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5 sinais de que o seu gengibre se estragou e já não pode ser utilizado

5 sinais de que o seu gengibre se estragou e já não pode ser utilizado

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Tal como os seus primos, a curcuma e o cardamomo, o gengibre está a ganhar popularidade muito rapidamente aqui no Ocidente. 

É utilizada para fins medicinais na medicina tradicional ayurvédica e chinesa há séculos. 

Hoje em dia, para além disso, as pessoas utilizam-no em muitas receitas e pode ser encontrado em várias formas diferentes. 

Como qualquer outro produto da natureza, o gengibre também se pode estragar, embora tenha um prazo de validade relativamente longo. 

Mas quando isso acaba por acontecer, como é que se pode saber se o gengibre é mau? 

Bem, terá de prestar atenção a alguns sinais diferentes, incluindo a cor, o bolor, a textura, o cheiro, a humidade e a germinação, de modo a reconhecer as raízes de gengibre estragadas. 

Como saber se a raiz de gengibre é má?

como reconhecer se o gengibre é mau

Agora, existem várias formas em que pode encontrar o gengibre, mas a raiz de gengibre é a base de todas as outras formas. Por isso, vou começar este artigo com os principais sinais de deterioração da raiz de gengibre e explicar cada um deles para que possa compreender o quadro completo. 

1. Superfície bolorenta

O bolor é um dos principais sinais de deterioração de muitas frutas, legumes (outros vegetais de raiz como batata-doce por exemplo), e alimentos em geral. 

O bolor é, na verdade, um tipo de fungo que se desenvolve em determinadas condições, incluindo humidade elevada, temperaturas quentes e exposição ao ar durante longos períodos de tempo. 

Se houver bolor na raiz de gengibre, o mais provável é ver um crescimento difuso ou pulverulento na sua superfície. 

A sua cor pode variar entre o branco, o verde ou o preto, consoante o tipo de bolor. 

Se vir alguma destas coisas na superfície do seu gengibre, deite-o fora imediatamente porque não é bom para consumo. 

2. Descoloração

Embora a descoloração possa ser uma consequência direta do bolor, existem outros tipos de descoloração causados por outros factores. 

Em primeiro lugar, as nódoas negras do gengibre podem descolorir a raiz e isso pode acontecer com bastante frequência, uma vez que a raiz de gengibre é um vegetal bastante delicado que se magoa facilmente.

No entanto, as nódoas negras não tornam necessariamente o gengibre impróprio para consumo, mas podem afetar a sua qualidade geral.

Além disso, quando o gengibre é cortado ou descascado, fica exposto ao ar, o que pode provocar a sua oxidação e tornar-se castanho. Mais uma vez, isto não significa necessariamente que seja mau, mas, por vezes, é melhor evitá-lo para ficar do lado seguro.

À medida que o gengibre envelhece, pode começar a perder humidade e a desidratar, provocando a sua descoloração.

Finalmente, o mais perigoso é quando a descoloração é causada por bactérias ou contaminação devido a microorganismos, quando a raiz de gengibre pode desenvolver manchas escuras desagradáveis. Nesse caso, é necessário eliminá-lo completamente. 

3. Textura macia e mole

As raízes de gengibre podem tornar-se moles e moles devido a muitos factores. Por vezes, não é arriscado consumi-las, mas, em alguns casos, pode ser bastante perigoso. 

Na maioria dos casos, a exposição à humidade ou a uma humidade elevada é a principal causa do gengibre mole e mole porque, nesse ambiente, as raízes do gengibre tendem a decompor-se. Por isso, é muito importante secar corretamente o gengibre antes de o guardar.

Se a sua raiz de gengibre estiver danificada (na maioria dos casos durante o transporte e manuseamento), pode desenvolver pontos moles que podem levar a uma deterioração da qualidade, especialmente no sabor. 

Finalmente, a causa mais perigosa do gengibre mole e mole é o crescimento bacteriano, que pode provocar a decomposição da raiz do gengibre. 

Quando isso acontece, o gengibre tende a libertar humidade e as bactérias nocivas começam a multiplicar-se rapidamente. 

Assim, se o gengibre estiver apenas um pouco mole, pode consumi-lo, mas faça-o imediatamente. No entanto, se estiver muito mole e mole, de tal forma que os seus dedos escavem a polpa, é melhor deitá-lo ao lixo, pois é muito provável que esteja contaminado. 

4. Mau cheiro

Estes sinais de deterioração da raiz de gengibre estão, de certa forma, todos relacionados uns com os outros. O mesmo se aplica aos maus cheiros que podem ser a consequência de outros sinais de deterioração explicados anteriormente. 

O gengibre fresco tem um aroma picante, que é caraterístico da maioria dos outros tipos de raízes semelhantes. No entanto, quando se estraga, pode emitir um odor desagradável. Este odor pode, no entanto, variar consoante a causa da deterioração. 

Em primeiro lugar, à medida que a raiz de gengibre envelhece, começa a perder humidade e sabor. Também começa a decompor-se se for armazenada durante muito tempo, o que pode dar origem a diferentes cheiros, principalmente desagradáveis. 

Para além disso, a raiz de gengibre pode facilmente absorver os odores de outros alimentos armazenados perto dela. Embora isso não seja necessariamente um sinal de deterioração, pode ser desagradável para o consumo de muitas pessoas. 

Por fim, o mais importante é o facto de a raiz de gengibre poder adquirir um mau cheiro se estiver contaminada por bactérias nocivas e outros microrganismos, bem como por bolor. 

Isto acontece normalmente se for armazenado num ambiente húmido ou molhado e terá provavelmente um cheiro a mofo ou azedo. Nesse caso, é importante livrar-se dele imediatamente porque pode ser muito perigoso para a sua saúde. 

5. Sabor amargo intenso

O perfil de sabor da raiz de gengibre pode ser descrito como uma combinação de sabor picante e pungente com notas de amargura. 

Este sabor picante e pungente é criado por certos compostos no gengibre, incluindo gingeróis, zingeronas e shogaóis. (1)

Por outro lado, o amargor está presente no gengibre devido a compostos químicos conhecidos como polifenóis, que se encontram na camada exterior da raiz. 

Em certas situações, os polifenóis podem tornar-se dominantes na raiz, fazendo com que o gengibre se torne muito amargo. 

A primeira é quando o gengibre envelhece. A raiz de gengibre demasiado velha tem um sabor amargo mais intenso porque a sua pele exterior se torna mais espessa e fibrosa, enquanto os compostos que lhe dão um sabor pungente e picante se decompõem, deixando apenas compostos de sabor amargo.

Para além do processo natural de envelhecimento, o sabor amargo do gengibre também pode ser causado se o gengibre tiver sido cultivado com pesticidas ou se tiver sido colhido demasiado cedo ou demasiado tarde.

Finalmente, o armazenamento inadequado, ou seja, se o gengibre for exposto à humidade ou ao calor elevado, pode causar amargor no gengibre. Nesse caso, também pode ser perigoso para o consumo, porque existe um risco elevado de bolor. Assim, é preferível eliminá-lo se o seu sabor for demasiado amargo. 

E se a minha raiz de gengibre brotar?

A germinação é um processo natural de todas as raízes, incluindo a nossa raiz de gengibre. Se fosse o contrário, não seria possível saborear novas raízes de gengibre frescas ou qualquer outro produto de gengibre. 

Mas e se a raiz de gengibre fresca que foi guardada em casa brotar à superfície? O que é que se pode fazer? É seguro consumi-la?

Bem, a raiz de gengibre germinada é de facto segura para consumo porque não é tóxica, venenosa ou prejudicial de qualquer forma. Isto é, claro, se não tiver quaisquer outros sinais de deterioração listados anteriormente. 

Mas, uma vez que é provavelmente mais velho, não terá o mesmo sabor e valor nutricional que a raiz de gengibre fresca. 

Por isso, cabe-te a ti decidir se o vais utilizar ou não. Se não, não o deite no lixo porque pode usar esses rebentos para fazer crescer novo gengibre. 

Por outro lado, se não se importar com um sabor e valor nutricional deteriorados, pode utilizá-lo na sua cozinha. No entanto, não se esqueça de remover os rebentos antes de adicionar o gengibre ao seu prato favorito. 

O que acontece se comermos gengibre que se estragou?

Em geral, o gengibre é uma das raízes mais saudáveis que existem, uma vez que está repleto de vários nutrientes e compostos benéficos (como o gingerol) que têm fortes efeitos anti-inflamatórios e antioxidantes. (2)

No entanto, se não for manuseado corretamente, pode estragar-se, principalmente devido ao crescimento de bactérias nocivas e outros microorganismos. 

A raiz de gengibre estragada pode causar problemas de estômago e intoxicação alimentar. Os sintomas de perturbações gástricas incluem desconforto no estômago, náuseas, vómitos e diarreia. 

Por outro lado, os sintomas de uma intoxicação alimentar são cãibras no estômago, febre e vómitos. 

Outro aspeto que é importante salientar é o facto de o gengibre podre ter tendência a produzir uma maior quantidade de um composto conhecido como safrol. 

De acordo com a investigação, o safrole, se consumido em quantidades elevadas, pode causar cancro e pode ter um efeito muito negativo no fígado. (3)

Por isso, é muito importante prestar atenção aos sinais de gengibre estragado porque o gengibre estragado pode ser muito perigoso para a sua saúde. 

Quanto tempo demora o gengibre a estragar-se?

Por fim, é importante saber quanto tempo se pode conservar o gengibre antes de se estragar. Para além da raiz de gengibre, apresentamos de seguida várias formas de gengibre e os respectivos prazos de validade. 

FORMA DE GENGIBRE

Como utilizar o gengibre antes que se estrague?

Para além de conservar a raiz de gengibre de forma tradicional (à temperatura ambiente, no frigorífico e no congelador), existem outros métodos interessantes para conservar o gengibre e protegê-lo da deterioração. 

Fazer vinho de gengibre

Já ouviu falar de vinho de gengibre? É uma pena que não o tenha feito, pois trata-se de uma bebida leve e refrescante com toques específicos de especiarias. 

Pode ser apreciado sozinho ou adicionado a vários cocktails, mas também pode ser utilizado em vários pratos, incluindo pratos de caril e salteados. 

E, claro, pode fazer vinho de gengibre para conservar o seu gengibre durante mais tempo. Depois de o fazer, pode guardá-lo num local fresco e seco, onde durará até 3 meses.

No entanto, depois de o abrir, tem de o guardar no frigorífico porque, caso contrário, perderá o seu sabor e aroma. 

Fazer pasta de gengibre com sal

Para fazer sal de gengibre, é necessário moer o gengibre até formar uma pasta no liquidificador e adicionar-lhe sal de mesa e, por fim, mexer bem. 

Quando estiver pronto, tudo o que precisa de fazer é transferir o sal de gengibre para um recipiente ou frasco hermético e colocá-lo no frigorífico. Isto evitará que o gengibre seque ou absorva os odores de outros alimentos no frigorífico. 

Depois de colocar o seu sal de gengibre caseiro no frigorífico, este mantém-se bom durante cerca de 1 mês ou até mais, se for guardado da forma correcta. 

Além disso, pode utilizar o sal de gengibre em quase todos os pratos que necessitem do próprio gengibre. 

Conservar o gengibre em vinagre

Conservar em conserva algum tipo de vegetal ou raiz vegetal é sempre uma óptima ideia se quiser preservá-lo durante mais tempo. Para além disso, também pode utilizá-lo de várias formas na sua cozinha e algumas pessoas até o consideram mais apelativo do que a raiz de gengibre fresca. 

O processo de preparação do gengibre em conserva não é nada difícil e só precisa de alguns ingredientes, incluindo raiz de gengibre descascada, vinagre, açúcar e sal. 

Depois de o fazer, pode limpar o frasco com tampa e colocá-lo no frigorífico. O gengibre em conserva conserva-se durante 2 meses. 

Isso é o dobro do tempo que as raízes de gengibre fresco podem durar.

O gengibre em conserva pode estragar-se?

gengibre fatiado

Tal como a própria raiz de gengibre, o gengibre em conserva também pode estragar-se se não for armazenado corretamente ou se for guardado durante demasiado tempo no frigorífico. 

Se não tem a certeza se o seu gengibre em conserva ainda está bom, deve dar uma vista de olhos primeiro.Se vir manchas castanhas ou pretas, pode ser um sinal de bolor ou de crescimento de bactérias e deve livrar-se delas. 

Se estiver estragado, pode também cheirar a azedo ou a mofo. 

Se sentir que está viscoso ou mole sob os seus dedos, é definitivamente um sinal de crescimento bacteriano e deve ser deitado fora. 

Finalmente, pode provar um pouco e, se tiver um sabor azedo ou estranho, pode ter-se estragado e não deve ser consumido. 

O tempero de gengibre estraga-se?

A especiaria de gengibre é, de facto, uma forma seca e em pó da raiz de gengibre e é utilizada por muitas pessoas de várias formas. Por esse motivo, coloca-se a questão da sua deterioração. 

Tal como muitas outras especiarias moídas, o gengibre moído também tem um prazo de validade bastante longo, claro, se for armazenado da forma correcta. 

Se o guardar num armário escuro e fresco, longe da luz solar direta ou do calor elevado, conservará a sua frescura durante 3 anos. 

A parte "manterá a sua frescura" é crucial quando se trata de responder à questão da deterioração das especiarias de gengibre. 

Nomeadamente, o gengibre moído embalado comercialmente não se estraga da forma tradicional, mas pode começar a perder potência ao longo do tempo, ou seja, o seu sabor e valor nutricional começam a deteriorar-se, mas não se estraga de forma a poder ser prejudicial para si.

Se está preocupado com a data de validade indicada no rótulo, não o deve fazer, porque se trata, na realidade, de uma "data de validade", a estimativa do fabricante de quanto tempo o gengibre moído se manterá com a máxima qualidade. 

Uma vez que não se pode estragar, não existem sinais específicos de deterioração. Mas há uma maneira de saber se o gengibre moído ainda é suficientemente potente para ser eficaz. 

A melhor maneira de o fazer é esfregar ou esmagar uma pequena quantidade na mão e depois provar e cheirar. Se o aroma for fraco e o sabor não for evidente, o gengibre deve ser substituído porque já não contém qualidade.

Fontes: 

1. ScienceDirect (2017), Visão geral do Gingerol, acedido em 16 de março de 2023

2. Healthline (2021), Benefícios do gengibre para a saúde, acedido em 16 de março de 2023

3. Relatório sobre os agentes cancerígenos, https://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/content/profiles/safrole.pdf, acedido em 16 de março de 2023