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9 principales diferencias entre el cangrejo de las nieves y el cangrejo Dungeness

9 Principales diferencias entre el cangrejo de las nieves y el cangrejo Dungeness

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No a mucha gente le gusta el marisco. Cuando digo esto, me refiero sobre todo al pescado. Afortunadamente, en esas aguas profundas hay mucho más que pescado, y una de las criaturas marinas más populares es sin duda el cangrejo. 

Los cangrejos han sido un manjar durante muchos años, y hoy en día, la gente con más dinero los disfruta habitualmente en los restaurantes, ya que se han convertido en un plato que representa un nivel superior. 

Entre los muchos tipos diferentes de cangrejos, hay dos especialmente populares entre los estadounidenses en restaurantes, tiendas de comestibles y pescaderías. Son el cangrejo de las nieves y el cangrejo Dungeness. 

A mucha gente le cuesta distinguir entre los dos tipos. Sin embargo, hay muchas diferencias entre ellos, y este artículo te ayudará a conocerlos mejor. 

CANGREJO DE NIEVE
- Dulzor más suave y delicadas notas salobres
- Textura suave y tierna, ligeramente fibrosa
- Suelen cocinarse al vapor, hervidas o a la plancha, y servirse como plato único
- Menos calorías, grasas y colesterol
- Tamaño: 6-8 pulgadas; Peso: 3-4 libras; Patas más largas
- Color naranja o rojo de joven; brillo oliváceo o manchas más oscuras de mayor
- Se encuentra en los océanos Pacífico o Atlántico
- Disponible de abril a noviembre
- 7,50 USD por libra
CANGREJO DE MAR
- Mayor dulzor con matices ligeramente a nuez
- Ligeramente más denso
- Se utiliza en recetas que requieren carne de cangrejo, como pasteles de cangrejo o ensaladas de cangrejo.
- Menos proteínas
- Tamaño: 8-10 pulgadas; Peso: 2-3 libras; Cuerpo más grande
- Color naranja oxidado durante toda su vida; posibles coloraciones púrpura
- Encontrado frente a las costas de Inglaterra o California
- Disponible todo el año
- 4,13 USD - 7,62 USD por libra

Cangrejo de las nieves frente al cangrejo Dungeness: Visión general

Antes de abordar algunas de las principales diferencias entre ellos, repasaré brevemente algunos datos básicos sobre estos dos tipos de cangrejo, empezando por el cangrejo de las nieves. 

Cangrejo de las nieves

Los cangrejos de las nieves se conocen científicamente como Chionoecetes opilio. Estos cangrejos suelen encontrarse en las aguas frías del norte de los océanos Atlántico y Pacífico. 

Los científicos descubrieron los cangrejos de las nieves a finales del siglo XIX. Sin embargo, desde mediados del siglo XX se capturan con fines comerciales. Al principio, la industria pesquera se dedicaba sobre todo a especies de mayor tamaño, como el cangrejo real. 

A medida que las poblaciones de cangrejo real disminuían, la atención se centró en otras especies de cangrejo de valor comercial, incluido el cangrejo de las nieves. 

Hoy en día, la mayoría de las pesquerías de cangrejo de las nieves se encuentran en Alaska. 

Sin embargo, en Canadá, la pesca del cangrejo de las nieves también ha desempeñado un papel crucial en la industria pesquera, proporcionando empleo y beneficios económicos a las comunidades costeras de provincias como Terranova y Labrador, Nueva Escocia y Quebec.

Cangrejo Dungeness

El cangrejo Dungeness se conoce científicamente como Metacarcinus magister. Estos cangrejos son originarios de la costa oeste de Norteamérica, sobre todo a lo largo del océano Pacífico. 

Los cangrejos Dungeness han sido durante mucho tiempo una fuente de alimento para las comunidades indígenas de la costa oeste de Norteamérica. 

Las tribus nativas americanas de regiones como Alaska, Columbia Británica y el noroeste del Pacífico utilizaban cangrejos Dungeness como parte de su dieta tradicional, incorporándolos a diversos platos y ceremonias.

Sin embargo, la pesca comercial del cangrejo Dungeness comenzó a finales del siglo XIX y principios del XX.

Al principio, los cangrejos Dungeness eran capturados principalmente por pescadores locales a pequeña escala que utilizaban métodos de pesca tradicionales como trampas y nasas. Con el tiempo, la pesquería se expandió y surgieron operaciones comerciales a mayor escala.

Cangrejo de las nieves y cangrejo Dungeness: 9 diferencias principales

deliciosa comida de cangrejo con maíz en la mesa

Diferenciar las similitudes a primera vista puede resultar a veces bastante difícil. Por eso he dividido las diferencias más importantes entre estos dos tipos de cangrejos en categorías, para que te resulte más fácil. 

Tal vez no sean tan similares como eglefino y bacalaopero hay que discutir algunos detalles. 

1. Pruebe 

Como, al fin y al cabo, éste es un sitio sobre cocina, empezaré por una de las cosas más importantes en el mundo de la cocina: el sabor. 

Aunque ambos tipos de cangrejo son deliciosos, es importante señalar que el cangrejo de las nieves tiene un sabor bastante suave, sobre todo si se compara con el cangrejo Dungeness. También tiene un sutil sabor dulce con delicadas notas salobres. 

El cangrejo Dungeness, por su parte, tiene un sabor más intenso y es más dulce que el cangrejo de las nieves. También tiene un ligero sabor a nuez con toques de dulzor mantecoso. 

Por su sabor más dulce, mucha gente prefiere el cangrejo Dungeness al cangrejo de las nieves. 

2. Textura

La textura también es una parte importante de la experiencia global de degustación, por lo que hay que hablar de ella. 

La carne es la parte que se come cuando se disfruta del cangrejo. La carne del cangrejo de las nieves tiene una textura blanda y tierna, ligeramente fibrosa. La carne se desmenuza fácilmente y tiene una consistencia ligera que se deshace en la boca.

Su textura es algo similar a la del gambas.

La carne del cangrejo Dungeness es más firme y tiene una textura suculenta. También es ligeramente más densa en comparación con la carne de cangrejo de las nieves, pero tiene un bocado bastante satisfactorio. 

3. Usos culinarios

cangrejo de las nieves en la mesa

Lo primero es lo primero: la mayor parte de la carne del cangrejo de las nieves procede de las patas, que es donde se encuentra la mayor parte de la carne. 

Puede cocer al vapor, hervir o asar las patas de cangrejo de las nieves y servirlas como plato principal, mientras las disfruta con mantequilla fundida o diversas salsas. 

También puede incorporarlas a los bufés de marisco, donde la atención se centra en disfrutar de las patas de cangrejo como atracción principal. 

Sin embargo, esto no significa que tenga que tirar el resto del cangrejo a la basura. Puedes utilizar tanto las patas como las secciones del cuerpo en racimos de cangrejos. 

Los racimos de cangrejo se utilizan a menudo en recetas que requieren carne de cangrejo, como pasteles de cangrejo, bisques de cangrejo, ensaladas de cangrejo o platos rellenos de cangrejo. 

También puedes preparar deliciosos y sanos Rollo de cangrejo de las nieves. También tengo que decir que este tipo de sushi es uno de los las mejores guarniciones para bocadillos.

Los cangrejos Dungeness se suelen degustar enteros. Se abre el cangrejo entero, se extrae la carne del cuerpo y las pinzas y se utiliza en diversos tipos de platos. 

Se puede utilizar en pasteles de cangrejo, en los populares guisos marineros conocidos como cioppino de cangrejo y en la ensalada Crab Louie, así como en muchas especialidades regionales.  

4. 4. Valor nutritivo

Aunque son relativamente similares en cuanto a sus perfiles nutricionales, existen ligeras diferencias entre el cangrejo de las nieves y el cangrejo Dungeness. 

- Calorías: El cangrejo de las nieves es relativamente bajo en calorías, es decir, una ración de 85 gramos de cangrejo de las nieves aporta aproximadamente entre 100 y 120 calorías.

Los cangrejos Dungeness tienen un contenido calórico ligeramente superior, es decir, una ración de 3 onzas de cangrejo Dungeness aporta aproximadamente 100-130 calorías.

- Proteínas: Una ración de 3 onzas de cangrejo de las nieves aporta aproximadamente 20-25 gramos de proteínas, lo que la convierte en una opción adecuada para las personas que desean cubrir sus necesidades proteínicas.

El cangrejo Dungeness tiene un contenido ligeramente inferior en proteínas, pero aún así contiene una cantidad decente. Una ración de 3 onzas de cangrejo Dungeness proporciona aproximadamente 15-20 gramos de proteína.

- Grasa: Una ración de 3 onzas de cangrejo de las nieves suele contener alrededor de 1-2 gramos de grasa, con un mínimo de grasas saturadas.

El contenido en grasa del cangrejo Dungeness es ligeramente superior, ya que una ración de 3 onzas suele contener unos 2-4 gramos de grasa, también con bajos niveles de grasas saturadas.

- Colesterol: El cangrejo de las nieves contiene colesterol, pero en menor cantidad que otras variedades. Una ración de 3 onzas de cangrejo de las nieves suele aportar unos 40-60 miligramos de colesterol.

El contenido de colesterol del cangrejo Dungeness es un poco más alto, es decir, una ración de 3 onzas de cangrejo Dungeness suele aportar unos 70-100 miligramos de colesterol.

- Vitaminas y minerales: Los cangrejos de las nieves tienen un alto contenido en vitamina B12, fósforo, selenio, zinc y cobre. 

El cangrejo Dungeness es una buena fuente de vitaminas B12, B6, riboflavina, niacina, cobre, zinc, magnesio, fósforo y selenio. 

5. 5. Tamaño y peso

Si nos fijamos sólo en el cuerpo, los cangrejos Dungeness son más grandes que los cangrejos de las nieves. Su cuerpo mide de media entre 20 y 30 cm de largo, mientras que el de un cangrejo de las nieves no supera los 15 cm. 

Sin embargo, los cangrejos de las nieves tienen un peso superior, es decir, pesan entre 3 y 4 libras de media, mientras que los cangrejos Dungeness pesan entre 2 y 3 libras. 

Pero, ¿cómo es posible? ¿Recuerdas cuando dije que la mayor parte de la carne del cangrejo de las nieves procede de las patas? Pues bien, los cangrejos de las nieves tienen las patas más largas, y esas patas junto con la carne contribuyen a su mayor peso, así que hay gato encerrado.

6. Apariencia

Comida de cangrejo Dungeness en la mesa

Ahora ya sabe que el cangrejo de las nieves es más pequeño que el cangrejo Dungeness, pero tiene las patas más largas. En la mayoría de los casos, este hecho basta por sí solo para diferenciarlos. 

Pero también están sus colores. En concreto, los cangrejos Dungeness, desde el día de su nacimiento hasta su último día, permanecen de color naranja oxidado. Aparte de eso, pueden tener coloraciones púrpuras. 

Los cangrejos de las nieves, en cambio, sólo conservan el color naranja o rojo cuando son jóvenes. Cuando vea cangrejos de las nieves más viejos, también verá un brillo oliváceo o manchas más oscuras. 

Sin embargo, no debe preocuparse si piensa comerlos, ya que es señal de un cangrejo bueno y sabroso. 

También tengo que mencionar sus caparazones. Los cangrejos de las nieves tienen caparazones mucho más finos que se pueden abrir fácilmente con la mano. 

Para comer cangrejos Dungeness, se necesitan herramientas especializadas, ya que su caparazón es mucho más duro y grueso que el de los cangrejos de las nieves. 

Es probable que necesites pinzas de cangrejo para abrirlas sin hacerte daño.

7. Comportamiento

Ambas variedades de cangrejos tienen comportamientos similares. Ambos son criaturas solitarias que sólo se reúnen durante la época de cría. 

Sin embargo, el proceso de cría es ligeramente diferente. Para el cangrejo Dungeness, ese proceso comienza a finales de la primavera y en verano. Durante este periodo, las hembras están mudando y los machos aún tienen el caparazón duro. 

Los cangrejos Dungeness también mudan con frecuencia en un mismo año. Los cangrejos de las nieves, en cambio, mudan durante la adolescencia y menos en la edad adulta. También suelen disfrutar de temperaturas mucho más frías que los cangrejos Dungeness. 

8. Temporada de cosecha

cangrejo fresco en la mesa

El cangrejo de las nieves y el cangrejo Dungeness tienen temporadas de captura diferentes, aunque el momento exacto de la captura puede variar en función de sus respectivas áreas de distribución geográfica y de las medidas reguladoras aplicadas por la gestión pesquera.

En resumen, la temporada del cangrejo de las nieves va de abril a principios de noviembre. Se capturan principalmente en las aguas septentrionales más frías, como el mar de Bering y el golfo de San Lorenzo, y suelen asociarse a las regiones árticas y subárticas. 

Por otra parte, se pueden encontrar cangrejos Dungeness durante todo el año. Además, pueden encontrarse en varios lugares, como Alaska, Oregón, Canadá y Washington. 

Esto significa que están mucho más disponibles que los cangrejos de las nieves. 

9. Precio

Los cangrejos de las nieves no están disponibles todo el año y sólo se recolectan en las frías aguas del norte, por lo que no es difícil concluir que su precio también es ligeramente superior. 

Según SeafoodSourceEn enero de 2023, los precios del cangrejo de las nieves en el mercado estadounidense eran de 7,50 dólares. En realidad, se trata de una caída significativa del precio, en comparación con los 19,00 USD por libra en enero del año pasado. 

En cuanto al cangrejo Dungeness, su precio puede variar, pero, en general, se estima entre 4,13 y 7,62 USD por libra. Se trata también de un descenso significativo del precio, en comparación con 2023.