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5 segni che il vostro zenzero è diventato cattivo e non è più utilizzabile

5 segni che il vostro zenzero è andato a male e non è più utilizzabile.

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Proprio come i suoi cugini, la curcuma e il cardamomo, lo zenzero sta guadagnando popolarità in Occidente. 

Da secoli viene utilizzata come medicinale nella medicina tradizionale ayurvedica e cinese. 

Oggi, a parte questo, si usa in molte ricette e si trova in varie forme. 

Come qualsiasi altro prodotto della natura, anche lo zenzero può andare a male, sebbene abbia una durata di conservazione relativamente lunga. 

Ma quando questo accade, come si fa a capire se lo zenzero è cattivo? 

Per riconoscere le radici di zenzero difettose è necessario prestare attenzione ad alcuni segnali, tra cui il colore, la muffa, la consistenza, l'odore, l'umidità e la germogliazione. 

Come sapere se la radice di zenzero fa male?

Come riconoscere se lo zenzero fa male

Esistono diverse forme di zenzero, ma la radice di zenzero è alla base di ogni altra forma. Pertanto, inizierò questo articolo con i principali segni di deterioramento della radice di zenzero e spiegherò ciascuno di essi in modo che possiate comprendere l'intero quadro. 

1. Superficie ammuffita

La muffa è uno dei principali segni di deterioramento di molti tipi di frutta, verdura (altri ortaggi a radice come patate dolci per esempio), e gli alimenti in generale. 

La muffa è in realtà un tipo di fungo che prospera in determinate condizioni, tra cui l'elevata umidità, le temperature calde e l'esposizione all'aria per lunghi periodi di tempo. 

Se la muffa è presente nella vostra radice di zenzero, molto probabilmente vedrete una crescita sfocata o polverosa sulla sua superficie. 

Il colore può variare dal bianco al verde o al nero, a seconda del tipo di muffa. 

Se vedete una di queste tracce sulla superficie dello zenzero, scartatelo immediatamente perché non è buono da consumare. 

2. Decolorazione

Sebbene lo scolorimento possa essere una conseguenza diretta della muffa, ne esistono altri tipi causati da altri fattori. 

In primo luogo, l'ammaccatura dello zenzero può scolorire la radice e ciò può accadere abbastanza spesso, poiché la radice di zenzero è un ortaggio piuttosto delicato che si ammacca facilmente.

Tuttavia, i lividi non rendono necessariamente lo zenzero pericoloso da mangiare, ma possono comprometterne la qualità complessiva.

Inoltre, una volta tagliato o sbucciato, lo zenzero è esposto all'aria, che può ossidarlo e farlo diventare marrone. Ancora una volta, questo non significa necessariamente che sia un male, ma a volte è meglio evitarlo per andare sul sicuro.

Con l'avanzare dell'età, lo zenzero può iniziare a perdere umidità e a disidratarsi, causando lo scolorimento.

Infine, la cosa più pericolosa è quando la decolorazione è causata da batteri o contaminazione dovuta a microrganismi, quando la radice di zenzero può sviluppare brutte macchie scure. In questo caso, è necessario sbarazzarsene completamente. 

3. Consistenza morbida e molliccia

Le radici di zenzero possono diventare morbide e mollicce a causa di molti fattori. A volte non è rischioso consumarle, ma in alcuni casi può essere piuttosto pericoloso. 

Nella maggior parte dei casi, l'esposizione all'umidità o all'elevata umidità è la causa principale dello zenzero morbido e molliccio perché, in quell'ambiente, le radici dello zenzero tendono a rompersi. È quindi molto importante asciugare correttamente lo zenzero prima di conservarlo.

Se la radice di zenzero è danneggiata (nella maggior parte dei casi durante la spedizione e la manipolazione), può sviluppare punti morbidi che possono portare a un deterioramento della qualità, soprattutto del sapore. 

Infine, la causa più pericolosa dello zenzero morbido e molliccio è la crescita batterica, che può causare la rottura della radice di zenzero. 

Quando ciò accade, lo zenzero tende a rilasciare umidità e i batteri nocivi iniziano a moltiplicarsi rapidamente. 

Quindi, se lo zenzero è solo un po' morbido, si può consumare, ma subito. Se invece è molto morbido e molliccio, tanto che le dita scavano nella polpa, è meglio gettarlo nella spazzatura perché molto probabilmente è contaminato. 

4. Cattivo odore

Questi segni di deterioramento della radice di zenzero sono in qualche modo tutti collegati tra loro. Lo stesso vale per i cattivi odori che possono essere la conseguenza di altri segni di deterioramento precedentemente spiegati. 

Lo zenzero fresco ha un aroma speziato, caratteristico di molti altri tipi di radici simili. Tuttavia, quando va a male, può emettere un odore sgradevole. Tuttavia, questo odore può variare a seconda della causa del deterioramento. 

Innanzitutto, quando la radice di zenzero invecchia, inizia a perdere umidità e sapore. Inoltre, se viene conservata troppo a lungo, inizia a rompersi e questo può portare a diversi odori, soprattutto sgradevoli. 

Inoltre, la radice di zenzero può facilmente assorbire gli odori di altri alimenti conservati vicino ad essa. Anche se questo non è necessariamente un segno di deterioramento, per molte persone può essere sgradevole da consumare. 

Infine, la cosa più importante è che la radice di zenzero può assumere un cattivo odore se contaminata da batteri nocivi e altri microrganismi, oltre che da muffe. 

Questo accade di solito se viene conservato in un ambiente umido o bagnato e probabilmente avrà un odore di muffa o di acido. In questo caso, è importante sbarazzarsene immediatamente perché può essere molto pericoloso per la salute. 

5. Gusto amaro intenso

Il profilo gustativo della radice di zenzero può essere descritto come una combinazione di sapore piccante e pungente con note di amarezza. 

Il sapore piccante e pungente è creato da alcuni composti dello zenzero, tra cui i gingeroli, gli zingeroni e gli shogaoli (1).

D'altra parte, l'amaro è presente nello zenzero grazie a composti chimici noti come polifenoli, che si trovano nello strato esterno della radice. 

In alcune situazioni, i polifenoli possono diventare dominanti nella radice, facendo diventare lo zenzero molto amaro. 

Il primo è quando lo zenzero invecchia. Una radice di zenzero troppo vecchia ha un sapore amaro più intenso perché la sua buccia esterna diventa più spessa e fibrosa, mentre i composti che le conferiscono un sapore pungente e piccante si rompono, lasciando solo composti dal sapore amaro.

Oltre al naturale processo di invecchiamento, il sapore amaro dello zenzero può essere causato anche da una coltivazione con pesticidi o da una raccolta troppo precoce o tardiva.

Infine, una conservazione impropria, cioè se lo zenzero è esposto all'umidità o a un calore elevato, può causare amarezza nello zenzero. In questo caso, può anche essere pericoloso per il consumo perché c'è un alto rischio di muffa. Quindi, è meglio eliminarlo se ha un sapore troppo amaro. 

Cosa succede se la mia radice di zenzero germoglia?

La germinazione è un processo naturale di tutte le radici, compresa la nostra radice di zenzero. Se fosse il contrario, non si potrebbero gustare le nuove radici di zenzero fresche o qualsiasi altro prodotto a base di zenzero. 

Ma cosa succede se la radice di zenzero fresco conservata in casa germoglia in superficie? Cosa si può fare? È sicuro consumarla?

In realtà, la radice di zenzero germogliata può essere consumata tranquillamente perché non è tossica, né velenosa, né dannosa in alcun modo. Ovviamente, se non presenta gli altri segni di deterioramento elencati in precedenza. 

Ma, essendo probabilmente più vecchia, non avrà lo stesso sapore e valore nutrizionale della radice di zenzero fresca. 

Quindi, sta a voi decidere se utilizzarlo o meno. In caso contrario, non gettatelo nella spazzatura, perché potrete utilizzare i germogli per far crescere nuovo zenzero. 

D'altra parte, se vi va bene che il sapore e il valore nutrizionale siano deteriorati, potete usarlo in cucina. Tuttavia, assicuratevi di rimuovere i germogli prima di aggiungere lo zenzero al vostro piatto preferito. 

Cosa succede se si mangia zenzero andato a male?

In generale, lo zenzero è una delle radici più salutari in circolazione, poiché è ricco di vari nutrienti e composti benefici (come il gingerolo) che hanno forti effetti antinfiammatori e antiossidanti. (2)

Tuttavia, se non viene maneggiato correttamente, può rovinarsi soprattutto a causa della crescita di batteri nocivi e altri microrganismi. 

La radice di zenzero rovinata può causare disturbi di stomaco e intossicazioni alimentari. I sintomi dei disturbi gastrici includono mal di stomaco, nausea, vomito e diarrea. 

I sintomi di un'intossicazione alimentare sono invece crampi allo stomaco, febbre e vomito. 

Un altro aspetto importante da sottolineare è il fatto che lo zenzero marcio tende a produrre una quantità maggiore di composto noto come safrolo. 

Secondo le ricerche, il safrolo, se consumato in quantità elevate, può causare il cancro e può avere un effetto molto negativo sul fegato. (3)

È quindi molto importante prestare attenzione ai segni dello zenzero rovinato, perché lo zenzero cattivo può essere molto pericoloso per la salute. 

Quanto tempo prima che lo zenzero vada a male?

Infine, è importante sapere per quanto tempo si può conservare lo zenzero prima che vada a male. Oltre alla radice di zenzero, di seguito verranno presentate le varie forme di zenzero e la loro durata di conservazione. 

FORMA DI ZENZERO

Come usare lo zenzero prima che vada a male?

Oltre a conservare la radice di zenzero in modo tradizionale (a temperatura ambiente, in frigorifero e in freezer), esistono altri metodi interessanti per conservare lo zenzero e proteggerlo dal deterioramento. 

Preparare il vino allo zenzero

Avete mai sentito parlare del vino allo zenzero? È un peccato che non ne abbiate mai sentito parlare, perché si tratta di una bevanda leggera e rinfrescante con specifiche note speziate. 

Può essere gustato da solo o aggiunto a vari cocktail, ma si può anche utilizzare in vari piatti, tra cui quelli al curry e i soffritti. 

E naturalmente si può fare il vino allo zenzero per conservarlo più a lungo. Una volta preparato, potete conservarlo in un luogo fresco e asciutto, dove durerà fino a 3 mesi.

Tuttavia, una volta aperto, bisogna conservarlo in frigorifero perché, altrimenti, perderà il suo sapore e il suo aroma. 

Preparare la pasta di zenzero con il sale

Per preparare il sale allo zenzero, è necessario macinare lo zenzero in una pasta nel frullatore e aggiungervi il sale da cucina, infine mescolare bene. 

Una volta terminato, non resta che trasferire il sale allo zenzero in un contenitore ermetico o in un barattolo e conservarlo in frigorifero. In questo modo si eviterà che lo zenzero si secchi o assorba gli odori degli altri alimenti presenti nel frigorifero. 

Una volta messo in frigorifero, il sale allo zenzero fatto in casa si manterrà buono per circa 1 mese o anche di più se conservato nel modo giusto. 

Inoltre, è possibile utilizzare il sale allo zenzero in quasi tutti i piatti che richiedono lo zenzero stesso. 

Zenzero sott'aceto

Mettere sott'aceto qualche tipo di verdura o ortaggio è sempre un'ottima idea se si vuole conservarlo più a lungo. Inoltre, è possibile utilizzarlo in vari modi in cucina e alcuni lo trovano persino più attraente della radice di zenzero fresca. 

Il processo di preparazione dello zenzero sottaceto non è affatto difficile e sono necessari solo pochi ingredienti, tra cui la radice di zenzero sbucciata, l'aceto, lo zucchero e il sale. 

Una volta preparato, potete pulire il barattolo con il coperchio e metterlo in frigorifero. Lo zenzero sott'aceto si conserva fino a 2 mesi. 

Si tratta di un tempo doppio rispetto alla durata delle radici di zenzero fresche.

Lo zenzero sottaceto può andare a male?

zenzero a fette

Come la stessa radice di zenzero, anche lo zenzero sottaceto può andare a male se non viene conservato correttamente o se viene conservato troppo a lungo in frigorifero. 

Se non siete sicuri che lo zenzero sott'aceto sia ancora buono, dovreste prima dargli un'occhiata.Se si notano macchie marroni o nere, potrebbe trattarsi di muffe o batteri, che vanno eliminati. 

Può anche avere un odore acido o di muffa se è avariato. 

Se sotto le dita risulta viscido o molliccio, è sicuramente un segno di crescita batterica e deve essere scartato. 

Infine, è possibile assaggiarne un po' e se ha un sapore aspro o spento, potrebbe essere andato a male e non dovrebbe essere consumato. 

Il Ginger Spice va a male?

La spezia di zenzero è in realtà una forma essiccata e polverizzata di radice di zenzero e viene utilizzata da molte persone in vari modi. Per questo motivo, si pone il problema del suo deterioramento. 

Come molte altre spezie macinate, anche lo zenzero macinato ha una durata di conservazione piuttosto lunga, naturalmente se conservato nel modo giusto. 

Se lo si conserva in un armadio fresco e buio, lontano dalla luce diretta del sole o da fonti di calore elevate, manterrà la sua freschezza fino a 3 anni. 

La parte "manterrà la sua freschezza" è fondamentale quando si tratta di rispondere alla domanda sul deterioramento delle spezie allo zenzero. 

In particolare, lo zenzero macinato confezionato in commercio non si deteriora in modo tradizionale, ma può iniziare a perdere potenza nel corso del tempo, cioè il suo sapore e il suo valore nutrizionale iniziano a deteriorarsi, ma non si deteriora in modo tale da essere dannoso per voi.

Se siete preoccupati per la data di scadenza riportata sull'etichetta, non dovreste esserlo perché si tratta in realtà di una "data di scadenza", ovvero la stima del produttore su quanto tempo lo zenzero macinato potrà mantenere la sua massima qualità. 

Poiché non può andare a male, non ci sono segni specifici di deterioramento. Ma c'è un modo per capire se lo zenzero macinato è ancora abbastanza potente da essere efficace. 

Il modo migliore per farlo è strofinare o schiacciare una piccola quantità nella mano, quindi assaggiarla e annusarla. Se l'aroma è debole e il sapore non è evidente, lo zenzero deve essere sostituito perché non contiene più qualità.

Fonti: 

1. ScienceDirect (2017), Panoramica sul Gingerol, consultato il 16 marzo 2023

2. Healthline (2021), Benefici dello zenzero per la salute, consultato il 16 marzo 2023

3. Rapporto sulle sostanze cancerogene, https://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/content/profiles/safrole.pdf, consultato il 16 marzo 2023