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5 señales de que tu jengibre se ha estropeado y ya no se puede utilizar

5 señales de que tu jengibre se estropeó y ya no se puede usar

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Al igual que sus primos, la cúrcuma y el cardamomo, el jengibre está ganando popularidad rápidamente en Occidente. 

Se utiliza con fines medicinales en la medicina tradicional ayurvédica y china desde hace siglos. 

Hoy en día, aparte de eso, la gente lo utiliza en muchas recetas y se puede encontrar en varias formas diferentes. 

Como cualquier otro producto de la naturaleza, el jengibre también puede estropearse, aunque tiene una vida útil relativamente larga. 

Pero cuando eso acaba ocurriendo, ¿cómo saber si el jengibre está malo? 

Pues bien, para reconocer unas raíces de jengibre en mal estado tendrás que prestar atención a algunos signos diferentes, como el color, el moho, la textura, el olor, la humedad y los brotes. 

¿Cómo saber si la raíz de jengibre es mala?

cómo reconocer si el jengibre es malo

Ahora bien, existen varias formas en las que se puede encontrar el jengibre, pero la raíz de jengibre es la base de todas las demás formas. Así pues, empezaré este artículo con los principales signos de deterioro de la raíz de jengibre y explicaré cada uno de ellos para que puedas comprender el cuadro completo. 

1. Superficie mohosa

El moho es uno de los principales signos de deterioro de muchas frutas, verduras (otras hortalizas de raíz como boniatos por ejemplo), y los alimentos en general. 

En realidad, el moho es un tipo de hongo que se desarrolla en determinadas condiciones, como humedad elevada, temperaturas cálidas y exposición al aire durante largos periodos de tiempo. 

Si hay moho en su raíz de jengibre, lo más probable es que vea un crecimiento borroso o pulverulento en su superficie. 

Su color puede variar de blanco a verde o negro, dependiendo del tipo de moho. 

Si ve algo de esto en la superficie de su jengibre, deséchelo inmediatamente porque no es bueno para el consumo. 

2. Decoloración

Aunque la decoloración puede ser consecuencia directa del moho, existen otros tipos de ella causados por otros factores. 

En primer lugar, las magulladuras del jengibre pueden decolorar la raíz y eso puede ocurrir con bastante frecuencia, ya que la raíz de jengibre es un vegetal bastante delicado que se magulla con facilidad.

Sin embargo, las magulladuras no hacen que el jengibre sea necesariamente inseguro para el consumo, pero pueden afectar a su calidad general.

Además, una vez cortado o pelado, el jengibre queda expuesto al aire, lo que puede hacer que se oxide y se vuelva marrón. Una vez más, esto no significa necesariamente que sea malo, pero a veces es mejor evitarlo para ir sobre seguro.

A medida que envejece, el jengibre puede empezar a perder humedad y deshidratarse, lo que provoca su decoloración.

Por último, lo más peligroso es cuando la decoloración está causada por bacterias o contaminación debida a microorganismos, cuando la raíz de jengibre puede desarrollar desagradables manchas oscuras. En ese caso, es necesario deshacerse de él por completo. 

3. Textura blanda y pastosa

Las raíces de jengibre pueden reblandecerse y volverse blandas debido a muchos factores. A veces no es arriesgado consumirlo, pero en algunos casos puede ser bastante peligroso. 

En la mayoría de los casos, la exposición a la humedad es la principal causa de que el jengibre esté blando y pastoso, porque en ese ambiente las raíces tienden a romperse. Por eso es muy importante secar bien el jengibre antes de guardarlo.

Si su raíz de jengibre está dañada (en la mayoría de los casos, durante el transporte y la manipulación), puede desarrollar puntos blandos que pueden deteriorar su calidad, especialmente su sabor. 

Por último, la causa más peligrosa de que el jengibre esté blando y pastoso es la proliferación bacteriana, que puede provocar la descomposición de la raíz de jengibre. 

Cuando eso ocurre, el jengibre tiende a liberar humedad y las bacterias nocivas empiezan a multiplicarse rápidamente. 

Así pues, si el jengibre está un poco blando, puede consumirlo, pero hágalo inmediatamente. Sin embargo, si está realmente blando y pastoso, tanto que los dedos se clavan en la pulpa, lo mejor es tirarlo a la basura porque lo más probable es que esté contaminado. 

4. Mal olor

Estos síntomas de deterioro de la raíz de jengibre están relacionados entre sí. Lo mismo ocurre con los malos olores, que pueden ser consecuencia de otros síntomas de deterioro explicados anteriormente. 

El jengibre fresco tiene un aroma picante, característico de la mayoría de otros tipos de raíces similares. Sin embargo, una vez que se estropea, puede emitir un olor desagradable. Sin embargo, este olor puede variar en función de la causa del deterioro. 

En primer lugar, a medida que la raíz de jengibre envejece, empieza a perder humedad y sabor. También empieza a descomponerse si se almacena durante demasiado tiempo y eso puede dar lugar a distintos olores, principalmente desagradables. 

Además, la raíz de jengibre puede absorber fácilmente los olores de otros alimentos almacenados cerca de ella. Aunque esto no es necesariamente un signo de deterioro, puede resultar desagradable para el consumo para muchas personas. 

Por último, lo más importante es el hecho de que la raíz de jengibre puede adquirir mal olor si está contaminada por bacterias nocivas y otros microorganismos, así como por moho. 

Esto suele ocurrir si se almacena en un ambiente húmedo o mojado y probablemente tendrá un olor rancio o agrio. En ese caso, es importante deshacerse de él inmediatamente porque puede ser muy peligroso para la salud. 

5. Sabor amargo intenso

El perfil de sabor de la raíz de jengibre puede describirse como una combinación de sabor picante y acre con toques amargos. 

Ese sabor picante y acre se debe a ciertos compuestos del jengibre, como los gingeroles, las zingeronas y los shogaoles. (1)

Por otro lado, el amargor está presente en el jengibre debido a unos compuestos químicos conocidos como polifenoles, que se encuentran en la capa externa de la raíz. 

En determinadas situaciones, los polifenoles pueden volverse dominantes en la raíz, haciendo que el jengibre resulte muy amargo. 

La primera es cuando el jengibre envejece. Una raíz de jengibre demasiado vieja tiene un sabor amargo más intenso porque su piel exterior se vuelve más gruesa y fibrosa, mientras que los compuestos que le dan un sabor picante y especiado se descomponen, dejando sólo compuestos de sabor amargo.

Aparte del proceso natural de envejecimiento, el sabor amargo del jengibre también puede deberse a que se ha cultivado con pesticidas o a que se ha cosechado demasiado pronto o demasiado tarde.

Por último, un almacenamiento inadecuado, es decir, si el jengibre se expone a la humedad o a altas temperaturas, puede provocar amargura en el jengibre. En ese caso, también puede ser peligroso para el consumo porque existe un alto riesgo de moho. Por lo tanto, es mejor eliminarlo si su sabor es demasiado amargo. 

¿Y si me brota la raíz de jengibre?

La germinación es un proceso natural de todas las raíces, incluida nuestra raíz de jengibre. Si fuera al revés, no podría saborear nuevas raíces frescas de jengibre ni ningún otro producto a base de jengibre. 

Pero, ¿qué ocurre si la raíz de jengibre fresca que ha estado guardada en casa brota en la superficie? ¿Qué se puede hacer? ¿Es seguro consumirla?

Bueno, la raíz de jengibre germinada es realmente segura para el consumo porque no es tóxica, venenosa o dañina de ninguna manera. Eso, por supuesto, si no presenta ninguno de los otros signos de deterioro enumerados anteriormente. 

Pero, como probablemente sea más viejo, no tendrá el mismo sabor ni el mismo valor nutritivo que la raíz de jengibre fresca. 

Así que tú decides si lo vas a utilizar o no. Si no, no lo tires a la basura porque puedes utilizar esos brotes para cultivar jengibre nuevo. 

Por otra parte, si le parece bien un sabor y un valor nutritivo deteriorados, puede utilizarlo en su cocina. No obstante, asegúrate de retirar los brotes antes de añadir el jengibre a tu plato favorito. 

¿Qué ocurre si se come jengibre en mal estado?

En general, el jengibre es una de las raíces más saludables que existen, ya que está repleto de diversos nutrientes y compuestos beneficiosos (como el gingerol) que tienen fuertes efectos antiinflamatorios y antioxidantes. (2)

Sin embargo, si no se manipula adecuadamente, puede estropearse debido principalmente a la proliferación de bacterias nocivas y otros microorganismos. 

La raíz de jengibre en mal estado puede provocar malestar estomacal e intoxicación alimentaria. Los síntomas de malestar estomacal incluyen malestar estomacal, náuseas, vómitos y diarrea. 

Por otro lado, los síntomas de la intoxicación alimentaria son calambres estomacales, fiebre y vómitos. 

Otra cosa que es importante destacar es el hecho de que el jengibre podrido tiende a producir una mayor cantidad de un compuesto conocido como safrol. 

Según las investigaciones, el safrol, si se consume en cantidades elevadas, puede provocar cáncer y tener un efecto muy negativo en el hígado. (3)

Por lo tanto, es muy importante prestar atención a los signos del jengibre estropeado, porque el jengibre en mal estado puede ser muy peligroso para la salud. 

¿Cuánto tarda en estropearse el jengibre?

Por último, es importante saber cuánto tiempo se puede conservar el jengibre antes de que se estropee. Aparte de la raíz de jengibre, a continuación se presentan varias formas de jengibre junto con su vida útil. 

FORMA DE JENGIBRE

¿Cómo utilizar el jengibre antes de que se estropee?

Además de conservar la raíz de jengibre de forma tradicional (a temperatura ambiente, en el frigorífico y en el congelador), existen otros métodos interesantes para conservar el jengibre y protegerlo del deterioro. 

Hacer vino de jengibre

¿Ha oído hablar alguna vez del vino de jengibre? Es una pena que no lo haya hecho, porque se trata de una bebida ligera y refrescante con toques específicos de especias. 

Se puede tomar solo o añadido a diversos cócteles, pero también se puede utilizar en varios platos, como los de curry y los salteados. 

Y, por supuesto, puedes preparar vino de jengibre para conservarlo durante más tiempo. Una vez hecho, puedes guardarlo en un lugar fresco y seco donde durará hasta 3 meses.

Sin embargo, una vez abierto, hay que guardarlo en el frigorífico porque, de lo contrario, perderá su sabor y aroma. 

Hacer pasta de jengibre con sal

Para hacer la sal de jengibre, hay que moler el jengibre hasta formar una pasta en la batidora y añadirle sal de mesa, para finalmente removerlo bien. 

Una vez hecho, todo lo que tienes que hacer es transferir la sal de jengibre a un recipiente o tarro hermético y refrigerarlo. Así evitarás que el jengibre se seque o absorba olores de otros alimentos del frigorífico. 

Una vez que guardes tu sal de jengibre casera en la nevera, se mantendrá en buen estado durante aproximadamente 1 mes o incluso más si se conserva de la forma correcta. 

Además, puede utilizar la sal de jengibre en casi cualquier plato que requiera jengibre en sí. 

Jengibre en vinagre

Encurtir algún tipo de verdura o tubérculo es siempre una gran idea si quieres conservarlo durante más tiempo. Aparte de eso, también puedes utilizarlo de varias maneras en tu cocina y algunas personas incluso lo encuentran más apetecible que la raíz de jengibre fresca. 

El proceso de preparación del jengibre encurtido no es nada difícil y sólo necesitarás unos pocos ingredientes, entre ellos raíz de jengibre pelada, vinagre, azúcar y sal. 

Una vez hecho, puedes limpiar el tarro con tapa y meterlo en la nevera. El jengibre encurtido se conservará hasta 2 meses. 

Eso es el doble del tiempo que pueden durar las raíces frescas de jengibre.

¿Puede estropearse el jengibre encurtido?

jengibre en rodajas

Al igual que la propia raíz de jengibre, el jengibre encurtido también puede estropearse si no se conserva correctamente o si se guarda demasiado tiempo en el frigorífico. 

Si no está seguro de si su jengibre encurtido sigue en buen estado, debería echarle un vistazo antes.Si ves alguna mancha marrón o negra, puede ser un signo de moho o crecimiento bacteriano y debes deshacerte de él. 

También puede oler agrio o a humedad si se ha echado a perder. 

Si se siente viscoso o pastoso bajo los dedos, es definitivamente un signo de crecimiento bacteriano y debe desecharse. 

Por último, se puede probar un poco y si sabe agrio o apagado, es posible que se haya echado a perder y no debe consumirse. 

¿Se estropea la especia de jengibre?

La especia de jengibre es en realidad una forma seca y en polvo de la raíz de jengibre y mucha gente la utiliza de diversas maneras. Por eso se plantea la cuestión de su deterioro. 

Como muchas otras especias molidas, el jengibre molido también tiene una vida útil bastante larga, por supuesto, si se conserva de la forma adecuada. 

Si lo guarda en un armario fresco y oscuro, alejado de la luz solar directa o del calor intenso, conservará su frescura hasta 3 años. 

La parte "conservará su frescura" es crucial a la hora de responder a la pregunta sobre el deterioro de la especia de jengibre. 

A saber, el jengibre molido envasado comercialmente no se estropea de la forma tradicional, pero puede empezar a perder potencia con el tiempo, es decir, su sabor y valor nutritivo empiezan a deteriorarse, pero no se estropeará de forma que pueda ser perjudicial para usted.

Si le preocupa la fecha de caducidad que figura en la etiqueta, no debe preocuparse, porque en realidad se trata de una "fecha de caducidad", es decir, la estimación que hace el fabricante del tiempo que el jengibre molido conservará su máxima calidad. 

Puesto que no puede estropearse, no hay signos específicos de deterioro. Pero hay una forma de saber si el jengibre molido sigue siendo lo suficientemente potente como para ser eficaz. 

La mejor forma de hacerlo es frotar o aplastar una pequeña cantidad en la mano y, a continuación, probarlo y olerlo. Si el aroma es débil y el sabor no es evidente, hay que sustituir el jengibre porque ya no contiene calidad.

Fuentes: 

1. ScienceDirect (2017), Visión general de Gingerol, consultado el 16 de marzo de 2023

2. Healthline (2021), Beneficios del jengibre para la salud, consultado el 16 de marzo de 2023

3. Informe sobre carcinógenos, https://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/content/profiles/safrole.pdf, consultado el 16 de marzo de 2023