla marrón

Ahora que ya sabes que las zanahorias son verduras y cómo cultivarlas, veamos qué beneficios tienen. Empezaré con la información nutricional para que puedas entender mejor el impacto de las zanahorias en tu salud. 

Perfil nutricional 

A continuación se indican los datos nutricionales de una zanahoria mediana. 

- 25 calorías

- 0 g de grasa

- 6 g de carbohidratos

- 1,5 g de fibra

- 0,5 g de proteínas

- 2,9 g de azúcar

- 5054 mcg de betacaroteno

- 42 mg de sodio

- 510 mcg de vitamina A

- 195 mg de potasio

- 8 mcg de vitamina K

- Relativamente alto contenido en calcio, fósforo, magnesio, folato y vitamina E

Beneficios para la salud

Como puede ver, la zanahoria es una verdura relativamente baja en calorías que contiene muchos nutrientes, entre ellos importantes vitaminas y minerales. Así pues, el hecho de que pueda aportarle muchos beneficios para la salud ciertamente no será una sorpresa. 

zanahoria Beneficios para la salud

- Salud ocular: Esto es bastante obvio, ya que las zanahorias están repletas de vitamina A y supongo que todos sabéis que esta vitamina es importante para proteger la vista. 

Si su vista está dañada por el medio ambiente o afectada por el proceso de envejecimiento, coma muchas zanahorias. 

- Salud cardiovascular: Las zanahorias contienen varios nutrientes importantes que pueden protegerle de las enfermedades cardiovasculares. Entre ellos se encuentran los antioxidantes, la fibra y el potasio, conocido por su capacidad para reducir la hipertensión. 

- Función cognitiva: Puesto que las zanahorias están llenas de antioxidantes conocidos como polifenoles, y puesto que esos antioxidantes son conocidos por su capacidad para reducir la neuroinflamación, no es de extrañar que consumir zanahorias pueda ser beneficioso para el cerebro. 

- Propiedades anticancerígenas: Todos los tipos están cargados de vitamina A, que puede proteger su ADN del daño oxidativo y, en consecuencia, protegerle de varios tipos de cáncer. 

Sin embargo, el mejor tipo de antioxidante contra el cáncer es la antocianina y se encuentra sobre todo en las zanahorias moradas. Así que, si quieres prevenir esta terrible enfermedad, empieza a consumir zanahorias moradas.

- Ayuda a controlar la diabetes y los niveles de azúcar en sangre: Ya está demostrado que el betacaroteno actúa contra la diabetes mellitus de tipo 2, por lo que es obvio que puede ayudar a las personas que ya padecen la enfermedad. 

Por otra parte, las zanahorias también están repletas de fibra, esencial para el control del azúcar en sangre. 

Si sus niveles de azúcar en sangre no se disparan con demasiada frecuencia, el riesgo de entrar en un estado prediabético o de contraer diabetes de tipo 2 es mucho menor.

¿Cómo elegir la mejor zanahoria?

Ahora que conoce casi todos los datos importantes sobre las zanahorias, seguro que ya se está preparando para ir al supermercado a comprar unas cuantas para usted y su familia. 

Así que aquí tienes algunos factores importantes que debes tener en cuenta a la hora de comprarte unas zanahorias. 

- Temporada correcta: Aunque no siempre se puede seguir ésta, tengo que destacar que las más frescas se venden en verano porque es cuando se cosechan. 

- Color: Si quiere comprar la zanahoria más fresca, fíjese siempre primero en el color. Si el color es naranja intenso, está en su mejor momento, porque eso es un indicador de altos niveles de betacaroteno. 

- Textura: Busque siempre zanahorias crujientes con los hombros húmedos. Por otro lado, evite siempre comprarlas agrietadas o marchitas.

- Tamaño: Busque siempre zanahorias del tamaño adecuado, porque las más grandes suelen ser menos dulces y tener mala textura. 

- Fecha de caducidad: Por último, fíjate en la fecha. Siempre es mejor comprar los más frescos porque tendrán el mejor sabor y textura y podrás conservarlos más tiempo si no quieres usarlos inmediatamente. 

¿Cómo utilizar las zanahorias?

la mujer está comiendo una zanahoria fresca

Las zanahorias se pueden utilizar de muchas maneras en el mundo culinario, ya que es una de las hortalizas más versátiles que existen. 

La primera y más obvia forma de consumir zanahorias es comerlas crudas. Es la combinación perfecta de sabores terrosos y dulces con un ligero crujido y un regusto afrutado que puede deleitar las papilas gustativas de todo el mundo. 

Además, puedes cortarlas en rodajas e incorporarlas a tu ensalada favorita. 

Si no quieres comerlo crudo, siempre puedes cocinarlo y las posibilidades son realmente infinitas. 

En primer lugar, se puede utilizar en casi cualquier sopa o guiso. Puedes añadir zanahorias hechas puré o cortarlas en trozos y añadirlas así. 

Algunos tipos son el caldo de carne y el caldo de pollo, que se considera el mejor. sustituto del caldo de carne

También se puede utilizar en muchos tipos de productos horneados para aportar dulzor y humedad adicionales. Algunos de estos productos horneados son magdalenas, pan y tarta de zanahoria. 

También puede asar las zanahorias, sazonarlas con diversas hierbas y especias y utilizarlas como guarnición para casi cualquier tipo de comida. 

Una de las formas en que utilizo mis zanahorias es añadiéndolas a las salsas para aportarles un dulzor natural o utilizándolas también como base para la salsa. 

Por último, si lo tuyo no es cocinar mucho, siempre puedes preparar zumo de zanahorias, que aportará frescura y dulzor a tu paladar, además de varios nutrientes importantes. ¿Qué más se puede pedir?

Resumen

Realmente no queda mucho más que decir. Ahora ya sabes que la respuesta a la pregunta "¿Son las zanahorias verduras?" es definitivamente positiva.

También has podido averiguar que las zanahorias se clasifican como hortalizas de raíz y que crecen en dos ciclos principales. 

También se explicaron detalladamente el perfil nutricional, los beneficios para la salud, las formas de elegir las mejores zanahorias, así como las maneras de utilizarlas.

Éstas son todas las informaciones importantes relacionadas con la clasificación de las zanahorias, así como de la zanahoria como verdura en general.