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¿Es necesario refrigerar los pimientos? (Consejos para su manipulación)

¿Hay que refrigerar los pimientos? (Consejos para su manipulación)

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Los pimientos morrones son uno de los complementos más populares de diversos platos de verduras, sobre todo si te apetece una comida sana. 

Son bastante nutritivos, con grandes cantidades de vitamina C (especialmente los pimientos rojos), así como vitaminas A, B6 y E, folato, fibra y diversos antioxidantes. (1)

Teniendo esto en cuenta, no querrás que tus pimientos se estropeen, por lo que surge la cuestión de su conservación. Y mucha gente se pregunta: "¿Es necesario refrigerar los pimientos?".

Pues bien, aunque no es necesario guardarlos siempre en el frigorífico, refrigerar los pimientos morrones es una buena idea si quieres mantenerlos frescos durante más tiempo. 

Pero aprendamos por qué es así.

¿Por qué hay que refrigerar los pimientos?

una persona sostiene un pimiento amarillo

Existen varias hortalizas y cada una de ellas es única, sobre todo en lo que se refiere a las formas de conservarlas.

A algunos tipos de frutas y verduras les gustan los lugares secos y frescos, mientras que a otros les gusta lo contrario. En el caso de los pimientos, su clima preferido puede describirse como fresco y seco (o humedad moderada).

Por lo tanto, no es difícil concluir por qué es una buena idea guardarlos en el frigorífico, sobre todo si no piensa utilizarlos de inmediato. 

Conservarlos en el frigorífico, es decir, a temperaturas más bajas, ralentizará el proceso de maduración y los mantendrá frescos durante más tiempo.

Además, la temperatura en el frigorífico es mucho más estable que en el exterior. Así que, teniendo en cuenta que los pimientos pueden ser muy sensibles a los cambios de temperatura, la conclusión es evidente. 

Si se conservan adecuadamente, los pimientos refrigerados no perderán su sabor ni su textura, es decir, mantendrán su textura crujiente y su dulzor, que es lo que hace que sean agradables de comer. 

Como puedes ver, hay muchas razones para guardar los pimientos en la nevera, así que vamos a ver cuánto tiempo pueden durar allí y cómo guardarlos de la forma correcta. 

¿Cuánto duran los pimientos en el frigorífico?

verduras en la nevera

Hay algunos factores que influyen en la vida útil de los pimientos en el frigorífico, como el nivel de frescura en el momento de la compra, la temperatura del frigorífico, el nivel de humedad, el método de almacenamiento adecuado y la variedad. 

Uno de los factores más importantes es la variedad del pimiento y, a continuación, podrá saber cuánto duran los pimientos enteros en el frigorífico en función de ese factor.

- Pimientos verdes: Los pimientos verdes tienen una vida útil más larga que otras variedades porque están menos maduros. Así que, si los guardas correctamente en la nevera, se mantendrán frescos unas 2 semanas.

- Pimientos amarillos: Los pimientos amarillos son una versión ligeramente más madura y, si se refrigeran adecuadamente, duran hasta 10 días en la nevera. 

- Pimientos naranjas: Los pimientos naranjas también son una versión más madura y pueden durar menos tiempo en el frigorífico, es decir, unos 7-10 días si se conservan de la forma adecuada. 

- Pimientos rojos: Los pimientos rojos son los más maduros y los que antes se ablandan, por lo que no es recomendable conservarlos en el frigorífico más de 1 semana. 

Cómo refrigerar correctamente los pimientos

una persona mete un pimiento en la nevera

Ahora bien, toda esta información sobre la vida útil no es válida si los pimientos no se conservan en el frigorífico adecuadamente y si no se dan las condiciones adecuadas en el propio frigorífico. Por eso, es importante saber cómo hacerlo, y a continuación te ofrecemos algunos consejos prácticos.

- Elija los pimientos adecuados: La propia nevera y un buen método de conservación no valdrán la pena si no eliges pimientos frescos en la tienda. Por eso, es importante elegir unos que estén firmes y tengan la piel lisa y brillante, sin manchas ni imperfecciones. 

- Mantenlos secos: Si va a refrigerar los pimientos, no conviene lavarlos ni exponerlos a ningún tipo de humedad antes de hacerlo.

En concreto, la humedad es el gran enemigo de esta fruta y hará que pierda ese crujiente que a todos nos gusta y que se estropee más rápidamente. 

- Guárdelos en la bolsa de plástico: No les gusta la humedad, pero la humedad puede ser su buena amiga. Para conseguirlo, es una gran idea guardarlas en una bolsa de plástico, ya sea en la que venían o en una bolsa ziplock. 

- No cierre la bolsa demasiado herméticamente: Aunque es importante protegerlos de la humedad, conviene dejarles cierta ventilación porque, de lo contrario, se pudrirán más rápidamente. 

- Póngalos en el cajón de los alimentos crujientes: Como a los pimientos les gustan las temperaturas bajas y estables, es mejor guardarlos en el cajón de los alimentos crujientes. 

Sin embargo, no conviene que estén en el lugar más frío del frigorífico, por lo que es importante guardarlos en la parte más delantera del cajón de los alimentos crujientes. 

- Evite colocar objetos pesados encima: Los pimientos crudos tienen una textura crujiente que puede dañarse con facilidad, por lo que no conviene poner objetos pesados encima.

Esto puede hacer que se magullen o se aplasten, lo que puede provocar su deterioro. 

¿Es necesario refrigerar los pimientos en rodajas?

Aunque en algunos casos los pimientos enteros no necesitan refrigeración, no ocurre lo mismo con los pimientos en rodajas o los restos de pimientos.

Deben refrigerarse inmediatamente si se quiere evitar que se estropeen. 

En concreto, cuando se corta un pimiento, su estructura interna queda casi totalmente expuesta al aire, lo que puede proporcionar un buen entorno para que las bacterias crezcan y se multipliquen a temperatura ambiente. 

Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), la temperatura ambiente entra en la categoría de zona de peligro por temperatura (40 °F-140 °F) y, en esas condiciones, las bacterias nocivas empiezan a crecer rápidamente. (2)

Por eso, es muy importante conservarlos en el frigorífico y guardarlos de la forma correcta. 

Lo mejor es guardar los pimientos cortados o en rodajas en un recipiente hermético o una bolsa resellable en el frigorífico. 

Después, es esencial forrar la bolsa o el recipiente con una toalla de papel que absorberá la humedad extra y ayudará a que se mantengan frescos y crujientes durante más tiempo.

Añadir una toalla de papel es muy importante cuando se trata de pimientos en rodajas porque, de lo contrario, el exceso de humedad empezará a acumularse rápidamente y acelerará el ablandamiento de las rodajas y hará que se pudran más rápido.  

Cuando lo hagas, coloca el recipiente o la bolsa en el cajón de los alimentos crujientes (como en el caso de los pimientos enteros) y listo.

¿Cuánto duran los pimientos en rodajas en el frigorífico?

Al igual que ocurre con los pimientos enteros, la vida útil de los cortados también depende de la variedad, aunque no es el factor dominante.

En concreto, los pimientos verdes en rodajas suelen durar unos 5 días en el frigorífico.

En cambio, los pimientos amarillos, naranjas y rojos se conservan hasta 3 días en el frigorífico.

Como puede ver, las diferencias no son tan grandes y no hay diferencias entre las variedades amarilla, naranja y roja. 

¿Se pueden refrigerar los pimientos cocidos?

pimientos cocidos

Sí, los pimientos cocidos se pueden guardar en la nevera, sobre todo si sobran o no se quieren consumir inmediatamente. En esas situaciones, es incluso preferible refrigerarlos para evitar que se derramen rápidamente a temperatura ambiente. 

El proceso de refrigeración es bastante similar al de los pimientos morrones crudos enteros y en rodajas, pero existen algunas diferencias, por lo que no está de más que aprenda esta pauta y refrigere sus pimientos morrones cocidos de la forma correcta. 

1.  Si acabas de cocinar los pimientos, debes dejarlos fuera unos minutos hasta que se enfríen a temperatura ambiente. Los alimentos calientes pueden elevar la temperatura del frigorífico y provocar la proliferación de bacterias. 

2. Una vez fríos, debe transferir los pimientos cocidos a un recipiente hermético o una bolsa ziplock, ya que pueden proteger adecuadamente sus alimentos del aire y la humedad. Por supuesto, debes cerrar bien la tapa para asegurarte de ello. 

3. Ahora puede etiquetar la bolsa o el recipiente con la fecha exacta de conservación. Esto te ayudará a controlar su caducidad y asegurarte de que los utilizas antes de que se estropeen. 

4. Introduce la bolsa o el recipiente etiquetado y debidamente cerrado en el frigorífico. Evita ponerla demasiado cerca de la puerta del frigorífico porque allí la temperatura es inestable. 

Si sigues estos sencillos pasos, tus pimientos cocidos se conservarán bien en el frigorífico hasta 3-5 días, independientemente del tipo que tengas entre manos. 

¿Cuánto duran los pimientos sin refrigerar?

pimientos no refrigerados

Ahora que ya sabes por qué es importante refrigerar tus pimientos, cómo refrigerarlos de la forma correcta y cuánto tiempo pueden durar en la nevera, también es importante saber cuánto tiempo puedes dejarlos fuera de la nevera. 

La respuesta a esta pregunta también depende de la variedad de pimientos y de la forma de manipularlos. Echemos un vistazo. 

- Pimientos enteros: Si se conservan adecuadamente, los pimientos enteros pueden mantenerse en buen estado durante unos días fuera del frigorífico. Sin embargo, la temperatura no debe superar los 77 grados F y los pimientos no deben estar expuestos a la luz solar directa ni a ningún tipo de fuente de calor. 

En esas condiciones, puede dejarlos fuera del frigorífico hasta 5 días. Tenga en cuenta que los pimientos verdes se conservan hasta un día más que otras variedades. 

- Pimientos en rodajas: Otra cosa son los pimientos cortados, ya que no se recomienda dejarlos fuera demasiado tiempo por el alto riesgo de que se estropeen. 

Una vez cortados los pimientos, sea cual sea la variedad, no los deje a temperatura ambiente más de 2 horas. 

Además, si la temperatura es superior a 90 grados F, no es recomendable dejarlos fuera del frigorífico durante más de 1 hora. 

- Pimientos cocidos: Lo mismo ocurre con los pimientos cocidos. No es bueno que permanezcan a temperatura ambiente más de 2 horas. 

La única diferencia radica en que hay que dejar que los pimientos cocidos se enfríen a temperatura ambiente durante algún tiempo, ya que no es buena idea refrigerar alimentos templados o calientes. 

¿Cuáles son los síntomas de los pimientos en mal estado?

foto de pimientos de diferentes colores

Hasta ahora, has podido aprender todo lo importante para manipular los pimientos de forma correcta. Sin embargo, también es muy importante saber cómo saber si los pimientos están en mal estado porque, bueno, tu salud está en juego. 

Veamos cuáles son esos signos de deterioro. 

- Decoloración: Hay varios colores de pimientos según su tipo. Sin embargo, una cosa es segura. Si su pimiento se ha vuelto negro, marrón o gris, es muy probable que esté estropeado y deba desecharlo. 

- Textura viscosa: Los pimientos sanos y frescos tienen un aspecto liso. La piel está tensa y sin arrugas y la pulpa es firme hasta cierto punto. Sin embargo, si se siente viscoso bajo los dedos o si se nota una textura viscosa, ya no es bueno consumirlo.

- Puntos blandos: Las manchas blandas o blandas son siempre mala señal. Por eso, si observas alguno en tu pimiento, es posible que esté podrido o que esté empezando a estropearse. 

- Molde: Si ve algún piezas mohosas en su pimiento, no basta con cortar esa parte, sino que debe deshacerse de todo el pimiento para estar seguro. 

- Mal olor: En general, los pimientos tienen un aroma suave, dulce y ligeramente herbáceo. Sin embargo, una vez que se contaminan con la bacteria, se vuelven agrios, fétidos o desabridos. 

- Arrugas: Las arrugas en los pimientos no son un signo de deterioro real, es decir, usted no enfermará si consume pimientos con arrugas. 

En realidad, las arrugas son un signo de que el pimiento puede haber pasado su mejor momento y ya no estar fresco, es decir, haber perdido su sabor y textura. 

Véase también: ¿Son los pimientos una fruta? La sorprendente verdad que debes saber

Conclusión

Entonces, ¿es necesario refrigerar los pimientos? 

Los pimientos enteros, especialmente las variedades verdes, no se estropean inmediatamente a temperatura ambiente, por lo que pueden aguantar unos días fuera de la nevera si se conservan adecuadamente. 

Sin embargo, si se trata de pimientos en rodajas o cocidos, no debe esperar demasiado antes de pasarlos al frigorífico. Solo tienes que seguir las pautas explicadas anteriormente y estarán listos para comer.

1. https://www.medicalnewstoday.com/articles/bell-peppers
2. https://www.fsis.usda.gov/food-safety/safe-food-handling-and-preparation/food-safety-basics/how-temperatures-affect-food

¿Es necesario refrigerar los pimientos? (Consejos para su manipulación)