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¿Son los pimientos una fruta? La sorprendente verdad que debes saber

¿Son los pimientos frutas? La sorprendente verdad que debes saber

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La mayoría de la gente cree saberlo todo sobre los alimentos que consume casi a diario. Uno de esos alimentos que la mayoría de nosotros disfrutamos de forma habitual, o muy a menudo, son los pimientos. 

Puedes encontrar muchas variedades de pimientos y todas son capaces de enriquecer a la perfección tu plato favorito. 

Pero, ¿se ha preguntado alguna vez qué son exactamente los pimientos? ¿Los pimientos son frutas? ¿Son verduras? Pues bien, puede decirse sin temor a equivocarse que son ambas cosas. 

Aunque parezca fácil al principio, la clasificación de frutas y verduras puede ser a veces una tarea difícil. 

Escribí este artículo para ayudarte a entender más fácilmente qué son exactamente los pimientos y qué hace que ciertos alimentos sean frutas o verduras. 

¿Qué son exactamente los pimientos?

pimientos rojos y amarillos

Para saber si los pimientos son frutas y entender por qué se les puede llamar frutas y verduras al mismo tiempo, primero es importante entender qué son los pimientos y cómo se clasifican. 

Si le gusta la biología, la botánica o cualquier otro campo relacionado, seguro que conoce la familia de las solanáceas, también conocidas como solanáceas. 

Para los que no lo sepan, es la familia de la que proceden los pimientos, junto con otras muchas plantas, como los tomates, las patatas y las berenjenas. (1)

El género exacto cuyos miembros son pimientos se llama género Capsicum y este género incluye más de 30 especies diferentes de pimientos. 

Lo que la mayoría de la gente denomina hoy "pimientos" y utiliza en sus aplicaciones culinarias cotidianas, pertenece a una de las cinco especies domesticadas. 

Las especies de las que proceden sus sabrosos y picantes pimientos son Capsicum Annuum, Capsicum Chinense, Capsicum Baccatum, Capsicum Frutescens y Capsicum Pubescens. (2)

Aunque todas son genéticamente diversas, comparten algunas características botánicas en cuanto a anatomía vegetal, sistema reproductivo y hábitos de crecimiento. 

Los pimientos son plantas arbustivas que alcanzan una altura de 1 a 2 metros y suelen ser plantas anuales que se suelen cultivar en climas cálidos y soleados.

Estas plantas tienen una base leñosa, hojas lisas y cerosas y flores blancas o moradas. Las flores tienen estructuras reproductivas masculinas y femeninas. 

El ovario de la flor desarrolla pimientos y bayas, y las semillas de su interior son el medio de reproducción de la planta. 

Éstas son todas las informaciones importantes sobre los pimientos en términos botánicos que debe conocer. Veamos ahora qué son exactamente las frutas desde un punto de vista científico. 

¿Cuál es la definición de fruta?

En general, las frutas pueden definirse como el tipo de alimento típicamente dulce, carnoso y que contiene semillas. 

En términos científicos, la definición de fruto se basa en la estructura del ovario y en la forma en que se desarrolla. Cuando una flor es fecundada, el ovario de la flor crece y se convierte en un fruto. 

La pared del ovario se engrosa y madura, y las semillas de su interior maduran. Cuando el fruto madura, suele contener semillas rodeadas de un tejido carnoso rico en nutrientes y azúcares. 

En general, los frutos son un tipo especializado de órgano que se desarrolla a partir de las flores de las angiospermas, o plantas con flores. Sirven para proteger y dispersar las semillas producidas por estas plantas. 

Ahora que conoce toda la información importante sobre los pimientos y su clasificación, así como la definición científica de las frutas, veamos si los pimientos son realmente frutas. 

¿Son frutas los pimientos?

pimientos rojos en un cuenco de madera

Si lee con atención las dos partes anteriores, podrá deducir fácilmente cuál es la respuesta a esta pregunta. 

Sí, desde un punto de vista científico, los pimientos son frutas. 

La principal característica de un fruto es que se desarrolla a partir del ovario de una flor y que contiene semillas. 

Como se puede ver, las bayas de la pimienta se producen a partir del ovario, es decir, el ovario de la flor se hincha y se convierte en el fruto de la pimienta.

Este fruta que empieza por p también contiene semillas, por lo que se considera una fruta y no una verdura, al menos desde el punto de vista científico.

¿Los pimientos son fruta?

Como habrás podido ver en la parte en la que expliqué qué son exactamente los pimientos, lo que la mayoría de la gente denomina hoy "pimientos" forman parte del género vegetal Capsicum. 

La polinización cruzada en la naturaleza, así como los esfuerzos intencionados para crear híbridos, han dado como resultado una gama alucinante de más de 3.000 variedades conocidas de Capsicum, y siguen apareciendo nuevas variedades. 

Entre todas esas especies, se acepta ahora que el género Capsicum consta de 26 especies silvestres y sólo 5 especies domesticadas. 

Entre esas especies domesticadas se encuentra la llamada Capsicum annuum, la más común y extensamente cultivada. 

Además de la cayena, el jalapeño y el New Mexican, los pimientos también pertenecen a la especie Capsicum. 

Así que, lógicamente, si los pimientos se clasifican como frutas en términos botánicos y los pimientos morrones pertenecen a una de sus especies, los propios pimientos morrones también son frutas. 

Al igual que otras variedades, los pimientos también proceden de una planta con flores y contienen semillas, lo que significa que se ajustan a la definición botánica de fruta.

Véase también: ¿Es necesario refrigerar los pimientos? (Consejos para su manipulación)

¿Por qué se llama verdura al pimiento?

pimientos a la cazuela

Mientras que la definición botánica de las frutas es bastante clara, no es tan sencilla cuando se trata de definir las verduras. 

La única regla que define a las verduras es que deben ser comestibles, o al menos una de sus partes debe serlo.

Como no existe una definición clara de verdura en la ciencia, la mayoría de las veces se definen desde una perspectiva culinaria. 

Mientras que las frutas suelen tener un sabor dulce o ácido, las verduras suelen ser más sabrosas y menos dulces, y suelen comerse con proteínas o incorporarse a sopas, guisos o salteados. 

Si lo pensamos bien, podemos concluir que los pimientos son hortalizas desde el punto de vista culinario porque también tienen estas características. 

No son muy dulces, tienen un sabor terroso algo suave y se utilizan principalmente en platos salados, como sopas, guisos y salteados. 

Así que sí, los pimientos son verduras para la mayoría de nosotros, especialmente para los amantes de la cocina y los que pasan la mayor parte del tiempo en ella. 

¿Por qué es importante esta clasificación?

Bueno, aparte del mero conocimiento, hay otras razones más o menos importantes para saber si los pimientos son frutas u hortalizas. 

En primer lugar, desde el punto de vista culinario, saber que los pimientos son frutas puede ayudarnos a comprender mejor su papel en el mundo culinario y cómo pueden utilizarse en distintos tipos de platos. 

Aparte de eso, como los pimientos son técnicamente frutas, contienen un valor nutritivo similar al de otros tipos de frutas, es decir, tienen un alto contenido en vitaminas, minerales y antioxidantes.

Por ejemplo, es importante saberlo si se quiere seguir algún tipo de dieta saludable que requiera estos nutrientes, pero que limite la ingesta de azúcar. A saber, la mayoría de las frutas tradicionales tienen un alto contenido en azúcar, mientras que la mayoría de los tipos de pimientos contienen cantidades bajas. 

Por último, para las personas relacionadas con la agricultura y la horticultura, saber que los pimientos son frutas es esencial. 

No entraré en muchos detalles porque no soy un experto en este campo, pero por lo que sé, este hecho es importante para la biología reproductiva, la obtención de nuevas variedades, la cosecha y el almacenamiento, así como la gestión de plagas y enfermedades. 

Así que sí, el hecho de que los pimientos sean técnicamente frutas puede ser muy importante para algunas personas. 

Pimienta negra: ¿Fruta, verdura o especia?

Al final, decidí tratar este tema porque mucha gente no acaba de entender qué es la pimienta negra. Lleva la palabra "pimienta" en su nombre, por lo que mucha gente piensa que los pimientos y la pimienta negra están relacionados de algún modo. 

En realidad son dos cosas diferentes, es decir, la pimienta negra es una versión seca de los granos de pimienta que se presenta en forma de pimienta negra molida, pre-molida, y bayas enteras de pimienta negra.  

Forma parte de la planta Piper nigrum, que pertenece a la familia de las piperáceas.  

Los pimientos, por su parte, forman parte del género Capsicum, que pertenece a la familia de las solanáceas. 

Lo único que tienen en común es que ambas son frutas en términos botánicos. 

Los granos de pimienta son los frutos secos de la planta Piper nigrum. Más concretamente, son drupas, un tipo de fruto que tiene una capa exterior carnosa que rodea una semilla dura en el centro. 

Sin embargo, la pimienta negra no se utiliza como fruta en la cocina, sino como especia o condimento. 

Así, en términos botánicos, la pimienta negra es una fruta, pero en la cocina se considera una especia.

Conclusión

Entonces, ¿los pimientos son frutas o verduras? No te equivocarás si das cualquiera de estas dos respuestas.

En términos botánicos, los pimientos son frutos porque las bayas de pimiento se producen a partir del ovario y contienen semillas, que son las principales características de los frutos. 

Desde el punto de vista culinario, los pimientos se consideran hortalizas porque son menos dulces y se utilizan sobre todo en platos salados.

Fuentes: 

1. La lista de plantas, Familia de las solanáceas, consultado el 31 de marzo de 2023
2. Departamento de Agricultura de Estados Unidos, TaxonomíaDetalle31 de marzo de 2023